понедельник, 1 января 2018 г.

Scintilla. Книга 3. Друзьями мы не будем

Глава 2 (14)
Выстрел
Человеческие возможности безграничны. Всего за одну ночь город был заново отстроен, будто ничего не произошло, и только угрюмые лица прохожих напоминали о вчерашнем.
Я проснулась рано утром от кошмара. Не помню, что именно мне снилось, но знаю, что мне стоило остаться в нём. Действительность была ещё ужаснее. Мне ничего не хотелось делать, поэтому я просто села у окна и с глубокой печалью
смотрела на огромное облако дыма, поднимавшееся где-то там, за городом. Я знала, что это за облако. Захоронения в пределах «Вселенской Защиты» были отменены из-за отсутствия места для кладбищ. Все погибшие подвергались кремации, за исключением особых случаев, когда было разрешено провести захоронение по существующим обрядам. Если бы не полное поражение, мы смогли бы отыскать Еву и достойно проводить её в последний путь. Но сейчас она там, вместе с павшими воинами в едином огромном пламени… А когда огонь погаснет, пепел будет развеян по планете, выполняя функцию биологического удобрения, и не останется ни следа от той, которая была для нас матерью.

Хром и Каин были в жуткой депрессии и даже не приступили к восстановлению портала. Они всю ночь просидели у Каина в комнате за закрытой дверью. Можно было тихонько подойти и подслушать, но маленькая Силиция всю ночь вела себя очень беспокойно, и Ванилька безрезультатно пыталась её уложить в кровать. Угомонились они только под утро, но я к тому времени уже спала в глубоком забытье. Пока не проснулась от кошмара. Так что же это был за кошмар? Не могу вспомнить.
В голове вертелись мысли о Разрушителях Миров. Я судорожно пыталась вспомнить всё, что о них знала, как будто от этого зависело что-то очень важное.
Разрушители Миров - высокомерное название, которое скрывает за громким пафосом отвратительных и мерзких созданий, без капли сострадания и любви, способных чувствовать только злобу и прочую жуть…
И во главе всего этого некий Мерлин. Предатель, беспринципный двуличный подонок, сумевший задурить голову кучке таких-же отщепенцев, не терпящих инакомыслия в борьбе за мировое господство. Ими была безжалостно уничтожена "Корпорации Мрака", хотя именно она и была рассадником, породившим этих чудовищ. Быстро и тихо перерезав всех неприсоединившихся к ним сотрудников Корпорации, они захватили День зарплаты, где и получили множество агрегатов для моделирования и копирования абсолютно любых объектов. Имея безграничные ресурсы, они усовершенствовали схемы, превратив множество механизмов в смертельно опасные боевые машины и через одновременно открывшиеся порталы направили бесчисленную армию роботов на завоевание мира. Их целью было либо полное подчинение остальных организаций, либо уничтожение.
Если бы нам не удалось вывести из строя порталы, то живых не осталось бы. Никто не знает сколько роботов всё ещё осталось у Разрушителей по ту сторону портала. Страшно. Но нельзя опускать руки, надо всеми силами цепляться за жизнь, за идею, за смысл. Есть же выход…

Мои мысли прервал странный звук. Я даже сразу не поняла, что это обычный стук в дверь, ведь он так редко раздавался в нашем доме. Стучали негромко, явно стараясь не привлекать внимания тех, кто мог оказаться неподалёку. Я спустилась в холл и прислушалась. За дверью была тишина. Может он ушел?
Я осторожно приоткрыла входную дверь и увидела на пороге очень высокого мужчину в насквозь промокшей одежде. Это меня очень удивило, потому что день был ясный, светило солнце и поблизости не было никакого водоёма, куда случайно он мог провалиться. Но ещё более удивительной была прицепившаяся к правой штанине извивающаяся рыба. Несмотря на энергичные движения, она, похоже, чувствовала себя вполне комфортно и явно не собиралась отцепляться.
- Добрый день, - сказал мужчина каким-то аморфным голосом.
- Доброго утра, - ответила я, немного обескураженная его видом. – Вам помочь?
- Если можно, да.
Он сделал слабую попытку улыбнуться и непроизвольно взбрыкнул правой ногой. Я уже была готова наклониться, чтобы отцепить рыбу от его ноги, но он жестом остановил меня и каким-то извиняющимся голосом спросил:
- У Вас есть вилка?
- Что, простите?
- Вилка, - он не понимал, почему эта простая просьба вызвала у меня некоторое замешательство. – И микроволновка, если есть, конечно.
- Да, есть, - мой мозг работал на пределе. – Проходите…
Он осторожно переступил порог, вытер ноги о коврик и потопал на кухню, оставляя за собой на полу небольшие лужицы.

Что-то в его виде мне показалось ненастоящим, более похожим на карикатуру. Словно это сосед заскочил на минуточку за чем-то необходимым. Но сейчас, понимая абсурдность ситуации, застопорилась на добрую минуту. Очнулась я от осознания того, что ко мне в дом сразу после недавнего вооружённого столкновения вошёл неизвестный человек, и быстро побежала на кухню, где увидела очень странную картину. Мужчина усердно всматривался в прозрачное стекло работающей электропечки. Я подошла ближе и встала рядом.
- А чего она не крутится? – спросил он, тыкая указательным пальцем в печку.
Я посмотрела внутрь и увидела неизвестно как появившуюся там тарелку с макаронами. Даже если представить, что мой незваный гость каким-то образом притащил с собой еду, то возникает вопрос, зачем?
- Вообще это печка, - сказала я, и мужчина ухмыльнулся.
- Техника!

Что вообще происходит? Я стою на кухне рядом с незнакомцем в мокрой одежде с трепыхающейся рыбой на правой ноге и наблюдаю за макаронами. Нелепость на грани абсурда – иначе это не назовешь.
- А вы вообще-то кто? – я всё-таки решила нарушить затянувшуюся паузу.
- Саня, - он протянул руку.
- Искра, - представилась я и пожала руку. – А что Вы тут делаете?
- Ой, я ж это… - он принялся шарить по карманам. – Письмо принёс.
Из внутреннего кармана, насквозь промокшего пальто, он достал письмо. Надо же, оно было совершенно сухим и даже ничуть не помятым. На конверте вместо адреса написано: «Для Искры от благодарных зрителей».
Я распечатала конверт и кроме самого письма достала кольцо с большим камнем. Как бы ни хотелось мне примерить его поскорее, я всё же решила сначала прочитать письмо. 

"Доброго времени суток, уважаемая Искра!
Вас приветствует Джордж Мани, генеральный директор телевизионного шоу, на которое вы приходили три года назад. Надеюсь, что Вы всё ещё помните."

Как же, такой позор забыть сложно! Проиграть дебаты, причём всего-то "Дню зарплаты". Интересно, Лиз ещё жива? Мне захотелось снова на неё взглянуть, позавидовать идеальным формам, дорогим безделушкам… Лишь бы было чему завидовать.

"От лица нашей программы, а также организации День Зарплаты, отправляем Вам небольшой презент, в знак уважения. Желаем Вам крепкого здоровья и железных нервов!"

Эти несколько строчек были пропитаны плохо скрытой приторной медовой лестью, а такой дорогой подарок показался мне чем-то вроде взятки, приняв который я уже не смогу отказаться от некоего сомнительного дельца. И всё-таки, кольцо было просто изумительное! Желание обладать им было очень велико, но рассудок останавливал от принятия скоропалительного решения. Глубоко вздохнув, я засунула кольцо обратно в конверт и снова принялась за чтение письма. Последняя строчка расставила все точки над и: 

"Приглашаем на новое шоу "Вселенская кухня"!"

Понятно. Им нужен новый проект с привлечением членов организации, а поскольку «День зарплаты» всё-таки расформировали, и оставшихся сотрудников распределили по лагерям беженцев, им ничего не осталось, как обратиться ко мне, чей рейтинг на передаче был намного выше. И всё-таки, так почему я тогда проиграла?
- О! – раздался щелчок, печка выключилась, мужчина достал макароны и спросил. – Будешь?
- Давай.
Мы уселись за столом напротив друг друга, честно разделили порцию напополам и принялись за еду. Наматывая слегка подсохшие маслянистые макароны на вилку, я почувствовала, как всё-таки голодна. Давно забытый вкус домашней пищи навеял тоску, глаза наполнились слезами, но я изо всех сил сдерживала их и заставляла себя усердно работать челюстями.
- Ну как ты тут? – неожиданно спросил мужчина.
- Да держусь, держусь… - выдала я, проглатывая макаронину.
- Это хорошо…
И снова тишина, стук вилок о тарелки и тихое чавканье. Для полного счастья не хватало только напитка.
- Хочешь пить? – спросила я, стараясь быть вежливой.
- Давай, – ответил он с полным ртом. – Можно воды?
Я поставила на стол кувшин с водой и два стакана. Когда тарелки опустели, Саня выпил несколько стаканов воды, икнул, улыбнулся грустно и сказал:
- Ну ладно, я поплыл.
Он с такой жалостью посмотрел на опустевшую тарелку, что мне стало не по себе. Похоже, отдав мне половину порции, он не наелся. Пока я сообразила, что надо бы было предложить ему что-нибудь из наших запасов, он уже вышел за дверь.
Я бросилась вдогонку, но почему-то не стала звать его обратно, а только спросила:
- А ты кто?
- Да так, - отмахнулся он. – Никто.
Когда он скрылся за углом, я закрыла дверь, взяла швабру, вытерла оставленные им лужи, помыла посуду и вернулась в свою комнату. Сидя у окна я погрузилась в размышления.

В нашем доме часто бывают незнакомые и малознакомые люди, но обычно это жители городка, либо сотрудники. А тут доставка почты, явно из другого измерения, минуя порталы, да ещё… Бумажные письма в последний раз я получала ещё на Земле, и то оно было адресовано не мне. Просто перепутали адрес. Был ли этот мужчина сотрудником Защиты или кем-то другим, я уже не узнаю. Ах, какая я невежа, даже простого спасибо не сказала!
Я достала из конверта кольцо, повертела его в руках. Сейчас оно не казалось мне таким превосходным, как с первого взгляда. Возможно это потому, что меня терзали сомнения. Хотя, в целом я не откажусь от такой милой бесполезной безделушки. Быть по сему.

Грохот, раздавшийся с верхнего этажа, как будто кто-то изо всей силы принялся бить молотком по металлу, распугал все мои мысли. Я бросилась в портальню и увидела, как Каин с тупым остервенением вбивает вырванную с корнем деталь приборной панели. Я подошла ближе, но он меня не замечал, или просто не хотел видеть. Моё немое присутствие рядом с ним продолжалось довольно долго, наконец он не выдержал, осторожно положил молоток на стол и каким-то обречённым голосом спросил:
- Ну как ты?
- В порядке, - ответила я, делая вид, что я здесь только из-за работы.
- Как нога?
- Зажила, - я продемонстрировала ему лодыжку, на которой не осталось ни следа от вчерашнего удара. – А что ты делаешь?
- Исправляю вычислительный аппарат, - всё так же бесчувственно ответил он.
- А… - протянула я, хотя совершенно ничего не поняла.

И это многозначительное "а" вернуло Каина в реальность. Он провёл рукой по лицу, встряхнул головой и будто невзначай попросил:
- Слушай, Искра, мне нужны запчасти, купишь?
- Да, конечно! – обрадовалась я.
- Хорошо. Я напишу список, пойдёшь в ближайшую лавку, там тебе всё выдадут.
Он подошёл к шкафу, достал бумагу и механическое перо и накарябал несколько странных символов, которые я не смогла бы прочитать без переводчика.
- Вот, - он протянул мне листок. – И быстрее возвращайся, а то портал ещё день без работы простоит.

В городе вовсю кипела работа. Внешний облик домов восстановили быстро, и теперь жители занимались обустройством и наладкой оборудования. Вторжение закончилось. Наступило мирное время, но я не видела счастливых лиц, и ни разу не услышала ставшее уже привычным приветствие «Доброе утро». Соседи обменивались пустыми взглядами и без слов продолжали работу.
Общественные места, тренировочные залы, кафе, музеи и театры были закрыты, а вот магазины работали.
Я вошла в ближайшую лавку, напоминающую тесную комнатушку, стены которой увешаны всевозможными шестерёнками, лампочками, выключателями и разными непонятными мне техническими штучками.
Из-под прилавка выскочил хозяин, рыжий человек-бобр с густыми бурыми длинными усами, молча взял протянутую мной бумагу, запустил переводчик и очень быстро набросал в коробку множество разных деталек. Я протянула ему руку с браслетом, чтобы он перевёл баллы на свой счёт, но он отрицательно покачал головой и сказал немного дрожащим голосом:
- Не надо денег. Тяжёлое положение требует срочных мер, а деньги пригодятся позже.
Я не до конца поняла смысл его слов. Но он улыбнулся, и у меня на душе стало как-то легче. Похоже всё не так плохо, как кажется. Я поспешила домой, чтобы поскорее отдать Каину необходимые детали.

Оказалось, что своим стуком Каин разбудил не только меня. Сонные Ванилька и Силя сидели на кухне, что-то жевали и даже не заметили, как я вошла. Я тихо проскользнула мимо, стараясь не привлекать к себе внимания. Мне не хотелось сейчас с ними разговаривать. Нам всем ещё нужно переварить то, что случилось вчера.
Каин и Хром молча копошились во внутренностях портала, пытаясь восстановить поврежденные узлы.
- Вот запчасти, - сказала я, но меня проигнорировали.
Я поставила коробку на стол, Каин подошёл, взял какие-то детали и продолжил работать. Он явно давал понять, что мне тут делать больше нечего.

Я вернулась на кухню, но там уже никого не было. Видимо, Ванилька с Силей куда-то отправились погулять. Вот и хорошо, появилась возможность побыть наедине с собой. И есть в мире одна вещь, которая заставляет меня забыть обо всём и смотреть вперёд с оптимизмом – чай.
Простой чай, горячий, холодный, с подсластителями или с кислинкой - без разницы. Говорят, что чай помогает успокоить нервы, но на меня это не действовало. Может, нервов не осталось? Не может быть. Мне безумно захотелось поговорить с Евой. Я вспомнила наши вечерние посиделки, когда все рассказывали друг другу свои приключения, смеялись, плакали. Мы были счастливы. И постоянно пили этот чай, жгучий до боли в зубах, но не обращали на это внимание, а просто наслаждались божественным напитком.
- Будешь ещё?
- Да.
Я вздрогнула и обернулась. В комнате никого не было. Могу поклясться, что слышала голос Евы, тот самый тёплый, слегка строгий, любящий и нежный. Может, слишком много чая, а может… Нет, глупо.
Мне казалось, что после всего произошедшего у меня будет голова раскалываться от множества мыслей, но получилось всё с точностью до наоборот. В голове было пусто. И даже глотки чая отдавались гулким эхом в мозгу. И всё-таки была там одна мыслишка, юркая, как таракан. Я чувствовала, что надо сосредоточиться и поймать её.

И меня осенило! У нас в доме два портала, один из которых ведёт напрямую в мой мир. Его же можно запустить и настроить на момент моего возвращения! Я смогу предупредить Еву, отговорить от посещения конференции, рассказать всем, что будет атака, заблокировать порталы на вход, потом мы сможем найти виновных и судить по всей строгости. Почему никто об этом не подумал? Ведь никто не запрещал путешествия сквозь пространство и время! Я бросилась наверх, прыгая через ступени, чтобы поскорее поделиться своей идеей.
- Хром. Мне нужна твоя помощь, - закричала я срывающимся от волнения голосом.
Он медленно повернулся ко мне, удивлённо поднял брови, потом аккуратно закрыл панель, вытер руки и только после этого спросил:
- Да, Искра, чем могу помочь?
Он старался говорить добрым весёлым голосом, но потухший взгляд и медлительность выдали его истинное состояние. Каин был в глубокой депрессии.
- Это личное, - прошептала я, бросая выразительный взгляд на Каина, хотя тот был так погружен в работу, что, казалось, даже не обратил внимания на моё появление.
- Я уже знаю твою идею, - не прекращая копаться внутри прибора сквозь зубы процедил Каин. – Это не сработает.
- А вдруг получится? – с азартом воскликнула я, но Каин не ответил, а Хром с удивлением смотрел то на меня, то на сына.
И снова в портальне повисла относительная тишина, было слышно только поскрипывание, да постукивание. Мне это надоело, и я медленно вышла. Хром догнал меня внизу у лестницы и удержал за руку.
-У меня есть идея, как вернуть Еву назад, – прошептала я, обиженным голосом. - Мы перенастроим временной портал, всех предупредим и изменим будущее! Надо отправиться в тот день, когда мы вернулись. Мы предотвратим катастрофу!

Я принялась в деталях описывать свой план, учитывая все мелочи, осознавая возможные казусы, и варианты, как их обойти.
- Искра, - он подождал, пока я закончу свой сбивчивый рассказ и улыбнулся. – Есть одна вещь, которая немного усложнит ситуацию. Ты ничего не исправишь…
- Почему? Ведь это кардинально изменит ход истории!
- Но не нашей… - зло прервал меня Хром. – Ты ведь знакома с понятием «судьба»? Когда у тебя есть строго прописанный сценарий, по которому идёт жизнь. Изменив прошлое, ты просто создашь параллельную временную линию, никак не влияющую на этот мир. В этом мире будет так, как уже случилось. Так что, всё бесполезно.
- А что, если получится? – не отпускала надежду я.
- Нет, - он решительно отверг любые мои возражения. – Не получится.
Внимательно посмотрев на моё упрямое лицо, он ухмыльнулся, открыл панель дверного портала и вырвал оттуда провода.
- Так я буду спокоен. Ты однажды уже наделала глупостей. Не надо. Это не безопасно…
Хром развернулся и ушёл наверх. Видимо, не стоило его отвлекать от работы. Он стал только печальнее. Почему я всегда всё делаю только хуже? Видимо, это ещё одна моя особенность.

Я не могла больше оставаться в доме. Мне совершенно необходимо было сменить обстановку, и я решилась на выход во внеурочное время. Была ясная погода. Но это не радовало. Солнце нежными лучиками обжигало мою кожу, заставляя мышцы сокращаться в ускоренном режиме. То есть, я просто побежала в поисках укрытия. Глаза застилала пелена от яркого света, дарящего радость местным обитателям, всем, кроме меня.
Я сто раз говорила себе и другим, что выход есть всегда, но сейчас положение безвыходное. Война - это страшно до жути. Что теперь делать? Объявить всеобщую мобилизацию? Нанести ответный удар, или попытаться провести мирные переговоры? Сдаться на милость победителю или вести бой до последней капли крови? Но это не решает проблему. Если они обретут большую силу, то уничтожат всю мультивселенную.
Раньше я думала, что это невозможно, ведь вселенных бесконечное множество, но когда узнала, сколько уничтожили Разрушители всего за несколько часов, то моя убежденность в вечности поколебалась. Разрушение со скоростью Вселенная в секунду, такое и представить страшно, но это произошло. Страшно подумать, что они могут ещё придумать, используя совершенные технологии. Но неужели им некому противостоять? Всё командование организаций уничтожено, остались только разрозненные группы сотрудников, не имеющих доступа к мультивселенной. Что теперь? Времени на выбор нового командования нет, а заниматься партизанщиной бессмысленно.

Я выбралась за пределы города в поле, начинающееся в паре километров от дома. Безграничный простор с редкими деревцами, утопающими в золотой траве, простирающийся до самого горизонта. Голубое небо в контрасте с жёлтым морем травы казалось мне сейчас серым и безжизненным.

В зарослях раздалось какое-то шуршание и из кустов прямо на меня выскочило странное существо, которое здесь называли панцирник. Рептилия, покрытая коричневым панцирем из твёрдой чешуи, как у земного броненосца, посмотрела на меня глазами-бусинками, и, поняв, что от меня не исходит угроза, повернулась и медленно заковыляла в сторону города. Панцирники часто выползают из своих подземных укрытий и идут ближе к городу в поисках пропитания. Они давно уже стали привычными обитателями окраин, а кое-кто, самый смелый или нахальный, добирался и до центра. И жители города уже пытались приручить милых забавных зверушек, и некоторые особи уже стали полу домашними и теперь жизни не представляют без людей, привыкли к условиям цивилизации. Мне захотелось погладить это милое существо, и я сделала несколько шагов в его сторону. Чудик тихо покосился на меня, потряс панцирем и пополз дальше по своим делам. Может, стоит завести себе такого же, чтобы скучно не было? Нет, за ним особый уход нужен, а у меня не всегда есть время, мне же ещё надо вселенные спасать. Интересно, разрушители уничтожили наши вселенные? Надеюсь, что нет.
Мне не хотелось возвращаться в город. Было желание утонуть в траве, лишь бы не возвращаться обратно. Всем нужно время на восстановление, а мне для этого совершенно необходимо сменить обстановку. И я нашла то, что искала. Люк в земле, на краю поля, в непосредственной близости от города. Точно так, как и рассказывали.

Если кратко, то история такова. Планету нашли совершенно случайно в ходе операции по устранению разрыва. В пространственную дыру выползли чудовища из разных миров, быстро распространяющиеся по всей поверхности. Если бы наши сотрудники вовремя не заметили опасность, то чудовища захватили бы не только эту планету, но и все сообщающиеся с ней солнечные системы. Зачистка проходила более трёх месяцев, на это время был сооружен подземный комплекс убежищ, где поселились первые сотрудники. Когда стало ясно, что планета очищена и стала безопасной, командование решило не терять хорошую опорную точку и колонизировало планету. Вот так образовался мой мир, где живу уже столько лет. Я ни разу не была на бывших подземных базах, только слышала истории от очевидцев. Ну что ж, пришло время убедиться в правдивости рассказов. Сейчас, или никогда. Всё равно делать мне нечего.

Люк управлялся дистанционно, через браслет, поэтому проблем с открытием его не возникло. Одна задвижка, удерживающая массивный люк, похоже заржавела и сработала с задержкой, сопровождаемой жуткий визгом. Даже самые совершенные технологии без должной профилактики дают сбой, а сюда давно уже не ступала нога человека. Я думала, что за дверцей люка будет какой-нибудь скоростной лифт, но меня ждало разочарование в виде длинной вертикальной лестницы, наподобие тех, что находятся в канализационных люках. Ну и ладно, не страшно, так даже лучше. Физическая нагрузка избавляет от грустных мыслей. Медленно, ощупывая каждую ступеньку, прежде чем опереться на неё, я спустилась вниз. В туннеле было светло. Система жизнеобеспечения сработала автоматически при открытии люка. Всё осталось так, как было при первопоселенцах, только всю важную документацию и аппаратуру отсюда вынесли. Пустые полки, голые стены с пятнами от различных предметов, побитый истоптанный пол, и столбики пыли, поднимаемые моими ногами, говорили о том, что здесь уже давно никого не было.

Множество одинаковых дверей по обе стороны длинного коридора, и большая двойная в конце. Открыв несколько дверей, я поняла, что это бывшие личные комнаты, поэтому не стала заглядывать во все, а пошла сразу в конец коридора. Это была небольшая казарма, с двухэтажными кроватями, удобными на вид, но так тесно стоящими, что ощущалась некая сжатость и неловкость. Я представила, как эти сорок человек, расположились на кроватях, в сравнительно небольшой комнатушке, и пытаются отдохнуть после тяжелого дня... Звучит не очень оптимистично, но это всё-таки вынужденная мера. Когда планете угрожают опасные монстры, нет времени на строительство хором. В казарме стояли шкафчики с электронными замками. Открываются браслетом, но надо знать шифр, просто так не откроешь. Некоторые шкафчики были приоткрыты, и я полюбопытствовала, что внутри. В одном из них я нашла старый КПК, размером с бумажную книгу, больше напоминающий стеклянную панель. Просканировав, я поняла, что у него села батарея, так что прочитать сейчас не удастся. Современному браслету не нужна дополнительная зарядка, хватает тепла тела и колебания организма, но этой штуковине нужно электричество, а я не нашла зарядного устройства. Вообще то подобные аппараты десятилетиями не требуют подзарядки, но видимо этот лежал здесь намного больше. В том же шкафчике я нашла консервированную воду и пару покорёженных ржавых болтов. Странный набор, но те, кто отсюда уходили, оставляли только совершенно ненужные вещи. С болтами ясно, но вот почему оставили воду, не понятно. Может, просто не хватило места? Я почувствовала жажду, открыла банку с водой и сделала пару глотков. Вот что значит "гарантия качества", вода была слегка тепловатой, но свежей. В других шкафчиках я обнаружила только листы обычной бумаги с печатным текстом. Переводчик пояснил, что это были агитки с мотивацией и различные инструкции. Я уже хотела бросить разбор бумаг, как наткнулась на рукописный текст. Похоже это письмо. 

"Привет, дорогой! Пишу тебе на бумаге, потому что передатчик сломан. Как твои дела? У тебя всё в порядке?
У нас всё хорошо, только солнечные бури усилились. У Араны скоро выпуск, наконец, наша дочь станет взрослой. Говорит, что хочет стать поваром на твоей базе. Надеюсь, ты успеешь вернуться до её выпуска, она будет очень рада. Райн тоже в порядке, часто интересуется, не вернулся ли ты. Говорит, что некому порталы настраивать, ждёт тебя. А со мной всё в норме, устаю только по дому и на заданиях, но мне просто нужен перерыв.
Жду ответа с нетерпением. Твоя жена, Джем".


А ведь у каждого из них были семьи. А они шли на задание, осознавая, что могут не вернуться. И им было страшно. Не за себя страшно, а за родных, как они будут без тебя. Сложно представить, каково это жить, зная, что в любой момент можно всё потерять. Хотя я как раз и представляю, я же потеряла… Как же горько на душе, будто кислотой опалило сердце. Надеюсь, хоть у этой семьи всё в порядке.

Комната приема пищи напоминала некий симбиоз кухни и столовой: раздаточные стойки, холодильники, печки, обеденные столы и множество стульев, почему-то разбросанных по всей территории. Было такое ощущение, что покидали помещение в спешке, не заботясь о сохранности интерьера. Влекомая обычным женским любопытством я открыла одну из холодильных камер и с удивлением обнаружила, что она забита, что говорится, под завязку. Поразительно, но пролежавшие столько времени продукты хоть и были просрочены, выглядели вполне нормально, упаковка не нарушена и запаха никакого нет. Но я не рискнула распечатать хотя бы один пакет, кто знает, что там. А вот консервы, похоже, вполне пригодны в пищу, но я не стала попробовать, тем более, что не чувствовала голода.
На кухне я тоже не обнаружила не малейшего намека на источники энергии. Что-то мне подсказывало, что импровизированные розетки были только в казармах, а остальная электроника подключалась напрямую к генератору. Значит нужно просто найти генераторную и я отправилась на поиски.

За следующей дверью оказалась уборная. Из кабинок откровенно воняло канализацией. Похоже, включившаяся система жизнеобеспечения промыла трубы, но где-то был засор. Быстро захлопнув дверь, я долго ещё морщила нос, пытаясь справиться с подступавшей тошнотой.
В санитарной комнате было тепло и сухо. В раздевалке всё те же наглухо закрытые шкафчики, а в душевой множество отделений с распылителями. Я не стала даже пытаться открыть хоть один вентиль, система не внушала доверия, особенно зная ситуацию с трубами… в этом месте я тоже не задержалась.
За последней дверью оказался командный пункт. Два изолированных помещения, одно из которых явно был кабинетом командира. Большой стол, оборудованный системой голографического воспроизведения был отключён, но я смогла разобраться в пульте управления и запустила изображение.
Забавно, но карта была старая, на ней не было города и остальных сооружений. Однако я смогла увидеть то, что раньше защищало эту планету. Сделав увеличение определенного участка, конечно не без помощи переводчика и базы данных браслета, я увидела голографическую модель "Охранника", или как его называет система - О-х94, представляющего собой многокилометровую пушку, которая покрывает радиусом поражения всю планету.
Одного выстрела хватит, чтобы снести горы, и, по сути, ради её постройки сюда было направлено множество специалистов, а также группы охраны, очищающие планету от опасных существ. Когда пушка выполнила своё предназначение, её просто разобрали, а металл и детали использовали на нужды строящегося города. Сложно поверить, но возможно мой чайник тоже сделан из этой махины…
Опасные механизмы по инструкции подлежат утилизации, но как бы сейчас пригодился бы этот "Охранник"! Может, командование поторопилось? Всего один выстрел и… Я не успела додумать идею применения О-х94 в современных условиях, потому что моё внимание привлёк предмет на полке у противоположной стены. Вытянутый продолговатый корпус, напоминающий треугольник, длинное дуло, сужающееся к концу и встроенный оптический прицел с детектором движения и возможностью регулирования дальности. Мне редко приходилось видеть оружие, потому что в нашей организации его редко используют, но этот образец был мне знаком. Больше скажу, это одна из самых используемых винтовок во всех организациях. Во-первых, оно суперлёгкое, во-вторых, оно крайне точное, в-третьих, заряд набирается от повышения температуры, начиная с минус 10 градусов, и не теряет убойной силы ни при каких условиях, в-четвёртых, его крайне легко производить. Я взяла винтовку, взвесила её, покрутила в руках и увидела, что у неё погнуто дуло. Вот почему её здесь оставили! Представив себя героем какого-то боевика, я вскинула винтовку, прицелилась и нажала на спусковой крючок. Яркая вспышка и хлопок напугали меня до чертиков. Я выронила винтовку от неожиданности и тихо сквозь зубы матернулась. Тоже мне, супергерой! Схватилась за оружие, не проверив его состояние. Хорошо, что заряд был минимальный, а то рвануло бы так, что мало не показалось бы. О чём я только думала?
Больше в комнате не было ничего интересного, кроме убитой в хлам электроники, но за следующей дверью я нашла-таки то, что искала - генератор, который питает этот комплекс.

Наша планета славится своими термальными источниками, поэтому горячую воду под поверхностью найти крайне легко. И именно это позволяет нашему городу процветать, бесконечный неиссякаемый ресурс в виде тепла, перерабатываемого генераторами в электричество, которое используется на поверхности. Этот генератор занимающий всю комнату, всего лишь прототип современного главного генератора, находящегося глубоко под землёй, и его можно было бы назвать миниатюрным. Но размеры махины, к тому же работающей без техобслуживания многие десятилетия, просто поражали.
Здесь я тоже не нашла того, чего искала. Похоже они забрали все зарядки для устройств, но оставили действующее оружие. Почему?

Второе помещение на КП было комнатой наблюдения. Множество пыльных экранов пестрили помехами и не давали никакого изображения, потому что наружные камеры давно демонтировали. Жаль. Было бы любопытно посмотреть, как там наверху.
Я так долго находилась под землёй, что затосковала. Прихватив с собой в качестве трофеев винтовку и КПК, я отправилась на поверхность. Вот ребята удивятся, когда я им это принесу!

На выходе из комплекса я обратила внимание на небольшую выпуклость на стене, пригляделась и поняла, что это тщательно замаскированная дверь. Не была бы я женщиной – не была бы так любопытна. Не была бы я членом команды – не было бы такой тяги к исследованию. То есть, в любом случае, я всунула бы свой любопытный нос в неизвестность. К тому же если это место не использовалось много десятилетий, никто не обидится, если я вышибу дверь. Особых усилий прилагать не пришлось, она поддалась с первого удара ногой. Заглянув внутрь, я испытала восторг и разочарование. Это была портальня, только она кардинально отличалась от привычной. Огромные стенды с кнопками заменяли компактную приборную панель, да и сам портал полностью отличался от тех, которые используют в организации. По структуре он всё ещё был той же формы, только не было защитного корпуса и все механизмы торчали наружу. Было бы интересно запустить его и посмотреть, куда он ведёт, но на экране была всего одна надпись, которая переводилась как «Портал не найден». Видимо, его настройки давно устарели, и он больше не используется. Обидно, но с другой стороны, это и хорошо. Со спокойной совестью я вылезла из бункера и закрыла люк.
Из густой травы выбрался панцирник и недовольно затрещал панцирем. Я отошла на пару шагов в сторону, после чего зверёк залез на люк, свернулся в клубок и остался в таком положении. Видимо, это его кроватка. Как это мило. Мои губы непроизвольно растянулись в улыбке. А и вправду после прогулки стало легче.

Я вернулась уже затемно. Дома все были заняты своими делами. Ва Нил прибиралась на кухне, Силиция скорее всего уже спала в своей комнате, Хром сидел перед телевизором с каменным лицом, а доносившийся из портальни шум говорил о том, что Каин всё возится с настройками. По привычке я едва не спросила, где Ева, но вовремя прикусила язык.
- Чего это у тебя? – спросила Ва Нил, едва я появилась на пороге. – Это ружьё? Ты его где взяла?!
- На старой базе, которая за городом, - я решила быть честной. – Там нашла эту штуку, только она не работает. Дуло сломано.
Ва Нил подошла ко мне, забрала винтовку и принялась внимательно рассматривать со всех сторон.
- Это можно исправить. Батарея посажена. Нужно подключить внешнюю зарядку. Тогда она восстановится. А дуло я заменю… Ну что, завтра на стрельбище пойдём?
В глазах Ванильки блеснул огонёк. Но этого и стоило ожидать, всё-таки спец по бою. Оставив Ва Нил наедине с её новой игрушкой, я достала КПК и подошла к Хрому.
- Старый… Из бункера? – полюбопытствовал он и протянул руку.
Мне ничего не оставалось делать, как отдать ему мою историческую находку. Хром поднёс вплотную свой браслет, что-то нажал и КПК активировался. А я не знала, что у браслета есть такая функция… Вот уж и правда, незаменимая вещь!
- Держи, - он протянул мне полностью заряженный КПК. – Ты явно хочешь его прочитать.
- Спасибо, - я улыбнулась, но Хром снова погрузился в какие-то свои мысли.
Человеку нужен веский повод, чтобы смириться с ситуацией. Если для Ва Нил одной винтовки хватило, чтобы поднять настроение, то с Хромом намного сложнее. Ему не так просто смириться с потерей очень близкого человека, тем более что они совсем недавно воссоединились с женой после длительной разлуки. Но не его страдания меня тревожат, я даже боюсь представить, что творится в душе у Каина.

Мне безумно захотелось побыть одной и ни о чем не думать. Прихватив активированный КПК, я отправилась к себе в комнату, но на верхних ступеньках, услышав голоса в гостиной, слегка притормозила.
- Хромой, ты слишком сильно забился, - укоризненно произнесла Ва Нил. – Тебе стоит расслабиться.
- Хех, забавно слышать это от тебя, - Хром натянуто, через силу рассмеялся. – Ты забыла, как твою семью убили? Как ты себя чувствовала? Сколько времени сторонилась людей?
- Долго, - прервала его Ванилька. – Слишком долго. У меня тогда ничего не осталось. Я потеряла всё: семью, дом, мне не перед кем было излить душу, у меня не осталось никого, кто смог бы залечить раны, я не хотела жить. И только когда я встретила вас, когда обзавелась новым домом, работой, семьёй у меня появился смысл жизни. Я живу, если не ради себя, не ради спокойствия вселенной, то живу хотя бы ради Силиции, которая стала мне родной дочерью, ради Искры, хоть она и говорила, что ей никто не нужен, ради всей организации!
- И ради чего мне жить? – голос Хрома дрогнул.
- У тебя есть сын, работа, дом, друзья, - уверенно сказала Ванилька, и добавила более мягким голосом – Хочешь чаю?

В наступившей тишине было слышно, как она суетится у стола, ставит чашки на стол, как свистит чайник, как льётся кипяток в заварник. Аромат свежезаваренного чая манил, но я поняла, что сейчас там я буду лишней.
- Спасибо, Нил, ты всегда знала, как мне помочь, - сказал Хром, прихлебывая обжигающий чай, с особым присвистом, "по-купечески", как мог делать только он.
- Ради этого и нужны друзья, не так ли? – кокетливо прочирикала Ванилька.
Похоже с Хромом всё наладилось. Ванилька смогла найти правильные слова, ведь она знает его с давних пор, ещё до его исчезновения, и задолго до моего появления в организации.

Из портальни доносился шум, значит Каин так и не прекратил работу. Я аккуратно приоткрыла дверь, заглянула внутрь и едва не вскрикнула. Каин. Всегда такой собранный и подтянутый был подобен гоблину. Искаженное злобой лицо с темными мешками под налившимися кровью глазами, казалось нелепой маской, а трясущиеся руки, сгорбленная спина и еле передвигающиеся ноги делали его похожим на глубокого старика. Видно было. Что он достиг крайней степени истощения, но он ни на минуту не прекращал работу С какой-то тупой упёртостью он заставлял свои измученные руки выполнять сложную работу. Дверь предательски скрипнула, и он подскочил, как ужаленный. Похоже и нервная система на грани полного истощения. Так нельзя, надо что-то делать.
- Каин, уже поздно, тебе пора спать, - проблеяла я из-за двери, так и не сумев собрать решимость в кулак.
- Мне. Надо. Работать, - он говорил, как зомби, и мне стало страшно.
- Хватит! Ты так себя вымотаешь! – я решилась подойти ближе.
- Мне. Надо. Работать…
- Полушай, - я взяла его за руку, и Каин рухнул на пол.
Я попыталась его поднять, но он такой тяжелый. Тогда я слегка приподняла ему голову и засунула в рот питательный батончик, который лежал у меня в кармане на всякий случай. Каин попытался увернуться, но я была настойчива, закрыла ладонью рот, так что ему ничего не оставалось, как проглотить пищу. Экстремальный способ подействовал. Он немного взбодрился и с моей помощью смог добраться до дивана. Распластавшись на подушках, он прохрипел:
- Мне так плохо…
- Всё хорошо, я с тобой, - мой голос дрожал, а в голове вертелась мысль, что ему надо бы немного попить, но в комнате не было и намека на воду.
- Я устал, хочу спать.
- Спи, спи. Отдохни.
Каин закрыл глаза. Я немного посидела рядом, пока его дыхание не стало размеренным и спокойным и тихо встала с дивана.
- Не уходи, - сквозь сон прошептал Каин и схватил меня за руку.
- Я тебя не брошу, - я погладила его по руке и снова села на рядом.
Каин спал спокойно, но стоило мне отпустить руку, так он начинал хныкать и ворочаться. Пришлось смириться. Я устроилась поудобнее, положила на колени КПК, включила и погрузилась в чтение. 

"Журнал наблюдений. Ведёт: Алмаз.
День первый. Не люблю я эту идею с журналами, но начальство настаивает. Говорят, чтобы с ума не сошли. А с чего бы тут сходить? Вроде, не маленькие, да и я в дыре похуже бывал. С нетерпением жду начала задания. Надеюсь, всё закончится быстро.
День второй. Вот так всегда, пока учёные дырку ищут, мы в неё всё обратно закидываем. В этот раз оттуда какая-то масса прёт. Вроде, обычные звери, а посмотришь, жижа какая-то, как грязь или глина. Говорят, они в своей вселенной кучу галактик захватили, вырастали до планетарного размера и расселялись. Жуткая вещь, но винтовочки на них работают просто идеально.
День третий. Ух, как же я люблю новую модель! То, что заряжается сто лет, то ладно, а вот когда перегревается и сама от себя заряжается, вот это я понимаю! По сути, оно вечное, заряд никогда не кончится, но если долго использовать, то раскаляется так, что кожу плавит. Хотя, кого это останавливало? Сегодня застрелил 12. В них сложно попасть, но винтовка разрывает их, как пузыри!
День шестой. Прошло три дня с момента моей последней записи. Я стал вести подсчёт, сколько их я убил. Уже 142, прогрессирую! Говорят, что они опустошили соседнее убежище, к нам привезли раненых. Ужасные существа, как они могут так поступать с людьми?
День седьмой. 230. Можно сказать, юбилей! Долго же я тут, уже неделю. Кросса вчера укусила одна из тварей, теперь у него заражение крови. Я понял, почему нас послали уничтожить существ, а не вернуть. Они опасны для всего, растительности, животных, людей. Их кожа токсична, а слюна ядовита. Поистине жуткие существа…
День двадцать пятый. 2538. Не знаю, как я не сбился со счёта, а может и сбился. Сегодня спустя три месяца ученые, наконец, нашли способ закрыть портал! Лучший день в жизни! Наконец эти монстры перестанут лезть в наш мир! Но всё ещё придётся задержаться, зачистить эту планету.
День тридцать седьмой. 5277. Мы совершили ошибку. Сегодня я нашёл троих существ. Одно было большим, оно всё время кричало и шипело на меня, и два маленьких, которые прятались за большим. Это детёныши… Мать защищала детей… Я чувствую себя выпотрошенным. Как я буду своей жене в глаза смотреть? Как я буду играть с детьми? Конечно, я знал, что у всех из монстров есть детёныши, что они опасны. Но этот монстр… Он был агрессивным. Не таким, каким были остальные. Он всеми силами защищал детей и был в ярости. А все те, кого я убил… Они не были злыми. Они просто не знали, что мешают, что это не их мир. Они просто животные, ими движет инстинкт. А мы. Мы просто убивали их один за одним… Я помню, как детёныши скулили…
День сорок пятый. 9442.
День шестьдесят второй. 43761.
Конец журнала, что б вас…"


Так вот, что произошло. Я, конечно, изучала историю до появления города, но тут есть важная подробность. Получается, что планету зачищали не от нападающих, а от тех, от кого не было бы пользы на колонизируемой планете. Значит ли это, что мы уничтожали беззащитные существа? Нет. Надо взять в себя в руки и не позволять сентиментальничать. Иногда приходится идти на такое ради вселенского блага. Убивать и женщин, и детей, ради того, чтобы сохранить миллиарды других. Конечно, это очень травмирует психику, но всё можно забыть, стереть с памяти, и только по ночам проснувшаяся совесть вытащит из глубин подсознания воспоминания об убийствах во благо жизни и бросит немым укором в очередной ночной кошмар.
Я долго смотрела на последнюю недописанную фразу и терзалась сомнениями, пока не вспомнила, что в браслете есть архив. Стараясь не пропустить ни одной цифры, ввела код владельца этого КПК. У этого сотрудника всё сложилось хорошо, он вернулся домой, к родным и близким. Ему повезло, но ведь есть и другой список…
Я сунула КПК под диван, чтобы ненароком не наступить на него и устроилась рядом с Каином. Он так смешно посапывал носом, как дитё малое, честное слово. Но его можно понять.
Во сне я что-то искала, но не знала что, поэтому найти не могла. Просто бессмысленно металась в пространстве.

Проснулась я вся в поту. Протерев глаза, я поняла, что уже утро. Каким-то образом я оказалась в своей постели, а на столе стояла кружка горячего чая.
Каин, дурак…

Рисунки автора

1 комментарий:

  1. Ваня, с интересом прочитала эту главу.
    Некоторые герои показались мне знакомыми по прежним рассказам.
    Вот этот "мокрый человек" по имени Саня.
    Кого то он мне напомнил.
    Это наводит на мысль, что в мире всё взаимосвязано.
    Спасибо.

    ОтветитьУдалить

Хотите вставить в комментарий картинку?
Используйте теги:
[im]ссылка на изображение[/im] - для вставки изображения в исходном размере
[im#]ссылка на изображение[/im] - изображение размещается по ширине страницы