понедельник, 25 декабря 2017 г.

Scintilla. Книга 3. Друзьями мы не будем

Глава 1 (13)
Первый звонок

Хром вернулся и всё стало совсем по-другому. Это здорово, когда семья воссоединяется. Ева даже помолодела и ищет любой повод быть рядом с мужем. Раньше она скрывала свои чувства, была приветлива со всеми, улаживала любые недоразумения, милой ласковой улыбкой приводила в нормальное состояние даже самого взбешенного гуманоида, но только сейчас я поняла, как ей было тоскливо. Но теперь, прочь, одиночество!

Как-то спокойным вечером малышка Силиция, устроившись на коленях у Хрома с шоколадкой в руке, тихим задумчивым голосом произнесла: "В нашей группе мужчин стало в два раза больше". И никто ей не ответил. Просто эта фраза была настолько исчерпывающая, что ни добавлять, ни спорить, ни обсуждать было нечего.
И ещё я впервые увидела, как у слепого блестят глаза. Каин просто боготворил своего отца и повсюду следовал за ним. А с какой гордостью он выслушал похвалу Хрома о том, что портал находится практически в идеальном состоянии. Теперь отец и сын часто вместе налаживали оборудование, проверяли схемы, что-то изобретали, но никто никуда не отправлялся. Казалось, Хром сыт по горло всеми этими перемещениями и как можно дольше оттягивал момент телепортации.
Хром с видимым наслаждением ощущал своё реальное тело, что не только не пропускал обязательных тренировок, но и использовал любое свободное время для спарринга. Ва Нил получила отличного партнёра на ринге.

- Вставай, соня! – Ва Нил ворвалась ко мне в комнату и как всегда без особых церемоний была готова стащить меня с постели. – Пора немного поработать!
Но сегодня я проснулась чуть раньше и успела спрятаться. Ва Нил на мгновение опешила, но бдительности не потеряла. Моя попытка застать её врасплох внезапным нападением сзади с треском провалилась. Причём в прямом смысле. Я едва успела занести руку для удара, как полетела в противоположный угол комнаты, сметая всё на своём пути. Да, Ванилька всегда начеку!
- Хорошая попытка! – она улыбнулась и показала все свои клыки. – Только в следующий раз не медли. Нужно брать неожиданностью. Не ждать. А в общем попытка неплохая. Удар хороший, может быть, ты даже попала бы, если бы это была не я.
Ванилька всегда была немного тщеславной, но не заносчивой, поэтому не упускала случая мгновенно устроить "разбор полетов".
- Рано или поздно я это сделаю, - ухмыльнулась я и отправилась вслед за ней в новый тренировочный комплекс.

Пока меня не было, в городе произошли большие перемены. Теперь это не некое подобие сказочного лесного городишки, а полноценный город. Исчезли раскладные парусиновые торговые палатки, где можно было купить всё, что только пожелаешь, обозначились улицы, появились тротуары и проезжая часть, какие-то здания, не похожие на жилые домики. Ванилька рассказала, как уже после моего исчезновения было принято решение о реконструкции городка стихийно выросшего вокруг базы организации. Теперь это полноценный центр-убежище, где каждый найдёт себе приют и занятие по душе.
Сегодня в городе было многолюдно. Теперь "люди" - это не только представители гомо сапиенс, но и любые разумные существа. Хотя далеко не все они могут по земным определениям считаться людьми, но так уж сложилось, что слово "люди" как-то незаметно перенеслось во все языки и слегка изменило своё первоначальное значение.

В спортзале на ринге находились сразу несколько спарринг-пар. Несмотря на это они совершенно не мешали друг другу, хотя двигались по всему залу. Это напоминало некое хорошо отрежессированное театральное действо, но я-то знала, что это обычные тренировки. Высшим профессионализмом считалось именно вот такое владение боем среди большого скопления различных существ, когда не теряешь контроля за соперником, не отвлекаешься на происходящее вокруг и вовремя избегаешь случайного столкновения.
У любого члена организации есть возможности устраивать спарринги в любой части галактики, в любых, даже во вневременных условиях, но именно спортзал в нашем городке приобрёл особую популярность. Наверное, из-за ощущения реальности происходящего. Мне безумно нравятся спарринги, когда сражаешься не с невидимой опасностью, а с настоящим живым противником. Я не получаю удовольствия от избиения соперника, но мне, как и каждому члену организации просто необходимо выпускать лишнюю энергию, избавляться от накопившегося негатива и страха. У каждого есть свой способ. Мне помогает «элементарное махание конечностями», как определил это занятие Мерцающий Фа.

- Ва Нил, Искра! – Рок, огромный добродушный валун, обрадовался нашему появлению и поспешил навстречу. – Вы сегодня рановато.
- Раньше начнём, раньше закончим, - пошутила Ванилька, слегка переиначив известную фразу, твёрдо отвечая на рукопожатие.
- Ты нашла что-то новенькое?
- Есть кое-что, но хотелось бы посмотреть со стороны и в другой ситуации.
- Давай посмотрим на наших спарингов?
- А почему бы и нет? – быстренько согласилась Ва Нил. –За одно и увижу, на что способна твоя подружка.
Рок довольно рассмеялся, и я поняла, что проницательная Ва Нил попала в точку. Валун махнул рукой и в противоположном конце зала началось какое-то интенсивное движение. Я не сразу поняла, что это было, но по самой короткой траектории, не обращая внимание ни на кого, очень быстро подошла… хотя, скорее трансформировалась девушка Рока. Я бы ни за что не догадалась, что это его избранница. Слишком уж разные они были: серый Валун и бледно-синий лысый Зайчик в ярко-красном костюме. Мне уже приходилось сталкиваться с разумными гуманоидами-зайчиками, но они, как полагается, были милыми пушистиками. Сейчас перед нами предстало нечто человекоподобное с головой кота-сфинкса, если только заменить ему уши на огромные заячьи, убрать нос и добавить перепонки и осминожьи присоски на пальцах. Девушка внимательно-отрешенно смотрела на нас чёрными блестящими глазами-бусинками, что совершенно не располагало к драке.
- Это Аквамарин, - представил Рок, похлопав девушку по плечу. – Моя подопечная. Идейный боец!
- Добра, - поздоровалась она и слегка поклонилась.
- А это Искра, - представила меня Ванилька Аквамарине. – Безумно хороший ученик, схватывает налету!
- Ну что, девчонки, - загремел камнями Рок. – Готовы к бою?
- Да, мастер, - учтиво ответила Аква.
- Конечно! – радостно крикнула я, предчувствуя отличную драку.
Несмотря на то, что в зале вели бои ещё как минимум три команды, мы вышли в центр, как того требовал ритуал, потом разошлись в противоположные концы зала и приготовились. Рок начал обратный отсчёт:
- Три, два…
Я мгновенно оценила обстановку. Аквамарин стоит в захвате. Прямая атака – ловушка. Нужно обмануть её и пройти чуть левее, там обзор хуже. А дальше посмотрим. Ну что ж, погнали!
- … Один, бой! 
Как я и предчувствовала, Аква сразу пошла на захват, но мне удалось её обойти, только справа, что немного испортило план. Меня удивило, что она не спешила поворачиваться ко мне лицом, и я решила использовать её медлительность в свою пользу, нанести удар ногой, но как же я ошибалась! Крепкая когтистая лапа встала на моём пути, присоски на пальцах не позволили ноге проскользнуть, и Аквамарин изо всех сил дёрнула меня за ногу к себе, пытаясь выполнить захват. Если ей это удастся, то битве конец. Вывернуться из цепких осьминожьих объятий, зафиксированных мощными когтями невозможно. Но мне всё же удалось проскользнуть левее и отскочить на безопасное расстояние. Рот Марин судорожно искривился. Я не знаю, каким образом она выражает свои эмоции, но мне показалось это похожим, как человек в приступе ярости раздувает ноздри. Но, поскольку носа у неё нет…
Аквамарин перешла в нападение, попыталась срезать меня ногой, но Ва Нил не зря меня доводила на тренировках до изнеможения. Лёгкий рывок вперёд на опережение, толчок, кувырок в воздухе, и вот я уже стою на своих двоих позади неё. Но, похоже, Аква включает свои внутренние резервы. Плавники вздыбились, перепонки между пальцами натянулись до предела, увеличивая поверхность захвата. Я почувствовала, что это ещё не все сюрпризы милой подружки Рока.
- А ты ничего, - сказала Аквамарин, почему-то беря передышку, видимо, чтобы притупить мою бдительность.
- Ты тоже хорошо дерёшься, - подобные паузы я стараюсь использовать для восстановления дыхания. О расслаблении не может быть и речи.

Первое правило бойца – не вступай в разговор с противником. И я едва не пропустила следующий удар, а он был весьма странным. Аквамарин резко опустилась на четыре конечности и сделала мощный рывок. Но она, похоже, не рассчитала с высотой броска, он оказался слишком низким, поэтому я без особых сомнений решила просто перепрыгнуть, не ожидая особых сюрпризов. Но на спине у Аквамарин внезапно поднялся плавник, я задела за него ногой и сорвалась лицом вниз. Хорошо хоть успела сгруппироваться, а то не избежать минимум сломанного носа. Аквамарин с небывалой прыткостью наскочила на меня и заломила руку. Я посмотрела на довольное каменистое лицо Рока и разочарованную Ва Нил.
Я-то знала, какая Ванилька хорошая актриса, но Аквамарин решила, что мой тренер признал поражение и потеряла бдительность, слегка ослабив хватку. О, как же она была наказана! Рывок, толчок, прогиб в спине за гранью человеческих возможностей, и вот я лежу на спине соперницы, придавливая весом к полу. Резкий разворот, рывок, и вот она обездвижена, а я восседаю на ней, как на коне. Мне хотелось сказать какую-нибудь пафосную фразочку, чтобы завершить поединок, что-то вроде аквамарин – бирюза – морская пена, но ничего путного в голову не пришло. Поэтому я молча протянула ей руку и помогла встать, краем глаза заметив, что Ванилька, широко улыбаясь, получила от Рока пачку с деньгами с родной планеты Рока.

Когда я впервые узнала, что тренеры на бойцов делают ставки, была возмущена. У меня было такое чувство, что меня как раба выставили на торги. Пусть не совсем меня, а мои способности, но всё равно, было как-то мерзко. Ванилька почувствовала это, хотя ей я не сказала ни слова, но впредь стала делать ставки как можно более скрыто, а я делала вид, что не замечаю этого. Сумма ставки зависела от уверенности тренера в победе, и я с удовлетворением отмечала, что с каждым разом толщина пачки наличных становилась всё больше.
- Молодец, Искра, - сказала Ванилька, хлопая меня по плечу. – Только вот с падением ты не доглядела. С реальным врагом могла и шею сломать.
- Я исправлюсь, - ответила я учтиво, не как своей подруге, а как учителю.
К нам подошла Аквамарин и сказала:
- Реванш?
- Только когда крылышки подрежешь, - усмехнулась я.
- Без проблем, - она улыбнулась. – Ты только сначала похудей.
- Замётано.
Мы пожали руки и разошлись. Ва Нил гоняла меня сегодня нещадно, в два раза упорнее, в два раза сильней. И всё же закончили намного раньше потому, что обе ужасно устали. Переодевшись и попрощавшись с остальными, мы вышли на улицу. Довольная Ванилька поглаживала карман, оттопыривающийся от призового фонда и посматривала на меня, как бы оценивая ситуацию, видела ли я, как были сделаны ставки, стоит ли мне позолотить ручку, и как я на это отреагирую. Видимо, решив, что ещё не время, вздохнула и промямлила:
- Слушай, мне в магазин заскочить надо, Силя попросила себе конфет. Я отойду, а ты можешь идти домой, если устала.
- Хорошо, - улыбнулась я. – Тогда я пойду. Удачи!
Ва Нил изо всех сил сдерживала вздох облегчения, а я сделала вид, что этого не заметила. Ну что ж, как говорил классик "обмануть меня не сложно, я сам обманываться рад". Ва Нил помахала рукой и скрылась в ближайшей лавке. Да, если взять во внимание сумму выигрыша – это надолго. Я представила, с какой радостью она бросится к полкам и стеллажам, будет сметать весь выставленный товар, примерять новые кофточки и перебегать из лавки в лавку в поисках новых ощущений. Ванилька - шопоголик. В прошлый раз она зашла в лавку за новой вилкой и провела там весь день. Она не всегда может позволить себе купить новые вещи, но ищет любую возможность, чтобы отправиться в магазин, а там тщательно осматривает, проверяет, выискивает изъяны, будто какой-нибудь инспектор, и уходит с пустыми руками. Такое времяпрепровождение мне не понятно, но каждый развлекается как может.

И тут я почувствовала это! Ноги приросли к тротуару, и я превратилась в один огромный обонятельный орган. Каждая клеточка моего тела ощущала этот потрясающий аромат, и в моём мозгу медленно, словно увязая в горячем сырном соусе, возникло: "с-п-а-г-е-т-т-и-и-и". Я не могу представить ничего вкуснее макарон, разве что приготовленные аль-денте, приправленные острым сырным соусом спагетти.
Я пошла на запах, свернула за угол и увидела небольшую кафешку, из приоткрытой двери которой струился источник моего вожделения, божественный аромат потрясающей пищи. Едва не теряя сознания от предвкушения, я переступила порог и оказалась в небольшом итальянском ресторанчике. Казалось, сейчас из ниоткуда возникнет говорливый итальянец в белом переднике и эмоционально размахивая руками застрекочет на своём певучем наречии, предлагая всевозможные национальные блюда, одним только своим названием приводящие в экстаз: пицца, паста, равиоли, лазанья, ризотто, джелато и спагетти. У меня перед глазами появились много-много огромных мисок спагетти под разными соусами…

Лёгкое тактичное покашливание вернуло меня в реальность. Надо же, а я и не заметила, как уселась за один из уютных столиков. Хрупкий, астеничный мужчина с блестящими глазами улыбался во весь рот, обнажая белоснежные клыки. Его серо-синяя кожа нереально поблескивала в тусклом свете погасающего очага.
- Мадам желает немного перекусить?
- Да, - рот наполнился слюной. – Я хочу спагетти и много-много сырного соуса.
- Вам обычную порцию, или двойную?
- Три двойных, пожалуйста, и побыстрее, - сказала я, с таким голодным азартом, что официант не сдержался и засмеялся.
- Я так рад, что мадам не на диете! Я буду быстр, как только это возможно.
Он исчез за дверью кухни, и эти минуты ожидания показались мне вечностью. Сегодня я не успела позавтракать, а на тренировке потратила столько энергии, что для восстановления организма нужно много калорий.
- Ваше спагетти, мадам, - да, этот официант может эффектно презентовать блюда. Оказывается, у него четыре руки, три из которых держали миски с дымящимися спагетти, а в четвёртой он держал бокал с бордовым напитком.
- Я не заказывала вино, - сказал я, на что он улыбнулся и ответил:
- Это сок. Комплимент от шеф-повара!
Я довольно улыбнулась, а официант подбросил несколько поленьев в очаг, подождал, пока они разгорятся посильнее и принялся протирать стаканы на барной стойке.

Как же давно я не сидела вот так спокойно, расслабленно, в тишине, наедине с едой. У меня было много свободного времени, но мне хотелось продлить его до бесконечности, или хотя бы наполнить каждую минутку особым гастрономическим смыслом. Накручивая тонкие макаронинки на вилку, я старалась подобрать как можно больше соуса. И вот первый кусочек исчез в бездне моего желудка. Звучит не очень романтично, но это божественно! Мои вкусовые рецепторы пели серенаду мозгу, и я даже прослезилась. Как бы я ни растягивала удовольствие, порции исчезли одна за другой быстро и незаметно, и я была, в кои-то веки, сыта.

Я осмотрелась по сторонам. Никого. Да, мало кто любит человеческую еду. После такого плотного обеда по телу растеклась сонная нега. Неподалеку от камина я приметила необыкновенно уютный диванчик, и мне захотелось прилечь и вздремнуть. Будь я на Земле, ничто не удержало бы меня от этого, но здесь надо быть осторожнее. Во-первых, укладываться на отдых в незнакомом месте – это против всех правил. Во-вторых, этот диванчик вполне мог оказаться разумным существом. Интересно, как бы он отреагировал, окажись я совершенно добровольно в его объятиях. Ладно ещё, если бы посчитал это за попытку флиртовать, а то ещё мог бы принять меня за порцию десерта. Мы же всё-таки в кафе.

Усмехнувшись собственным мыслям, я поймала браслетом сеть заведения, и оплатила счёт. Посмотрев, как мелькают циферки моего виртуального кошелька, удивилась, оказывается, здесь совсем недорого. Мне бы хотелось дать официанту пару баллов чаевых, но в этом мире это считается дурным тоном, приравнивается к милостыне. В других мирах мало кто откажется от лишних денег, даже попытаются обмануть, обсчитать, но тут совсем другой менталитет и другие порядки. Как-то я предложила заплатить по двойному счету, для поддержки заведения, так меня чуть за дверь не вышвырнули. Странные они, зато родные.
Вздохнув ещё пару раз, я собралась с мыслями и элегантно, насколько позволял переполненный желудок, направилась к выходу.
- Приходите ещё!
- Непременно!

Городская суета быстро привела меня в рабочее настроение. От недавней лени и сонливости не осталось и следа. Захотелось действовать, творить, или просто найти приключений на свою голову. Хотя, сначала надо всё-таки зайти домой. Узнаю, есть ли задания на сегодня.
В гостиной шел очень эмоциональный спор. И даже моё появление не прервало диалога.
- Милый, - сквозь зубы процедила Ева. – На заседание иду я, и точка! У меня все права на решающий голос. После твоего исчезновения старшинство возложили на меня.
- Но ведь я был во главе столько лет! – возразил Хром. – Почему я не могу представлять организацию на собрании?! А вдруг что-то важное?
- Вот я тебе и расскажу! – ответила Ева, отстранилась от Хрома и поднялась с дивана. – Тем более, будет трансляция по телевидению, всего с получасовой задержкой. Ты всё узнаешь сам ещё до моего возвращения.
- Но ведь!.. – попытался возразить Хром, но Ева твёрдыми шагами двинулась в сторону комнаты с порталом.
Хром заметил меня, натянул на лицо улыбку и сказал:
- Она всегда была такая упорная. Если за что-то взялась, то доведёт дело до конца.
- Это точно, - улыбнулась я ему в ответ.
Через пару минут к нам присоединился Каин и с довольной улыбкой проинформировал:
- Я маму отправил, теперь будем ждать.
С возвращением Хрома, Каин стал называть Еву мамой, заметно помягчал и наслаждался семейным уютом. Его глаза блестели от счастья, и стало даже не заметно, что он слепой.
- Детка, сегодня работы нет, у тебя пока выходной, - сказал он мне и повернулся к Каину. – Пап, сегодня новое представление в театре, пойдём вместе?
- Конечно, сын! – глаза Хрома заблестели. – Когда начало?
- Через два часа, - сказал Каин, инстинктивно посмотрев на часы.
- Тогда чего же мы ждём! – отец похлопал сына по плечу и подмигнул мне.
Наступила странная пауза, во время которой Хром смотрел то на меня, то на опустившего глаза Каина.
- Искра, - всё-таки сказал Хром. – Пойдёшь с нами?
В иной ситуации я не раздумывая сказала бы "да", но эта пауза и переглядывания меня немного напрягли. Чего на самом деле хотел Хром? Отчего потупил взгляд Каин? Много вопросов, но ответ я узнаю, только если скажу:
- Да, конечно!
- Тогда что мы медлим? Времени на сборы не так уж и много.

Возле театра не было порталов, поэтому мы воспользовались глайдом. Устроившись поближе к краю, мы взмыли ввысь. Меня всегда поражало, насколько они быстрые и бесшумные, хотя в названии сказано всё. Эти гладкие плоские листы взлетают под действием магнитного импульса. А дальше, благодаря особенностям конструкции и материала, спокойно планируют в заданную точку. Только вот одного не понимаю, как у них не смещается центр тяжести? Ведь это обычная платформа, по которой даже во время движения люди могут спокойно расхаживать туда-сюда. В своё время Каин объяснил это «магией электромагнитного поля», но когда смотришь с планирующего глайда на город, то не воспринимаешь никаких научных объяснений и просто веришь в чудо.

Подлетая к театру, я вновь поразилась красоте этого архитектурного гиганта, превышающего по размеру некоторые карликовые планеты. Издалека он похож на древний Колизей, но это только с первого взгляда. Глайд, казалось, медленно парил в воздухе, но по тому, как по мере приближения быстро росло здание театра, заполняя всё видимое пространство, понимаешь, с какой скоростью на самом деле он движется. Платформа остановилась возле комбинированного лифта шестого уровня на центральной колонне, Хром набрал код, и мы поднялись на нужный этаж.

Основной зал представлял собой огромный купол, поддерживаемый колоннами всевозможных форм, а вот помещение касс был относительно небольшим, высотой всего каких-то пару этажей. Хром нашел кассу для приобретения билетов для существ нашего размера. За стеклянным окошком сидел скучающий спелый огурец. Он явно обрадовался нашему появлению.
- Добро пожаловать в театр "Дракула", лучший театр современности, сколько билетов? – с неприятной шепелявостью быстро произнёс он заученную фразу.
- Три, пожалуйста, - как можно вежливее ответил Каин, но огурец совершенно не обратил на это внимание.
- Отправьте номера счетов, - продолжил он, умудряясь каким-то образом смотреть на нас свысока, хоть и ростом был не велик.
Мы отправили номера счетов, получили оповещения о новом пароле в коде. Это, по сути, и были билеты.
- Приятного времени, - сказал огурчик, попытавшись изобразить улыбку.

Я могла представить себе огромный зал. Но то. что я увидела в реальности поразило до глубины души. Огромное пространство с миллионом зрительских мест, больше половины из которых уже было заполнено. Существа всех форм и размеров суетились, отыскивая свои места. Кто-то уже занял передние места, кто-то первый балкон, кто-то второй, третий, четвёртый… Честное слово, если бы театр был под открытым небом, последний балкон скрылся бы в облаках. Энтузиазм пропал, когда я поняла, что наши места где-то в первых рядах сектора, находящегося в квартале от нас. Однако, Каин определил кратчайший путь, и мы, пробираясь чуть ли не по головам, довольно быстро добрались к своим местам. Прозвенел первый звонок, точнее это был не звонок, а настолько потрясающая и волшебная мелодия, что у меня мурашки побежали по коже.
- Когда ты в последний раз была в театре? – спросил Каин, устраиваясь рядом.
- Не помню точно, - прошептала я, восхищённо наблюдая, как медленно гаснут лампы и зал погружается в волшебный полумрак. – Лет десять, возможно, может больше…

В наступившей тишине было слышно, как дирижер постучал палочкой по пюпитру, и поднял палочку вверх, оповещая о начале представления. Взмах рукой, и сотни звуков обрушились на зрителей. Занавес медленно пополз вверх и на сцене показались декорации небольшой деревушки. Актёры пели, танцевали, изображали такие страсти и это было так завораживающе, что хотелось танцевать вместе с ними и петь незатейливую песенку:

- Приветствуем Вас в Роттенбурге, 
Рады видеть всех! 
Так отвлекитесь Вы от скуки, 
И будет Вам успех! 
Послушайте историю 
О нашем городке, 
Бросайте вещи в номере,
Гуляйте налегке!

В этот момент стена одного дома распахнулась и на сцене появился холл гостиницы. За стойкой дежурного с видом, выражающим вежливое участие, и в то же время радость и веселье стоял мужчина в униформе, с галстуком бабочкой, а перед ним, озираясь и нервничая, стоял сутулый очкарик с чемоданом в руках.
- С какой целью пожаловали в наш город, молодой человек? – поинтересовался дежурный. – Ищите где подзаработать, или где избавиться от денег?
- Да вот, - как-то не очень уверенно ответил мужчина, поправляя очки. – Ищу себе пристанище на время. Надеюсь поймать свою птицу счастья.
- Тогда, мистер Гарман, - сказал мужчина у стойки очкарику. – Могу Вам посоветовать посетить местный бар. Даже если счастья не найдёте, счастливым выйдите!
- Спасибо, добрый человек! – ответил мистер Гарман.

Внезапно весь зал погрузился в туман. Это сгустились Элементали, принимая причудливые формы. Меня всегда поражала способность этих существ мгновенно то разрядиться до полной прозрачности, то сгуститься в плотный туман, приобретающий причудливые формы. Вот всадник на белом коне скачет в гору, вот гигантский змей разбрасывая кольца по всему залу шипит мне прямо в лицо, вот орёл летит в небесах. Никакой связи с основным сюжетом это не имело, но сыграно просто великолепно!

И снова всё внимание к сцене. Традиционная картина бара.
- А в чём твоя история, дружище? – спросил бармен, будто продолжая разговор.
Главный герой лихо опрокинул стопку, похоже, что далеко не первую, вытер нос и слегка заплетающимся голосом разоткровенничался:
- Ты знаешь, есть у меня мечта. В детстве много слышал я историй о волшебной птице, что парит высоко над землёй!
И как в сопровождение его слов на сцене появилась огромная птица, искрящаяся всеми цветами радуги. Она металась где-то высоко над сидящими в баре подвыпившими мужчинами и вслед за ней появлялись невероятные рисунки, вот сердце, вот солнце.
- Говорят, что тот, кто её поймает, - продолжал Гарман. – Навсегда обретёт удачу. А с удачей уже пойдёт всё остальное… Вот только мне не верят, говорят, что я живу в сказках…
- А я живу, как в анекдоте! – усмехнулся бармен, протирая очередной бокал. – Знаешь, друг, я в это всё не верю, но уверен, что у тебя всё выйдет. Уж поверь, я это чувствую.
- Спасибо…
Дальнейший разговор будто потонул в звоне бокалов и голосах появившихся людей. Оркестр заиграл вальс, и кавалеры закружили в вихре танца прекрасных дам. И им не мешали ни хвосты, ни крылья, ни лишние руки, ни отсутствие ног. Они с максимальной серьёзностью и страстью танцевали, как единое целое. Идеально проработанный танец под прекрасную музыку вывел меня из состояния реальности.

Новые декорации: на балконе высокого дома стоит юная девушка в платье цвета бирюзы, прекрасно сочетающемся с голубой кожей и двумя мерцающими пчелиными усиками.
Ангельский голос завораживал. Я отключила переводчик, с наслаждением погрузилась в мир чарующих звуков не обращая внимания на слова. Всё больше и больше погружаясь в забытьё я видела, как Гарман и незнакомка слились воедино в прекрасном танце. Не знаю, было ли это наяву, или это всего лишь сон, но это было прекрасно. Очнулась я от того, что Каин теребил меня за плечо:
- Искра, ты спишь?
- Да, - промямлила я. – Что-то утомилась…
- Не удивительно, - хмыкнул он. – Так себе постановочка, сюжет непонятный и музыка усыпляющая. Неформат…
- А мне понравилось, - улыбнулась я, стряхивая остатки сна.
- Поэтому всё проспала? Ладно уж, сейчас концовка будет.

А на сцене актёры кружились в финальном вальсе, по очереди выходя на поклон. Были и знакомые персонажи и те, кого я, похоже, всё-таки проспала.
Гром аплодисментов, восторженные возгласы «браво!» на всех языках в разных диапазонах. Надо срочно включать переводчик. А то можно сойти с ума от этой какофонии звуков. Хром был всё-таки удовлетворён постановкой, а вот Каин, которого я не видела с начала представления, показался мне слишком хмурым. Он озадаченно смотрел на свой браслет.
- Что-то не так? – спросила я его, и Каин с лёгкой ноткой раздражения в голосе ответил:
- Да нет, просто ма что-то молчит. Я же ей говорил сообщение сбросить, как только вернётся! Забыла, как всегда…
Я постаралась его успокоить, положила руку ему на плечо и как можно более беззаботным голосом сказала:
- Да ладно уж. Забыла, так забыла. Может, задержалась.
- Никогда не задерживалась…
- Каин, - глядя, как помертвели его глаза, я попыталась выразить сочувствие. – Не надо так переживать! Ева взрослая женщина, твоя мама, в конце концов! Пора тебе уже пожить для себя, а ей для себя. Просто не волнуйся.
- Ты права, детка, - усмехнулся он. – Может, правда задержалась…
- Ну что, молодёжь, - Хром не слышал нашего разговора, так как отвлекся разговором с одним из зрителей. – Спасибо за компанию! Я целую вечность в театре не был! Вам как постановка? Мне понравилось!
- Мне тоже, - улыбнулась я.
- Да, - немного помешкал Каин. – И мне.
- Замечательно! А теперь пора домой. Нас уже заждались.

Неожиданно в полупустой зал снова начали врываться люди. Через несколько мгновений стоял такой галдёж, что разобраться в происходящем было просто невозможным. Кто-то размахивал руками, кто-то просто заходился в истерическом крике.
- Быстро к выходу, - скомандовал Хром, и мы с Каином, держась за руки с трудом протискивались сквозь обезумевшую толпу.

То, что совсем недавно было благоустроенным городом перестало существовать. Разрушенные, практически сровненные с землёй дома догорали, распространяя удушливый запах тлеющего пластика. Сквозь едкий густой дым тускло проглядывала двойная Луна, освещая трупы вперемешку с разгромленными механическими средствами передвижения.
Оставшиеся в живых пытались найти укрытие в стенах театра.
Казалось, что наступил конец света.
- Немедленно домой, - Хром сорвался на крик. – Сейчас же!
Мы редко пользуемся локальными телепортами в индивидуальных браслетах, потому что они тратят много энергии и после этого становятся практически бесполезными, так как требуется тотальная перезагрузка, а это очень долго. Но в данной ситуации это было оправданным действием. Оставлять центральный пульт стационарного телепорта без охраны крайне опасно.
Едва оказавшись дома, мы бросились на поиски членов команды.
- Силиция, Ванилька! – кричал Каин, распахивая двери всех комнат. – Мам!!!
- Милая! – Хром едва не сорвал голос от громкого крика. – Девчонки!

Ва Нил и Силиция оказались в гостиной. Ванилька лежала на диване с тряпкой на голове и перевязанным животом, а Силя сидела у неё в ногах, и безудержно плакала так, как это могут делать только дети.
- Я дала ей шоколадку… - попыталась объяснить девочка. – А она… не… не…
Слёзы с удвоенной силой хлынули из глаз. Каин обнял девочку и отвёл её в сторонку. Мы с Хромом внимательно осмотрели Ванильку, но кроме небольшой царапины на животе не нашли никаких внешних повреждений. И всё же её тяжелое прерывистое дыхание настораживало.
- Её нужно в мед центр, - заключил Хром. – Звони в скорую.
- Сейчас, - сказала я, связываясь с центром по быстрой связи через браслет.
- Внимание, - раздался голос автоответчика. – В вашем районе произошло чрезвычайное происшествие. Все группы экстренной медицины заняты, к Вам прибудет в порядке очереди ближайший освободившийся патруль.
- Да когда он освободиться! – огрызнулся Хром, пытаясь включить свой браслет. – Чёрт, сканер не работает! Заряда мало. Силя!
Силиция, не переставая плакать, подошла к Хрому. Тот схватил её за руку, на которой был браслет, активировал функцию сканирования и провёл им по Ва Нил. На дисплее высветились странные символы, на языке Силиции. Хром только зубами скрипнул и скомандовал:
- Переведи, что тут написано.
- Отк… аз в мозгу… - Силиция пыталась сквозь слёзы рассмотреть надпись. – Нейротоксин… РК-48.
- Фух… - с облегчением вздохнул Хром, подошёл к холодильнику и достал молоко. – Всё настолько просто!
Он открыл рот Ва Нил и насильно стал вливать жидкость небольшими порциями. Когда упаковка почти опустела, дыхание Ва Нил восстановилось. Ещё окончательно не придя в себя, она вскочила с выпученными глазами и принялась отплёвываться:
- Это что за гадость? – возмутилась она необычно тихим голосом.
- Молоко заганов, - улыбнулся Хром, вытирая выступившие на лбу капли пота. – Вещь вкусная, но при взаимодействии с токсином в ходе реакции нейтрализации становится совершенно невыносимой.
Ва Нил хотела уточнить, но бросившаяся к ней в объятия Силя отвлекла на себя всё внимание.
- Всё в порядке, солнышко, - у Ванильки появились слёзы. – Мама в порядке. Всё хорошо…
Эту семейную идиллию прервал Каин. Всё это время он пытался связаться в Евой, но не было ни голосового соединения, ни простой отправки сообщения. Он громко не по-человечески зарычал, а потом отчаянно крикнул:
- Я не могу с ней связаться!
И мы все поняли, что дело хуже, чем мы представляли. Ванилька, крепко прижимая к себе названную дочурку попыталась объяснить произошедшее:
- На нас напали. Они шли из портала. Не знаю, что это такое, но явно какие-то роботы. Сломать из было легко, они не выдерживали даже лёгкого прикосновения, но оснащены неизвестным оружием. Их было очень много… просто количеством задавили.
- Это они тебя так? – спросил Хром, и она молча кивнула.
- Почему… - разгорался Каин. – Почему нас не предупредили?! Почти половина была в театре! Почему нас не поставили в известность!
- Мы не могли отправиться к театру, - ответила Ва Нил. – Они собирались протащить через телепорт какую-то бомбу, и мы их тут сдерживали.
- Нельзя было хоть сообщение написать?!
- Они включили глушилки. Сигнал не проходил. Искать новые частоты связи не было времени и возможности. Всё произошло слишком быстро.
- Да ну вас всех! – в конец рассвирепел Каин и двинулся наверх. – Я к Еве!
- Не пытайся! – остановила его Ва Нил. – Нам пришлось сломать портал. Теперь он действует только в пределах этого мира.
- Всё к чёрту… - отмахнулся он и всё равно пошёл наверх.
- А как же… откуда они пришли? – спросил Хром. – Что это вообще такое?
- Понятия не имею… - сказал Ванилька, хватаясь за голову. – Что-то это… поплохело.
- Это токсин, - ответил Хром. – Иди в туалет…
Ва Нил понеслась наверх, сметая всё на своём пути, а я, Силя и Хром остались внизу.

И только теперь я осмотрелась по сторонам. Гостиная, когда-то бывшая самым уютным местом в доме выглядела не лучшим образом. Входная дверь, сквозь которую я однажды попала в невероятную ситуацию, вынесена вместе с рамой. Похоже этот портал восстановить будет очень непросто. Стены, пол и даже потолок испещрены выбоинами и глубокими царапинами, но, по крайней мере дом был цел, в отличии от остальных.
Что же всё-таки произошло? Я, конечно, знала, что организацию многие недолюбливают, но вооружённых вторжений ещё ни разу не было.
Подобные нападения приравниваются к объявлению войны, тем более, есть жертвы. Хром включил телевизор, по какой-то причине тот работал.
- … ходе вооружённого конфликта погибло десять процентов сотрудников организации "Работа для нас", - разрывалась диктор, которую уже явно трясло. – До сих пор поступают официальные данные. Организации "Корпорация Мрака" и "День Зарплаты" всё ещё не выходят на связь. Срочная новость, в организации "Координаторы" закончились боевые действия! По предварительным данным погибло сорок процентов сотрудников… Организация "Металл"… уничтожена. Из свежих сводок известно, что сто процентов сотрудников организации "Металл" погибли. А мы напоминаем, если вам нужна помощь, то незамедлительно высылайте сигнал в любую освободившуюся организацию! Не пытайтесь противостоять сами!..
Диктор продолжал вещать последние новости, а мы просто стояли, как истуканы, и пялились в экран. А что ещё можно сделать? Выбежать во двор и попытаться помочь раненым, но мы понимали весь масштаб бедствия и находилась в шоке от произошедшего. А на экране мелькали кадры… обломки всего того, что строилось годами. На Земле завоевателям требовались дни, чтобы разрушить город. Эти чудовища за полчаса уничтожили несколько вселенных…
В подобных ситуациях протокол приписывает мобилизацию всех сил, но по сути ничего подобного не происходит. Все, как бродячие псы, спрятались поглубже и залечивают раны, пока охотник перезаряжает ружьё, чтобы сделать следующий выстрел.
Я пошла наверх и встретилась с Ва Нил, которая спешила к Силе.
- Ну что там? – спросила она обеспокоено.
- Там… - я обречённо махнула рукой, не в силах сказать ни слова. – Посмотришь… репортаж.
Ва Нил понеслась вниз, а я зашла в центральный пункт. Каин пыхтел над механизмами, пытался починить портал, но по его гневному красному лицу было понятно, что ничего не получалось. На приборной панели взорвалась какая-то лампочка и Каин, грубо выругавшись, изо всей силы ударил по панели, так, что на металле осталась вмятина.
- Ничего не выходит!!! – рыдал он. - Они выдрали блок питания… Свои же сломали! Как так-то?! Падлы…
Он упал на грязный пол и расплакался. Это был финал… Я попыталась поднять его, успокоить, но Каин впал в забытье. Мне удалось его усадить, и я обняла его. Он рыдал не переставая, срываясь на крик. Но никто больше сюда не пришёл. Возможно, ушли помогать остальным.
- Каин, Искра! – я услышала крик с нижнего этажа. – Сюда!
Я подскочила от неожиданности, но Каин, хоть и перестал плакать, всё ещё находился в прострации. Я уложила его на диван, он мгновенно уснул, а я побежала вниз. В гостиной Ванилька с Силицией и Хром внимательно слушали очередное сообщение.
- … в ходе дешифровки послания было получено видеообращение в адрес нашей резиденции, которое сейчас обрабатывается для телеверсии. Осталось подождать всего… Срочные новости, обращение удалось расшифровать, сейчас вы увидите его, - диктора прервали на полуслове. На экране появились какие-то помехи, сменившиеся четким изображением.

На фоне стены из огня стояло существо в чёрном плаще с капюшоном, из-под которого виднелись острые кошачьи уши, горящие огнём красные глаза и светящиеся белым фосфорическим светом острые зубы. Большое впечатление производили два трепещущих чешуйчатых крыла, скрывающие задний план.


- Ну, здравствуйте, организации, - грубым злобным голосом говорило существо. – Так приятно снова всех вас встретить! Точнее, всех, кто смог выжить! Спустя столько лет, думаю, меня уже никто и не вспомнит, но я хотел вас предупредить. Я вернулся, и не один. Вы уже познакомились с моим арсеналом, возможно, даже разработали стратегию обороны, только знаете что? Она вам не поможет. У меня намного, намного больше оружия, о котором вы даже не догадываетесь. Я смог узнать все коды к порталам. А знаете, откуда?
Он сложил крылья и показал то, что было за спиной. Зал конвенции… То самое место, где собирались все начальники организаций и командующие отрядами. Зал был объят огнём, а у самой сцены, где должен был выступать совет организаций, лежала гора тел. Чудовище засмеялось и продолжило:
- Теперь вами некому командовать! Некому принимать ответственные решения. Вы - ничто! А теперь я отвечу на вопрос, кто же это натворил, - он скинул капюшон, и снял маску, показывая себя во всей красе.
Его правый глаз рассекал шрам, а на голове ёжиком торчали зелёные волосы. Лицо скрыто слоем чешуи, и от этого казалось, что носа у него не было. Он улыбнулся ещё шире и представился:
- Мерлин из организации «Корпорация Мрака», или Разрушитель Миров. К вашим услугам…
Он картинно поклонился и взмахнул рукой, закрывая полой плаща объектив снимающей камеры.
Короткое ёмкое слово, прозвучавшее за кадром, было понятно на всех языках. Я всегда была против использования ненормативной лексики, но сейчас в голове вертелась целая вереница подобных слов.
На экране снова появилось изображение студии. Раньше мне казалось, что телеведущие – это самые невозмутимые люди, но, увидев внезапно постаревшее лицо с вытаращенными глазами, я поняла, что ничто человеческое им не чуждо. Трясущимися руками она схватилась за голову и взвыла как-то по-звериному. Я с ужасом смотрела на её поседевшие виски и торчащие дыбом волосы.
- Твою мать… - наконец-то хоть что-то смогла сказать диктор, пытаясь собрать всё своё профессиональное мастерство. – Итак, дорогие зрители. Официально заявляю, Разрушители миров вернулись… Чёрт…
Не в силах совладать с собой, она всё-таки встала и вышла из кадра.
О том, что в мире случился абсолютный коллапс, можно было судить по закадровым голосам. Оператор почему-то не выключил камеру, и весь мир в течение нескольких минут наблюдал пустую студию и слушал истерические вопли, от которых мурашки бежали по коже.

Эта новость стала для всех нас настоящий шоком. Хром схватился за сердце и упал-бы, если бы Ва Нил вовремя его подхватила.
- Что? Что?! ЧТО!!? – усаживая его на диван безостановочно твердила Ванилька.
- Там же… - прохрипел Хром и потерял сознание.
Я тоже была в состоянии близком к истерике, и, если бы кто-то сейчас у меня что-либо спросил, я бы взорвалась потоком той самой ненормативной лексики вперемешку с тупым бабьим визгом.
Внезапно я поняла. Ева… Конференция… Порталы… Осознание, что всего этого больше нет приходило медленно. Не верилось, что почти бессмертный ангел… Ушёл. Пропал. Провалился. Исчез… Нет, не исчез. Просто умер. Не по своей воле. И что теперь? Что теперь делать?
Каин сжал кулаки так, что хрустнули пальцы, и бросился вверх по лестнице. Услышав какой-то треск и скрежет, я побежала вслед за Каином и нашла его в портальне.
Каин громил приборные панели портала неизвестно как оказавшимся там железным ломом.
- Всё из-за тебя!!! – орал он срывающимся голосом. – Всё из-за тебя!!!
Я попыталась вырвать лом у него из рук, но Каин не владел собой. Мгновенная реакция спасла меня от верной гибели, когда Каин в охватившем его безумии изо всей силы ударил меня ломом. И всё же моей ноге досталось основательно. Из разорванной щиколотки алым фонтаном брызнула кровь. Похоже, задета артерия. Я попыталась передавить артерию на бедре, но это не очень получалось. Запах крови привёл Каина в чувство.
- Искра, что случилось?
- Нога, - смогла я промычать, чувствуя, как с каждой секундой силы покидают меня.
Каин мгновенно понял, отбросил лом в сторону, подбежал к шкафчику и достал чемоданчик для оказания неотложной помощи. Он быстро наложил жгут повыше колена и протянул мне стерильный пакет для обработки раны.
- Сама сможешь, - виноватым голосом просипел он. – А то у меня руки трясутся.
Я молча взяла пакет и перевязала рану.
- Как же… это ведь… - лепетал он дрожащими губами. – Я не хотел!..
Потом он сделал мне укол, и я довольно быстро пришла в себя. Вроде бы ранение не очень серьёзное, бывало и хуже, но сам факт, что получила его от лучшего друга, вызывал обиду. Я пыталась себя успокоить, что через пару часов нанесу мазь и всё очень быстро зарубцуется, и завтра об этом инциденте будет напоминать только небольшая гематома…
- Прости, я… - он хотел что-то сказать, но вместо этого резко встал и вышел за дверь.
Помогла, блин. Зачем я побежала за ним? Хотела утешить, попытаться поговорить, а вот что вышло. Что на него нашло? Почему он решил уничтожить портал, да и на меня замахнулся? Хотя, кому, как не мне знать…

Когда я потеряла родителей, то озлобилась на весь мир, на всех и каждого, именно поэтому все от меня отвернулись. Но я не брошу Каина! Он не будет один на один со своей бедой. Я могла бы его утешить стандартным набором фраз, что люди умирают каждую секунду, что… Но умер не просто какой-то человек, а мой близкий друг, наставник, мать… Мне было больно, хотелось плакать. Не от ноющей раны на ноге, а от раны в сердце.

Медленными шагами я спустилась в гостиную. Ва Нил с Силицией пытались навести хоть какой-то порядок в доме, собирали осколки и оттирали пятна. Хром сидел на диване, уставившись немигающим взглядом в пустой экран телевизора. Я тихо спросила у девочек:
- Нужна помощь?
- Нет, нет, - быстро сказала Ванилька. – Мы сами справимся. Тебе стоит…
Она кивнула в сторону Хрома. Я тихо качнула головой и, усевшись на краешек дивана радом с ним, попыталась завести нейтральный разговор:
- Ты как?
- Да так… - он попытался улыбнуться.

Повисла гнетущая тишина. Ванилька с Силицией прекратили работу, прислушиваясь к нашему разговору. А я не знала, что сказать. Начать шарманку про то, что мне жаль? Но ведь он итак всё знает… Поговорить о сыне? Напомнить, что он не один? А смысл?
- Ты хочешь что-то сказать? – Хром и сам, казалось, хотел поговорить, и моя нерешительность его раздражала.
- Да, - ответила я. – Но не знаю, с чего начать…
- Начни с того, что в этом виноват я…
- О чём ты? – мне не понравилась его хрипотца в голосе.
- Я должен был настоять на своём и пойти на конференцию. Я должен был пойти! Я! Как старший сотрудник. Но я проявил недопустимую мягкость, уступил. Захотел потешить её самолюбие. Она слишком гордая. Тем более бумаги и всё такое… Если бы я не поддался на её уговоры. Тогда бы она была жива…
- Но ведь ты бы умер!
- И что? – он хмыкнул, и его лицо озарила улыбка, неправильная, жестокая.
- Мы не сможем без тебя, - сказала я, пытаясь заглянуть ему в глаза, но Хром будто ослеп.
- Не криви душой. Раньше справлялись и дальше справились бы. Ничего страшного…
- Но ведь ты жив, - я попыталась вернуть Хрома в реальность. – И нужен как никогда. Мне, Ва Нил, Силиции! Каину, в особенности.
- Каин, - его лицо стало серьёзным и мягким одновременно. – Мне нужно к нему!

Он помчался на второй этаж и вскоре я услышала стук закрывающейся двери. Ванилька тихо подошла ко мне с ободряющей улыбкой:
- А ты и правда особенная. Меня он даже не слушал.
- Хех, возможно, - я выдохнула с облегчением, как после тяжелой работы, и улыбнулась.
- Пойди поспи, мы с Силей тут сами управимся, - заботливо предложила она, но не удержалась всё-таки от ехидного замечания. – Ну и вид у тебя … потрёпанный.
- И это говорит та, что недавно лежала чуть ли не в коме! – парировала я.
- Ну, не впервой же! – подмигнула она, и от этого ничего не значащего диалога мне стало значительно лучше.

Моя комната избежала погрома. Только небольшие трещины в стене, да небольшие куски штукатурки, свалившиеся с потолка, а в целом всё было в порядке. Я стряхнула покрывало и, не переодеваясь, легла на кровать. В браслете есть очень много функций, которые не раз выручали меня. И встроенные наушники для прослушивания музыки относились к основным восстановителям моих нервов. Два динамика в ушах и маленькая кнопка в третьем ряду помогают мне забыть этот мир и погрузиться в мир звука. Я закрыла глаза и погрузилась в самозабвение, наполняя пустоту в голове яркими красками.
«When this world is no more
The moon is all we’ll see
I’ll ask you to fly away with me
Until the stars all fall down
They empty from the sky
But I don’t mind
If you’re with me, then everything’s alright» 
                                                                                          - Everything’s Alright «To the Moon»

Рисунки автора

Книга 1. "Scintilla - там, где начинается жизнь"

2 комментария:

  1. Ваня, это замечательно,что ты решил начать публикацию третьей книги накануне нового года. Думаю, на каникулах у твоих читателей-педагогов будет больше времени на чтение. А то, что это ИМ НУЖНО прочитать - я уверена.

    ОтветитьУдалить

Хотите вставить в комментарий картинку?
Используйте теги:
[im]ссылка на изображение[/im] - для вставки изображения в исходном размере
[im#]ссылка на изображение[/im] - изображение размещается по ширине страницы