пятница, 18 марта 2016 г.

Фантастическая повесть. Антарктида. Продолжение

Глава 11 
Новый дом
Пробуждение было необычным. Насколько помню, засыпал я в спальном мешке, а проснулся в удобной мягкой кровати. Она была очень комфортной, постельное бельё приятное на ощупь, мне захотелось понежиться, как можно дольше, и я совсем не заметил, как снова погрузился в приятную дрёму. И вдруг сон совершенно ушёл, я понял, что что-то не так, вскочил на ноги и принялся настороженно озираться по сторонам. Большая комната с разноцветными обоями, на стенах книжные полки и всевозможные столики, пуфики, тумбочки вокруг уютных кроватей, в которых крепко спали со счастливыми улыбками на лицах мои друзья.

Кто-то основательно позаботился о нашем комфорте. Я удивлялся всему: и тому, что оказался одет в удобную пижаму, и что на небольшом стуле рядом с кроватью обнаружил чёрную футболку и серые шорты моего размера, и что, несмотря на то, что в комнате достаточно темно, видел достаточно хорошо. Я решил немного получше осмотреться, оделся и тут же на стене возле двери заметил что-то похожее на выключатель. Первым желанием было – включить электрическое освещение, но не решился. В незнакомом месте может произойти всё что угодно.
Дверь, хоть и раскрашенная в разные цвета, по сути, из себя ничего странного не представляла, открылась легко и без скрипа. Я осторожно вышел из комнаты и оказался в очень светлом коридоре. Стены были оклеены такими же обоями, что и комната и увешаны натюрмортами - ваза с цветами. А в углу, на столике у окна, стояла та самая ваза и те самые цветы.
И тут я почувствовал это. Самый прекрасный аромат, который только можно представить. Так пахнет свежеиспечённый пирог. Я обожаю пироги, и поэтому не раздумывая отправился туда, откуда доносился этот дивный запах, потом тихо приоткрыл дверь и увидел самую обычную кухню, которую только можно представить, а у плиты хлопотала женщина в ослепительно белом переднике. Она стояла ко мне спиной, и не сразу меня заметила. Это позволило мне рассмотреть её повнимательнее. Я решил, что это довольно молодая женщина, лет тридцати-тридцати пяти, совершенно нормального роста, с очень белой кожей. Но меня смутили её не совсем обычные уши, они были заострены вверх и вниз.
То ли женщина заметила моё присутствие, то ли почувствовала сквозняк, но она немного поёжилась, потерла руками плечи и оглянулась. Я вздрогнул. Довольно милое, приятное женское личико украшали самые настоящие аккуратные рожки. Я не знаю, кто она, но явно не человек. Где я вообще? Что это за место.
- Ты уже проснулся? – спросила она так ласково, как будто мы с ней давно знакомы. – Что-то рановато. Подожди немного, пирог ещё не готов.
Я прижался спиной стене. Что это за человекоподобное существо? Лицо и фигура казались вполне обычными, но чуть пониже шеи я заметил жаберные щели, а между пальцев рук перепонки. Её вид был очень странным: одновременно и располагающим, и пугающим. Любопытство взяло верх над подступающим чувством страха, и я решил познакомиться:
- Кто вы?
- Ой, извини, я не представилась. – всплеснув руками произнесла женщина. – Меня зовут Астрид. А как тебя зовут, малыш?
- Алексей. – сказал я, сглотнув слюну. – Лёша…
- Какое милое имя! – улыбнулась Астрид и принюхалась. – Ой, пирог уже почти готов! Буди ребят, и пусть они идут кушать.

Астрид бросилась к печке и захлопотала по хозяйству, а я всё стоял как вкопанный, пытаясь понять, что это только что было? Не знаю, кто такая эта Астрид, но у меня пока нет причин бояться её. Твердо решив, что злое существо не может печь так умопомрачительно пахнущие пироги, отправился в спальню, где мирно спали мои друзья и всё же решился нажать выключатель. Комната озарилась ярким светом, и все мгновенно проснулись.
- Где я? – спросил спросонья Макс.
- Что это за место? – спросила Яна.
- Ребят. – сказал я. – Давайте потом разберемся, поймите меня правильно, но нам пора кушать, а там такие пироги!
- Что ты несёшь? – спросил Толик, видимо решивший, что я сошел с ума – Где мы? И в чём я?!
Но остальные меня послушали, встали и быстро переоделись в то, что лежало на стульях около кроватей: Макс в синюю рубашку с чёрными брюками, Яна в зелёную футболку и синюю джинсовую юбку, Аня в длинное жёлтое платье, перевязанное красной лентой, Лиза в оранжевое платье с белыми цветами. Толик, увидев, что все собрались выходить из комнаты, быстро вскочил, впрыгнул в тёмно-синие джинсы и бросился следом за нами, напяливая на ходу коричневую футболку.
- И что это? – спросила Лиза, рассматривая своё лёгкое цветастое платье. – Эта… одежда? Откуда она?
- Там, на кухне… женщина. – я не знал, как объяснить то, что их ждёт. – Её зовут Астрид. Она добрая… И хочет нас накормить… Но она слегка…
- Монстр?! – спросил Толик, опять влезший в разговор. – Только не говори, что мы в логове монстра! Блин, ты это и скажешь…
- Но всё вполне нормально! – сказал я. – Пока что…

В этот момент дверь широко распахнулась и на пороге появилась улыбающаяся Астрид:
- Доброе утро, детки! Я приготовила вам пирог. Идите есть, пока не остыл!
Она быстро повернулась к нам спиной и побежала в комнату, накрывать на стол.
- Что это? – спросил Максим, не шевелясь.
- Астрид. – ответил я и улыбнулся.
Ребята стояли в полном оцепенении. Я не знал, как объяснить, что она не монстр? Я ведь сам ещё не знал правильного ответа. Но не всё так плохо! По крайней мере, я ещё жив.
- И что будем делать? – спросила испугано Лиза.
- Нужно разработать план побега. – решительно сказал Макс. – Так, нужно найти окно и попробовать выбраться отсюда. А затем…
- А может, всё-таки поедим? – сказала Аня, улыбнувшись.
Все посмотрели на неё с удивлением. Видимо никто не рассматривал такой вариант.
- Нет, ну серьёзно. – Аня развела руками. – Я есть хочу!
- Да. – решил поддержать её я. – Может, Астрид добрая и просто заботится о нас?
Все посмотрели на Макса и тот сдался:
- Ладно. Твоя взяла. Идёмте есть!

Полные решимости мы вошли на кухню, и уставились на большой пирог, который пах просто замечательно.
- Вы пришли! – сказала Астрид, - А я немного замешкалась. Усаживайтесь поудобнее, я вам сейчас поставлю тарелки!
Всё ещё ожидая какой-то подвох, ребята нерешительно подошли к столу, внимательно осмотрели его, потрогали стулья. Забавно, но их было ровно столько же, сколько и нас. Все старались держаться как можно дальше от Астрид, но я сел рядом с ней, а с другой стороны устроилась Аня. Видимо, она тоже не боится Астрид.
Астрид поставила тарелки на стол и разложила большие куски пирога. Мы замерли в нерешительности, но Аня взяла вилку, и смело отправила кусок пирога в рот:
- Очень вкусный! А с чем он?
- С ягодами, которые я выращиваю у себя в саду. Они похожи на… - Астрид внезапно замолчала. – Не помню, как это у вас называется. Но я знаю, что они тебе нравятся.
- Малина? – спросила Аня.
- Точно! – сказала Астрид. – Я тебя так давно не видела! Забыла всё, что ты говорила мне.
- Вы знаете нас? – спросил Макс.
- Не поимённо, конечно, - сказала Астрид. – Но я видела вас много раз. Так что знаю, кому что нужно.
- И откуда вы нас знаете? – поинтересовался Толик, и я удивился его вопросу. Вообще то Толик мог и сам всё знать. Если только…
- Так я ведь… - Астрид помрачнела. – Давайте не будем об этом…
Повисла неловкая пауза. Мы так и сидели бы, если бы Астрид снова не поторопила нас:
- А что же мы сидим?! – она посмотрела на стенные часы, приятно светящиеся синим цветом. – Быстрее-быстрее, доедайте и пошли!
- Куда? – спросила Лиза, которая уже съела свой кусок.
- Как куда? В школу!

Мы переглянулись. Вот это сюрприз! Только-только наступили каникулы, а тут в школу! Можно было задать парочку вопросов, но, чтобы лишний раз не раззадоривать Астрид, я промолчал. Вскоре все собрались в коридоре, и Астрид каким-то удивительно-загадочным голосом торжественно произнесла:
- А теперь вперёд! Я думаю, вам у нас понравится!
Она распахнула дверь, и мы снова были очарованы необыкновенной красотой подземного мира. Эта пещера была намного больше и, в отличии от дикого пейзажа предыдущей, напоминала огромный мегаполис. Множество красиво разукрашенных домов занимали всё видимое пространство. А по улицам двигались необычные пешеходы. Некоторые были похожи на Астрид, но были и такие, что дрожь пробирала. Мы шли, осторожно озираясь по сторонам, чтобы случайно не попасть в неприятную ситуацию. Да что там говорить. Просто, чтобы нас кто-нибудь не сожрал! Навстречу нам двигалась огромная обезьяна, а следом за ней по воздуху плыл фантом, а дальше двигались огромные водяные капли. По каким-то признакам я определил, что это разумные существа. Но вот только насколько она считают нас разумными? Не посчитает ли кто-нибудь из них нас своим завтраком? Так много монстров. Мне страшно…
- Идёмте! – Астрид решительно двинулась по улице.
Именно "двинулась", потому что то, как она перемещалась трудно назвать ходьбой. Вроде бы она и передвигала ногами, как обычный человек, но я заметил, что у неё нет опоры на дорогу. Это было немного похоже на передвижение голографического изображения, но я-то знал, что она вполне реальна. Продолжая удивляться столь необычному явлению, я решительно отправился вслед за ней. Хотя, чего тут удивляться, за последнее время столько всего произошло - даже сам факт того, что сейчас мы находимся где-то глубоко в недрах Земли, куда попали, спустившись в одну из пещер Антарктиды…

Мы шли вперёд, внимательно озираясь по сторонам. Сначала было очень страшно, а потом всё происходящее начало даже забавлять. Оборотни, скелеты, фантомы с любопытством разглядывали нас и приветливо улыбались при встрече, совсем, как и учёные в «Спасении». Видимо, мы действительно не такие как все.
Возле большого здания с непонятными символами на вывеске Астрид остановилась, огляделась по сторонам и решительно вошла внутрь, а мы последовали за ней. В одной из комнат стояли странные столы, отдаленно напоминающие школьные парты, и я понял, что это и есть наш учебный класс. Астрид предложила нам самостоятельно выбрать себе место по одному человеку за партой, а когда мы расселись сказала:
- Скоро сюда придут ученики. Они будут очень рады, когда увидят вас!
- А вы? – встревожился Макс.
- А я – учитель. Поэтому не беспокойтесь! Если что-то нужно, просто говорите. Я всегда готова выслушать.

На некоторое время в классе повисла угнетающая тишина и я снова начал терять самообладание. Я был слегка обескуражен: снова происходит много странных событий, а я ведь просто лёг спать. Может, это - сон? Не может быть всё так гладко. Я знаю, на что способны монстры. Я видел, как они раздирают плоть в клочья, как сжигают людей, уничтожают без раздумья, только лишь встретив человека. А тут монстры относятся к нам мирно, улыбаются, приветливо машут руками, или как правильно назвать – конечностями? Я улыбался им в ответ, но относился всё-таки с недоверием. И эта Астрид - кто она? Откуда она знает нас? Почему она нас знает? Она привела нас в школу, а чем на самом деле является это место?
Хлопнувшая дверь прервала мои размышления. В класс один за другим входили, влетали, вползали ученики и рассаживались за парты, совершенно не обращая на нас внимания, как будто мы просто неодушевленные предметы. Хотя, любой нормальный ученик полюбопытствовал бы, что это такое появилось и обязательно хотя бы потрогал. Но эти монстры, большие ящерицы, привидения, живые предметы были совершенно равнодушны к нам. Интересно, они считают себя обычными, или особенными, избранными, не такими, как все? Есть ли среди них расовая иерархия?
- Детки, - обратилась к классу Астрид. – Все пришли?
- Да. – ответили хором монстры.
Удивительно, но я понимал их речь, хотя говорили они странно.
- Тогда начинаем урок. Для начала я хотела бы узнать, есть ли у вас какие-нибудь вопросы?
- Кто эти существа? – спросил маленький призрак, расположившийся рядом со мной за партой.
- Это люди. – ответила Астрид с улыбкой. – Они живут наверху. Там они строят великие сооружения, улучшают мир и помогают нам, жителям подземелья, поддерживать своё существование.
- Но миссис Астрид, - подал свой тоненький голосок большеглазый безрукий монстрик. – Вы ведь говорили, что люди опасны! Они нападают на нас.
- Да. – согласилась Астрид и опустила глаза. – При первом близком знакомстве с людьми произошло некоторое недопонимание. И мы с людьми не поладили. Но всё в прошлом! Теперь люди помогают нам и делятся своими технологиями.
- А расскажите подробнее про войну. – тихо прожурчал водяной монстр.
- Если вам интересно… То расскажу. Это было лет сорок тому назад. Тогда все монстры жили под землёй, а те смельчаки, кто уходили наверх, никогда не возвращались. И никто не знал, что же там такое на поверхности. Но однажды, через единственный известный проход, пришли люди. Они принесли с собой оружие и обнаружив странных, на их взгляд враждебных, существ принялись истреблять их. Монстры были вынуждены защищаться - началась война.
- А кто развязал войну? – опять спросил большеглазый.
- Это неизвестно. – сказала Астрид. – Говорят, что командующий людей и командующий монстрами одновременно убили друг друга, и развязалась война. И монстры, и люди виноваты в этом в равной степени. Но всё разрешилось хорошо. Мы приняли мирное соглашение, где люди уходят туда, откуда пришли, а мы остаёмся под землёй. А потом люди стали делиться своими новейшими технологиями взамен на наши. Ещё вопросы?
- Почему мы вас понимаем? – спросил Макс и все на него посмотрели.
- Мы тоже понимаем вас. – сказала Астрид. – Дело в том, что у монстров есть определённая особенность. Мы не умеем разговаривать на понятном всем языках. У каждого вида монстров свой язык и свои диалекты. Поэтому мы выработали специальную возможность – адаптацию речи. Она приходит монстрам, когда они выучивают язык четвёртого измерения. Он совершенно непонятен никому, потому что не имеет звуков. Зато он вносит особенности в организм, благодаря которым мы можем разговаривать на одном, понятном всем, языке. Вроде всё. Ещё вопросы есть?
- Кто обитает на лестнице? – спросил Толик.
- Та лестница на входе? Там обитает страж. Он ненавидит людей, поэтому охотится на них и… - Астрид резко замолчала и остановилась. – Неважно… Ещё вопросы?
- Где проход к центру? – спросила Яна.
Астрид побледнела, её уши вздрогнули, а жабры раскрылись и закрылись. Я впервые увидел, как и без того белая кожа стала совершенно белоснежной. На лице Астрид на мгновение повисло выражение неимоверной грусти и тоски, но вскоре вновь стало ласковым и дружелюбным:
- Этого никто не знает. Мы забыли этот путь уже давным-давно! А теперь… Ох! Посмотрите на время! Уже пора уходить. До свидания, дети!
- До свидания, миссис Астрид. – сказали монстры хором и весёлой стайкой, ну совсем как обычные школьники после уроков, выпорхнули из класса.
Мы не решились последовать за ними, подождали, пока все выйдут и подошли к Астрид.
- А вы почему не идёте? – удивилась она, а потом стукнула себя по лбу и сказала. – Точно. Вы же не знаете, куда идти! Давайте-давайте я вас провожу.

Астрид решительно направилась вперёд, ничего не объясняя и совершенно не слушая нас. Мы оставили все попытки задавать вопросы и спокойно пошли следом. В этот раз в коридорах было значительно больше монстров, которые внимательно осматривали нас, перешёптывались, показывали пальцами, щупальцами и чем только можно. Ничего не меняется. Астрид привела нас в большой зал и сказала:
- Это зал тренировок. Тут наши ученики познают азы магии.
- Подождите, - сказал Толик. – Магии? То есть у монстров есть магия?
- А что тебя удивляет? – спросила Астрид. – Между прочим, это люди нам рассказали о магии. Сейчас начнётся урок, постарайтесь вести себя прилично. После урока я за вами приду.
Астрид ушла, а мы принялись рассматривать этот странный зал. Во-первых, тут были бассейны. Я не знаю, зачем, но догадываюсь. Ещё удивило большое количество манекенов, похожих на боксёрскую грушу. И самое странное, что очень настораживало - в центре зала было большое озеро из лавы. Стараясь мыслить более-менее позитивно, я настроился на благожелательный лад, поэтому, когда стали приходить дети-монстры, спокойно пошёл за ними. Оказалось, что в глубине зала есть обычная скамейка, как в спортивном зале, и все приходящие рядком усаживались на ней. Мы тоже присели на скамью, но монстры насторожились и принялись потихоньку отодвигаться о нас, как будто чего-то боялись.

Большое каменное существо, решительными шагами направившееся в нашу сторону, не внушало доверия, но оказалось, что это учитель.
- Продолжим тренировки. – без всякого приветствия сказало существо. – Я знаю, что есть новенькие… люди. Где они?
Оно посмотрело в наше сторону, и мне почему-то захотелось, чтобы оно нас не заметило. Но каменная глыба придвинулась вплотную:
- Вы, значит, люди. Какие способности у вас? Владеете магией?
- Я владею. – сказала Лиза, но сразу замолчала под пристальным взглядом каменного монстра.
- Какая специализация? Вода, воздух?
- Огонь. – ответила Лиза.
- Огонь! – прорычал монстр. – Самая бесполезная сила. Опасности много, а толку мало. Ладно, а остальные?
- Я ещё… - сказал тихо Макс.
- Огонь? – спросил монстр.
- Неразрушимость. – робко ответил Макс.
- Вот это уже интереснее. – ответило чудище. – Хотя толку тоже мало. Ещё кто?
- Я предсказательство. – сказал Толик.
- Ух-ты! – выдохнул монстр. – Вот это дело! Предсказательство в наше время ценится высоко. Важно в борьбе.
- Я с сестрой тоже. – вмешалась в разговор Аня.
- Вас даже три! Это хорошо. А ты? – он посмотрел своими каменными глазами на меня, и у меня пробежал холодок по спине.
- Изменение реальности. – сказал я свою способность.
Глыба на мгновение остановилась, а потом сказала:
- Мда. С тобой будут явные проблемы! Но ладно. За мной!

Каменный повёл нас в угол зала, где стоял автомат для подачи теннисных мячей. Монстр подозвал Толика, Яну и Аню к машине и сказал:
- Уворачивайтесь и не дайте в себя попасть.
Толик лишь улыбнулся, Аня тоже обрадовалась, а вот Яна была слегка озадачена. Я даже понял почему, поэтому попросил:
- Извините, а можно эта девочка не будет проходить это испытание?
- С чего вдруг? – удивился монстр.
- Она видит только хорошее…
- А что плохого может быть в теннисе? – хмыкнул монстр и включил машину.

Мячики полетели так быстро, что я даже их не замечал. Аня и Толик с легкостью уворачивались, а вот Яна получила сполна. Мячи вылетали со всё возрастающей скоростью. Она явно была напугана, и не смогла ни разу увернуться - было понятно, что ей очень больно. Думаю, они бы убили её, если бы Макс не вскочил и не закрыл Яну собою. То, как он при этом посмотрел на девочку, разрушило все мои сомнения: теперь я был точно уверен, Макс влюбился в Яну по уши. Не знаю, хорошо ли это, или нет.
Машины остановились, когда в них закончились мячики. Толик и Аня сильно устали, дышали очень тяжело, но ни один мяч их даже не задел. Яна же была очень измучена и подавлена, но держалась стойко. Максу же она даже спасибо не сказала. Может я поторопился с выводами? Но каменный монстр вновь не дал возможности подумать. Он пошёл к центру зала, к лавовому озеру и подозвал Лизу.

- Ты, говоришь, огнём управляешь? – скорее не спросил, а утвердительно сказал монстр. – Тогда вперёд! Покажи, на что способна.
Лиза с легкой ухмылкой на губах щёлкнула пальцами, и показала появившееся в руке небольшое пламя. Монстра это ни капли не впечатлило, и он просто стоял, как камень. Лиза выглядела растерянной, но по тому, как из огонька стал разгораться большой огонь, я понял. Что она начинает злиться. Существо даже не шелохнулось. Тогда Лиза протянула руку в сторону лавы и на поверхности озера возникли пузыри. Полное отсутствие какой-либо реакции у каменного существа привело Лизу в ярость. Она резко вскинула руку вверх, и из озера вырвался огромный поток лавы и огненные брызги попали на монстра, но он не выдал никакой реакции. Лиза как-то внезапно затихла и просто отошла в сторону.
- Дилетанты. – прорычал монстр. Стряхивая с себя застывшие кусочки лавы.
Потом он вошёл в разбушевавшуюся лаву, поднялся вместе с огненным потоком вверх, одним движением руки раздвоил потоки, и направил их в разные стороны. Несколько пассов руками и перед нами предстала точная копия монстра, вылепленная из застывающей лавы. Лиза была в растерянности, а монстр стряхнул скульптуру вместе с вылившейся лавой в озеро и сказал:
- Учись, пока я жив!

Лиза была крайне обескуражена, но монстр уже не обращал на неё внимания. Он направился в противоположный конец зала, где на ринге два монстра ожесточенно били друг друга. Жестокость? Нет, обучение, испытание, проверка на выносливость – что угодно, но только не зло. Каменный подозвал Макса и поставил его в пару с ящероподобным монстром с зелёной чешуйчатой кожей и длинным хвостом.
- К барьеру! Бокс!
Ящер набросился на Макса и стал его колошматить. Макс просто стоял на месте и даже не пытался уворачиваться от ударов, ведь он попросту их не чувствовал. Он даже немного заскучал и зевнул во весь рот, пока монстр пытался его победить. Наконец ящер понял тщетность своих попыток, перестал яростно размахивать руками, высунул свой раздвоенный язык, нанёс ещё пару ударов, а потом просто улегся на ринге и от усталости закрыл глаза. Макс подошёл к ящеру, подал руку, помог подняться и спросил:
- Будем ещё драться?
- Да ну тебя… - выдохнул, шипя, ящер и ушёл.
- Ты мне не нравишься. – сказал каменный монстр. – Почему не ударил его?
- А зачем? – спросил Макс с ухмылкой. – Он ведь не причинил мне зла!
- Ладно. – сказал монстр и что-то пробурчал себе под нос. – Занятие закончено. Уходите!

Мы вышли из зала, а я так и не понял, почему он решил не проверять меня? Я слишком слабый, или, наоборот, слишком сильный? Когда-нибудь я это узнаю. Астрид уже поджидала нас неподалеку и с любопытством вглядывалась в наши лица, казалось она ждала, что мы расскажем ей о том, что произошло. Никто не захотел откровенничать, чем она была немного огорчена, но справилась с эмоциями и приветливым голосом сказала:
- Итак, дети, пришло время пообеда. В школе у нас не очень разнообразное меню, но еда вкусная. Пошли!
Астрид привела нас в столовую, усадила нас за один-единственный стол, а сама пошла выбирать еду. Мы сидели молча, так как никто не хотел разговаривать, ведь всё казалось понятным без слов. Было ясно, что в этом развитом обществе относительно безопасно, и, несмотря на множество странностей. нам здесь нравилось. В этом мире есть еда, кров, те, кто за нами приглядывают, но было какое-то чувство, сжимающее сердце.
Мы понимали, что нам надо поскорее выбираться из этого благостного мирка, ведь мы обязаны выполнить свою миссию ради спасения человечества, ради спасения этих добрых монстров, ради того, чтобы вернуться домой. Именно это чувство заставляло нас быть немногословными.
К столу подошла Астрид с горой тарелок на подносе. Аромат у еды был потрясающий, но вот по виду нечто схожее с соплями и камнями. Выглядело совсем неаппетитно. Однако, я решился попробовать кусочек - это просто потрясающе и необычайно великолепно на вкус! Я мгновенно проглотил свою порцию и почувствовал необычайную сытость. Остальные тоже не стали особо привередничать, а по выражению лиц было ясно, что и они остались довольны. Астрид за всем этим наблюдала с истинным удовольствием. Думаю, ей нравилось, когда нам было хорошо.
- Ну как, дети, наелись?
Мы утвердительно закивали головами, а Астрид продолжила:
- Отлично! Теперь вам пора на последний урок. А потом пойдём домой.

Она отвела нас в ещё одну комнату, похожую на класс Астрид, но была более яркую и красочную. Мы также расселись по местам, и дождались, пока соберутся все наши одноклассники, хотя я не уверен, что это одни и те же лица. Внезапно у двери возник большой призрак с длинными руками, длинной горбатой спиной и непропорционально длинным сизым носом. Он подлетел в центр комнаты и сказал:
- Здравствуйте, ученики. Добро пожаловать на уроки хороших манер. Насколько я знаю, у нас в классе есть люди. – призрак повернулся к нам. – Это вы? Замечательно! Тогда сегодняшний урок и будет посвящён теме «Человек и Монстр». Приступим. Для начала разъясним людям, что такое монстры. Монстры это живые организмы, каждый из них различается по физиологии и энергетике. Мы используем магию для создания необходимых нам ресурсов. Мы не против людей! Верно класс?
Монстры молчали, что явно удивило призрака. Он помрачнел и спросил:
- Кто считает иначе?
Лес рук и всего, что можно поднять монстру. Привидение было крайне удивлено, но продолжило:
- Тогда можете объяснить причину, почему?
- Люди злые. – сказал волк-оборотень. – Они развязали войну! Мой дед участвовал в ней, поэтому я знаю!
- Да-да! – наперебой кричали остальные монстры.
- А ещё они постоянно куда-то ходят и исчезают! – сказал другой монстр, на вид похожий на желе без глаз и рта. А чем он говорит?
- Точно! – подхватил монстр, похожий на змею. – И монстры пропадают по их вине! Я в этом точно уверен!

В классе поднялся невообразимый шум, все кричали, что люди плохие, и мне стало стыдно и страшно. Монстры так разбушевались, что призрак никак не мог их успокоить. Внезапно он напрягся, сгустился, покраснел, и я почувствовал очень сильный шум в ушах. Монстры, похоже, тоже почувствовали что-то подобное, потому что замолчали. Призрак приобрёл свой естественный вид и сказал:
- Хорошо, класс. Я понял вашу точку зрения. Теперь я расскажу вам, кто такие люди. Люди – это те, кто защищают нас от зла. Там наверху не растут цветы, нет воды, еды. Есть только пункты обороны, которую держат люди, не давая всемирному злу проникнуть под землю. А мы – вторая линия обороны. Мы помогаем людям, а не воюем с ними.
- Но ведь это неправда! – ни с того, ни с сего сказал Толик.
Все монстры посмотрели на него с живым интересом.
- А что тогда правда? – спросил призрак.
- У нас наверху всё отлично! Нет никакого всемирного зла, никаких пунктов обороны! У нас бывают войны, но в остальном у нас мир и спокойствие! Вас дурят! Всё, что вы знаете о людях – неправда!
Монстры переглянулись и… расхохотались. Они визжали, вздрагивая и колыхаясь, падали со стульев и качались по полу, корчась от смеха. Для меня эта реакция была совершенно непонятна. Я видел, как Толик закрыл голову руками и бросился вон из класса. Мы выскочили вслед за ним, а из класса под непрекращающийся хохот монстров.
- Я ведь просто хотел… - всхлипнул Толик. – А они! Тьфу! Придурки…
Он пошёл к выходу, и мы поспешили за ним. Я вновь ничего не понял. Почему монстры подняли нас на смех? Что было смешного в рассказе человека о человечестве? Может, им не нужна правда? У школы нас поджидала Астрид. Она заметила наши расстроенные лица, увидела слезы на глазах у обиженного Толика, присела на корточки и спросила:
- Что с тобой, малыш? Плохой день?
- Всё хорошо… Просто…
- Понимаю, тяжело влиться в коллектив сразу. Ничего, завтра всё наладится! А теперь пойдёмте домой. Я приготовлю вам поесть.

И снова путь среди толп монстров. Но теперь мне они были абсолютно безразличны. Стало не важно, считают они меня другом или врагом, нормальным человеком или тираном, спасением или смертью. Но если мне это так безразлично, то почему я продолжаю задавать себе эти вопросы? Похоже, сказывается долгое пребывание в камере с Сэм. Интересно, как она там? А как Сергей? Смог сбежать, или его поймали с нами? А огненный человек? Он выжил после побега? Как поживают Рон и Альберт? Они поладили, или нет? А как живёт агент… мама… Совсем недавно я и подумать не мог, что буду скучать за столь странными людьми. Они все либо врали мне, либо предавали, либо… заботились, дружили, помогали…
От всех этих воспоминаний на глазах выступили слёзы. Как бы я хотел вернуть всё назад, но это невозможно. Я точно знаю, что вернуть ничего нельзя, хотя можно попытаться воссоздать. Но все мои предыдущие попытки окончились полным провалом. Невозможно предусмотреть все тонкости изменения реальности, так что придётся смириться с тем, что после этой миссии жизнь вряд ли сможет вернуться в нормальное русло.

Я не могу представить, как я буду жить с мыслью, что мои самые близкие люди - это агенты под прикрытием? Как Яна с Аней переживут то, что у них никогда не было родителей, а сами они всего лишь раздвоенный результат не совсем удачного эксперимента? Как Лиза вернётся в дом, где её удерживали, внушая, что это для её блага? Как Максим смирится с тем, что за ним будут наблюдать всю его жизнь? Как Толик будет жить с мыслью о том, что из-за особых способностей «Спасение» может в любой момент принять решение о его ликвидации. Как я… Мне страшно даже думать об этом! Скольких человек я убил? Мне стало известно о четырёх: родители, агент и мужчина в шляпе. А о скольких я ещё не знаю и даже не догадываюсь, которые пострадали в результате моих попыток изменить с реальность? Миллионы, миллиарды? Я. Не. Хочу. Знать!
- Лёха, - Максим заметил мои слёзы. – С тобой всё в порядке?
- Да, всё нормально. – сказал я, улыбнувшись.
Но всё ненормально. Всё! Весь мир – одно большое прикрытие для «Спасения». Как можно так забить голову людям, что они не верят своим глазам? Почему они молчат, когда знают о существовании монстров? Почему не говорят, когда встречаются лицом к лицу с чем-то необъяснимым. Только потому, что их убедили в том, что этого не может быть? Или почему? Почему никто не говорит о страшном апокалипсисе, когда вся вода превратилась в лимонад? Почему молчат об этом? Не знают? Не могут вспомнить? Заставили забыть? Но ведь есть хотя бы один человек на Земле, который мог это запомнить, рассказать другим, или намекнуть? Был один человек. Я его убил. Я… Опять на глазах проступили слёзы.

Я даже не заметил, как Астрид привела нас домой. Как легко я стал считать домом место, где есть еда, кровать и где есть мой друг и помощник Астрид, которая всегда мне рада. Может быть, это и есть мой настоящий дом? Может не надо ничего делать? Нет. Мой дом наверху. И мне нужно вернуться туда. Не ради возвращения к прежней жизни, а ради человечества. Ради мирного неба над головой.
Астрид внимательно посмотрела на меня, словно просканировала мои мысли, но ничего не сказала. Потом посмотрела на часы:
- Ой! Вы только посмотрите на время! Уже ночь! Детишки, вам пора спать.
Мы были слишком измотаны, чтобы возражать, поэтому послушно отправились в спальню, переоделись в удобные пижамы и улеглись на мягких кроватях. Глаза слипались, спать хотелось просто неимоверно, и, погружаясь в сон я заметил, как Астрид внимательно обошла всех нас, укрыла теплыми одеялами, а потом выключил освещение и сказала:
- Сладких снов дорогие! – и тихо добавила. – Я люблю вас…
Что это значит? Так! Стоп! Хватит размышлять, а то опять не усну всю ночь. Это потом. А сейчас просто спать, приказал я себе и крепко закрыл глаза.

Продолжение следует...

Комментариев нет:

Отправить комментарий

Хотите вставить в комментарий картинку?
Используйте теги:
[im]ссылка на изображение[/im] - для вставки изображения в исходном размере
[im#]ссылка на изображение[/im] - изображение размещается по ширине страницы