понедельник, 15 января 2018 г.

Scintilla. Книга 3. Друзьями мы не будем

Глава 4 (16) 
Свидание с дьяволом
Тихо потрескивали свечи на столе, озаряя комнату таинственным светом. Скрипка в руках виртуоза стонала и плакала. Я всегда любила этот маленький ресторанчик, здесь останавливалось время, и можно было неспешно пить вино и наслаждаться классической музыкой. Здесь никогда не танцевали, не устраивали вечеринок, не заказывали изысканных блюд, не выясняли отношения и не признавались в любви. Это место, где можно быть самим собой и в то же время играть вымышленную роль.
Красивая девушка с бокалом в руке дразнила меня, вызывая на откровенный разговор. А я всё осторожничала, делала вид, что не понимаю её, рассматривала её бордовое, короткое на грани приличия платье, поразительно гармонирующее с черными волосами и желто-красными глазами.

- Знаешь, Даша, - она наконец-то перестала кокетничать и перешла к нормальному разговору. – У меня на тебя большие планы. Я крайне рада нашей встрече.
Она протянула свой бокал, и мне ничего не оставалось делать, как поднять свой и слегка коснуться им её бокала. Такой своеобразный ритуал для совместного распития. Теперь нельзя ставить бокал, не осушив его. Вино теплым потоком полилось в желудок и мгновенно ударило в голову. Я всегда чувствовала это странное доминирующее свойство желудка. Если он пустой – не дает голове думать, все мысли о еде, но стоит в него попасть чему-то «постороннему», вроде нескольких бокалов вина, голова вообще отключается.
- Я, если честно, даже не ожидала тебя здесь увидеть, - её голос доносился как-бы издалека, волнами накладывался на музыку. – Всё-таки ты во "Вселенской Защите" большой человек!
- Ну ладно Вам, - мне не хотелось ничего говорить, но элементарное воспитание не позволяло игнорировать собеседника, хотя, судя по тому, как быстро опустошалась бутылочка на столе, нас скорее всего можно назвать собутыльниками.
- Прошу, я же просила, обращаться на ты. Всё-таки не чужие люди! А про большого человека, не спорь. Но я очень рада, что у тебя оказалась свободная минутка.
- Так всё-таки, - я изо всех сил старалась придать голосу твердость – Зачем я тут?
- Не беспокойся, - отмахнулась она. – Давай лучше выпьем.
Этот бокал был уже явно лишним. Дыхание перехватило, вино просилось обратно, но я вытерпела. Похоже она более легко переносит алкоголь. Хотя, кто знает. Вот она закрыла глаза и с блаженной улыбкой на бледно-синем лице подперла подбородок двумя руками. И даже этот жест был у неё поразительно элегантным. Ну как ей это удаётся?
- Я вот о чем думаю, сестрёнка. Вот мы никогда не виделись, а ты всё равно мне кажешься родной!
- Сестры от разных родителей, - усмехнулась я, но она не оценила шутки.
- Технически, ты и я - один и тот же человек, - внезапно посерьёзнев задумчиво сказала она. – Так значит нам суждено идти одной дорогой, по одному пути! И как же я рада, что ты решила стать одним из нас. Разрушителям нужны такие люди, как ты.
Я протянула руку к свече и сняла отгоревший фитиль. Словно радуясь освобождению от лишнего груза, она вспыхнула ярким пламенем и многочисленные искорки отразились в каплях недопитого вина в бокалах. Алые звездочки были яркими и радостными, но мне они показались каплями крови. Я нахмурилась - во что я ввязываюсь?
Да, риск сведён к минимуму, появился удачный повод подстраховаться - я нашла себя в другой вселенной. Интересно, сколько ещё таких "меня" разбросанных по всем мирам и временам? Возможно мы даже встречались раньше, но узнать "себя" невозможно из-за внешнего различия. Все другие «я» не похожи на меня ни по комплекции, ни по росту, ни по расовой принадлежности. Возможно где-то бродят совершенно невообразимые существа – и это всё я. Узнать просто так, при случайной встрече это совершенно невозможно. Но мне повезло вдвойне, прежде всего в том, что она оказалась информатором организации "Разрушители миров", а во-вторых – это был человекоподобный объект. И имя её вполне соответствует внешности – Элеонора. Она кокетничала со мной и бросала многообещающие взгляды на посетителей кафе за соседними столиками, и очень веселилась, когда это вызывало ответные реакции. Мне показалось, что она питается чужими эмоциями. Особенно по вкусу ей была ревность и недоумение, а от ответных приветливых взглядов она старалась поскорее избавиться. Всё понятно, типичный энергетический вампиризм.
- Ладно, сестрёнка, - увидев, что я раскусила её секрет, она вернулась к теме нашей встречи. – Мы вот что сделаем. Скоро организация засылает пилигримов в очередную систему, чтобы прибрать к рукам независимую планетку. Там ты очень пригодишься.
- А почему именно я? – я попыталась увильнуть от столь скорого развития событий. Не хотелось бы сразу попасть в мясорубку. – Ты, разве, сама не можешь?
- Прости, сестрёнка, - ответила она, и улыбнулась проходившему мимо официанту. – Я более к этому не приспособлена. Я - активный человек, все эти тайны и заговоры мне чужды. Но ты другая, ты особенная.
- Забавно, - улыбнулась я. – Все говорят, что я особенная, но хоть бы кто внятно объяснил, почему.
- А тебе это всё ещё нужно? – съехидничала Эля писклявым голосом. – Ты сколько лет во "Вселенской защите"? И всё ещё сохранила здравый рассудок. Одно это уже невероятное достижение!
- О чём ты? – удивилась я, и Эля поперхнулась очередным глотком вина. – В организации совсем не плохо.
- Кха-кха! Всё-таки мозги тебе промыли. Очнись, Даша, разве ты не видишь, их истинное лицо? Об этом можно книгу написать!
- Это ты о чём?
- Да ладно, - выдохнула Эля и принялась перечислять, загибая пальцы. – Во-первых, они берут в команду людей, психически неустойчивых. Кого не спроси, у всех или кто-то умер, или разрушен мир, или просто несчастная судьба. В Защите это делают вовсе не из милосердия, а потому, что отчаявшимися людьми проще управлять. Во-вторых, эта тяга к мировому господству! Да, мы все подвержены этому греху, но Защита постоянно присваивает достижения и разработки, даже в том случае, если действовала в сотрудничестве с другими организациями. И не учитывает, что созданием всего этого занимались и другие. В-третьих, они навязывают веру в единство мультивселенной, а инакомыслящих порабощают или уничтожают.
Эвелина - мастер запудривать мозги. Как правильно она подобрала слова, и не придерешься, и возразить нечего. Я задумалась. В целом, всё правильно, и между Зашитой и Разрушением нет никакой разницы, но всё же что-то тут не так.
- Теперь власть в наших руках! Организации поплатятся за всё! За годы оккупации вселенных, за каждый уничтоженный мир, за каждое убитое существо!
Эля на какое-то время перестала владеть собой и выкрикивала лозунги слишком громко. Посетители кафе с опаской оглядывались, и кое-кто предпочёл быстренько как можно незаметнее удалиться. Официанты испарились из зала, не обращая внимание на то, что некоторые посетители не расплатились по счёту.
- Но разве вы сейчас делаете не то же самое? – робко возразила я, боясь нового всплеска эмоций, но Эля была так уверена в своих суждениях, что только снисходительно хмыкнула.
- Есть одна разница. Мы не уничтожили ни одно невинное существо. Всем был дан шанс получить прощение. Стоило только покаяться в своих грехах и поклясться верности Разрушителям. Конечно, командиров это не касается, но и расправляться с ними просто так никто не собирается. Они предстанут перед судом Мерлина, и он решит, их дальнейшую судьбу.
- И всё-таки вы – "Разрушители". Вас так все называют.
- Пусть, - усмехнулась Эля, и нервно взмахнула рукой, словно отгоняя назойливую муху. – Это нам только на руку. Название вызывает страх у слабых, и чем больше у слабых страхов, тем легче их сломать. Пусть боятся. Они должны…
Свеча погасла, бутылка опустела. Эля продолжала вещать об идеях, свободе и равенстве, о мире без диктатуры, но я не могла сосредоточиться, меня мутило, в голове – пустота, вперемешку с пропагандистскими лозунгами. Всё, я больше не пью.
- Не думаю, что у вас это… п-получится, - я попыталась прийти в себя, но язык заплетался.
- У Нас, Дашенька, - рассмеялась Эля. – У Нас! У нас - получится.
- Постой, я ещё ни на что не согласилась, - я сделала последнюю попытку возразить, но Элеонора была уверена, что у меня нет другого выхода.
- Хорошо, - она снисходительно улыбнулась. – Я тебя отвезу в отель. Отдохни. Отоспись. Все дела потом.
Я заметила, что Элеонора не заплатила по счёту, а появившийся в зале официант снова быстро скрылся в подсобке. Одно из двух: либо у неё здесь был неограниченный кредит, либо «победители не платят». Когда мы вышли на улицу, мне на миг показалось, что даже стены ресторана с облегчением вздохнули.

Личный водитель Элеоноры учтиво распахнул дверцу шестиколесного лимузина, и, получив приказ, двигаться медленно, аккуратно повёл автомобиль по ночным улицам, не обращая внимания на сигналы светофоров. Похоже, в "Корпорации Мрака" свои законы – и для верхушки правила не писаны.
Я с любопытством посматривала по сторонам, удивляясь, насколько здесь всё элегантно и в то же время вычурно. Очень жаль, что многие достопримечательности города скрывались за плакатами, флагами и баннерами с изображением Мерлина. Я вслух читала лозунги "Против "Спасения" во спасение!", "Раздавим "Противоборство" на корню!", "Приберём "Вселенскую Защиту" к нашим рукам!", "Работа для роботов, задания для людей!", "Пусть улицы сияют так же ярко, как наше могущество!", чем очень веселила Элю. Да, Мерлин явно знал толк в пропаганде, и я оценила его чувство юмора.
Обилие злачных мест и множество неспешно прогуливающихся хорошо одетых существ, в основном человекоподобных, наводило на мысль о полном благополучии Корпорации, но я-то знала, что это только прикрытие. Совсем недалеко, уже на окраинах мегаполиса, обитают те, у кого нет внушительных банковских счетов, и выглядят они далеко не так презентабельно, как те, кого сейчас так гордо демонстрировала Эля.

Машина остановилась у отеля с уютным названием "Флора". Мне почему-то сразу вспомнились выжженные планеты и хохочущий Мерлин, осознающий своё господство. Но я не имела права выдавать свои истинные чувства и эмоции, потому что у Разрушителей повсюду глаза и уши, а у меня нет права на ошибку.
Двери отеля приветливо распахнулись и тихий звонок оповестил о нашем прибытии. Трёхметровый змееподобный консьерж мгновенно отбросил глянцевый журнал, который он с упоением разглядывал, мгновенно поправил костюм и галстук-бабочку и вытянулся в струнку, по стойке смирно. Насколько я поняла, он был в курсе, какое высокое положение занимает Элеонора. Элеонора снисходительно кивнула, и он оскалился в самой приветливой улыбке, оголив три ряда зубов.
- Мисс Войд, - подобострастно прошипело существо. – Рады видеть Вас снова!
- Да, да, - высокомерно прервала его Эля. – Нужен номер. Вы можете предложить что-то достойное для моей подруги.
- Конечно, мисс! Всего пару минут и….
- Ещё быстрее, - прикрикнула Эля и существо сразу как-то сжалось до размера пиявки.
Ключ с биркой "13А" меня ничуть не удивил. В этом странном мире число 13 считается счастливым. Эля быстрыми уверенными шагами последовала в номер, а я оглянулась на консьержа, удивившись его такой быстрой трансформации. Маленькая пиявка заползла на глянцевый журнал и стала быстро увеличиваться в размерах. А, всё понятно, это элементарный энергетический самоед - питается собственными положительными эмоциями. Система 2-Б-омега. И как он тут оказался?
Мой браслет перепрограммировали, чтобы я не могла контактировать с организациями. Но в существующей неразберихе любая неосторожная связь могла бы мне только навредить, так что я особо не переживала по этому поводу. Хорошо, что вообще браслет оставили. В нём так много необходимых функций, без которых моя жизнь была бы весьма не комфортной.
Отель изо всех сил прикидывался роскошным, множество картин в золотых рамках, свежие цветы из разных уголков вселенной, похоже где-то есть оранжерея. Огромные хрустальные люстры поражали своим варварским великолепием.
Эля явно привыкла ко всей этой пестроте, претендующей на богатство и просто искала номер, тихонько бурча что-то себе под нос. А повод для недовольства был, номера были вразброс, и это вызывало недоумение, зачем вообще присваивать комнатам порядковые номера, если порядок не соблюдается.
- Ну наконец то, - выдохнула она, остановившись перед дверью с номером 13 А. – Тут ты отдохнёшь, а завтра будем думать. Я доложу о тебе Мерлину, он всё решает. Но не беспокойся, тебя точно примут!
- Спасибо, Элеонора, - сказала я с благодарностью. – Мне правда очень это важно.
- Без проблем, сестрёнка, - она игриво, совсем по-мальчишечьи пнула меня. – Всё-таки мы одно целое!
Как только за Элей захлопнулась дверь я рухнула на кровать и закрыла глаза. Мне даже не нужно было прилагать никаких усилий, чтобы расслабиться. Такого релакса у меня никогда не было. Постепенно звон колоколов в моей голове сменился лёгким перезвоном колокольчиков, а потом и вовсе перешел в тихий шорох листьев. Мне казалось, что я плыву в лодке по большому океану. Тихие волны поднимают лодочку на гребень волны, а потом она скатывается вниз. И так до бесконечности. Чайки проносятся с громким криком, нарушая тишину. Ласковое солнце касается моего тела и проникает с каждую клеточку организма… Блаженство… Но волны становятся всё круче, а солнце всё жарче. И вот уже невообразимая качка выворачивает меня наизнанку, солнце влезло в самую глотку и там немилосердно иссушает… Пииить..

Пробуждение было не из приятных. Голова болела, нестерпимо хотелось пить. Кое-как на гнущихся ногах я доковыляла до мини бара. Какой-то инстинкт предостерёг от принятия легкого спиртного напитка, дразнившего меня своей доступностью. Да. Стоило только протянуть руку и сделать пару глотков…но я взяла бутылочку с водой. Она была холодной и тут же запотела мелкими капельками. Я приложила её к виску и испытала видимое облегчение. Пить надо меньше.
Но в целом вчерашнее неумеренное возлияние помогло выполнить основную задачу. Контакт налажен, я смогла войти в доверие, теперь-бы ещё поскорее разузнать планы врага и можно возвращаться в организацию. Ну, планы я выведаю, не в первый раз, а с возвращением, возможно, будут проблемы.
Каин, отправляя меня на задание, сказал, что всё это время я буду считаться пропавшей без вести, поэтому меня будут усиленно искать, но только по всем ещё не захваченным территориям. Это несколько дезинформирует врага, и у него не возникнет подозрения, что во "Вселенской Защите" могут хотя бы предположить, о моём переходе на сторону врага.
Для возвращения мне нужно будет всего лишь добраться до ближайшего портала и покинуть территорию, контролируемую Разрушителями.
"Всего лишь" - легко сказать…
Я – мастер попадать в абсурдные ситуации. И то, что Элеонора, правая рука главного правителя Разрушителей, никто иной, как я из другой вселенной, меня вовсе не удивило. Я ждала чего-то подобного, хотя…
Неужели ни у кого не возникло ни малейшего подозрения в том, что я враг? И почему так холоден и официален был Каин, инструктируя меня о ходе задания? До этого меня никогда не ставили в известность о подробностях операции, обычно отправляли через портал и ставили задачу выполнить какие-то действия. Зачастую это было совсем нечто абсурдное, но я понимала, что за всей кажущейся нелепостью задания то, что я делаю, очень важно и является всего лишь одним из звеньев цепи тщательно подготовленной операции. Сейчас я впервые всё знаю и… одна.
Я зевнула, удобно устроилась на огромной кровати с шелковым бельём, укуталась в теплое шерстяное одеяло, приняла позу эмбриона и, даже не пытаясь отогнать подбирающийся сон, попыталась разобраться, во что же я в этот раз вляпалась. Те, кто задействован в операции, знают только то, что "Искра потерялась, её ищут", тот, кто обнаружит – должен без малейшего промедления телепортировать в центр. В любом состоянии. Даже если это будет фрагмент тела. В центре разберутся. Точнее, соберут. Я представила, как мои руки-ноги-голова через разные порталы отправляются к Каину, а он собирает всё вместе. Интересно, как он будет это делать? Есть ли у него инструкция по моей сборке, вдруг он забудет какую-то важную часть тела? Это предположение напрочь лишило меня сна.
Да, в тылу врага не расслабишься, даже если хочешь.
Я села и принялась рассматривать номер. Похоже Эвелина действительно не ограничена в средствах. Страшно представить, сколько она заплатила за всё это. Хотя, скорее всего для правящей верхушки все блага бесплатны, платит только рабочий класс.
Я включила огромный телевизор и принялась выбирать канал. Ха! Я не удивлена! По всем каналам транслируют развлекательные телешоу. Попыталась найти хотя бы какую-нибудь интеллектуальную игру, но даже они превратились в сплошной фарс! Ну как можно серьёзно задавать вопрос: "С помощью чего можно путешествовать в пространстве и времени? А. с помощью трамвая; В. С помощью трансформера; С. С помощью Телепорта; Д. С помощью Транспортира."
И ежу понятно, что… но о, боже! Игрок берёт подсказку! В зале настоящий ажиотаж! Зрители схватили пульты и изо все силы жмут кнопки! Ведущий изо всех сил раззадоривает гостей в студии… И вот результат! И он неправильный! Игрок находится в полуобмороке, а ведущий радостно потирает руки и старается показать, что его очень опечалил его проигрыш. Стоп! Это лицо мне очень знакомо. Да-да, конечно! Выглядит он конечно несколько более помятым и постаревшим, жесты его не так уверены и безупречны, голос несколько удручен, но это несомненно он! Ведущий программы, в которой я потерпела поражение. Мы с Лиз тогда здорово схлестнулись, и едва не наговорили лишнего. Я понимаю, почему на телеканал пригласили этого стареющего мачо, чтобы напомнить, как "Защита" потерпела поражение от "Дня Зарплаты". Получается такая скрытая агитация.
Программу телешоу сменила пустая скучная статистика. Повышение цен на услуги, мобилизация в армию, а потом короткая реклама и пропаганда, пропаганда, пропаганда…
Я уже хотела выключить телевизор, но тут начался выпуск военной аналитики. Сведения неутешительные. Более половины организаций уже захвачено, треть из не покорившихся в данный момент находятся в осаде. По какой-то причине "Вселенскую защиту" не втягивают в конфликт, хотя максимум скрытой ненависти направлено именно на неё. Здесь два возможных развития событий, либо Разрушители, поработив другие организации, сделают их своими колониями, проведут мобилизацию и направят все силы на нас, либо не собираются сражаться вообще? То есть, полное игнорирование наиболее сильного противника? В данной ситуации, ввязаться в войну, значит стать агрессором. Приходится наблюдать и ждать, ведь ни одна организация не обращается за помощью к "Вселенской Защите"… Может быть в этом причина?
Не знаю, не хочу знать…

Беспокойная бесконечная ночь сменилась унылым утром. Эти короткие мгновения, в которые я находилась в состоянии полусна-полузабытья совершенно меня измотали, но спать не хотелось. Я находилась в тревожном ожидании встречи с Диктатором, и это уничтожало последние капли оптимизма.
Тихий стук в дверь заставил моё сердце вздрогнуть.
- Кто там?
- Обслуживание номеров, - раздался бесстрастный женский голос. – Завтрак.
- Да, конечно, - ответила я и открыла дверь.
Девушка довольно неряшливого вида и тусклыми короткострижеными волосами вкатила тележку и бросила в мою сторону короткий презрительный взгляд. Её стройная фигура показалась мне знакомой, но я уверена, что никогда среди моих знакомых не было такой замарашки с унылым прыщеватым лицом, и всё таки…
- Лиз?
- Искра? Ты с ними?
В этой короткой фразе было столько радости и… презрения, что у меня опустились руки.
Вот правильно говорит пословица "вспомни человека, он и придёт". Сейчас передо мной стояла моя давняя знакомая из "Дня Зарплаты", но что случилось с аристократично-манерной, самоуверенной и самовлюбленной красавицей, чьи руки, никогда не знавшие работы и облако белокурых волос сводили суме всё мужское население вселенной, не зависимо от расовой принадлежности. Одним только лёгким взмахом ресниц она была способна растопить самое жестокое сердце. И вот теперь она здесь. Горничная. Одета небрежно, неряшлива, на руках цыпки, ногти обломаны… Если бы это не была Лиз, я попросила бы подобную неряху покинуть номер, и ни за что не приняла бы из её рук завтрак. Я не ханжа, но всему есть предел.
Лиз с таким остервенением выкладывала столовые приборы на стол, сервируя завтрак, что мне казалось, будто она сейчас бросит мне всё это в лицо.
У меня даже на миг появилось желание раскрыться перед ней, объяснить, что я всего-навсего разведчик в тылу врага, но я не имела права ставить успешность операции под удар.
- Да, я вступаю в ряды организации "Разрушителей", - сказала я твёрдо, уверенно и несколько небрежно, чтобы не вызвать у неё ни капли сомнения.
- Как ты… после всего, что они сделали? – Лиз едва сдерживала отвращение. – Ты же обещала защищать вселенную! Ты же так много сделала!
- Каждый человек имеет право пересмотреть свои убеждения. Я сделала свой выбор. И он единственно верный.
Её глаза округлились и мне было очень сложно выдержать этот полный ненависти и презрения взгляд.
- Правильно я тогда всё сделала! – теряя последние капли самообладания почти прокричала она. – Не зря я боролась за тот мир! Если бы выиграла ты, то Разрушители захватили бы его в два счёта! Без боя бы сдала!
- Он и так захвачен, без моего участия, – я попыталась остудить не в меру разбушевавшуюся Лиз, но она просто пылала и плевалась ненавистью.
Внезапно она затихла, закончила накрывать на стол и с милой улыбкой, которой желают приятного аппетита прошипела:
- Подавись!
Да, Лиз всегда умела произвести впечатление. Эта её мгновенная смена настроения доводила меня до бешенства, но сейчас я была ей благодарна. Она показала, что в любой ситуации надо держать лицо.

На серебряной тарелке лежал отличный, сочный, пышущий жаром бифштекс с кровью. Конечно это не совсем завтрак, но мне сейчас просто необходимо очень плотно подкрепиться. Ведь ещё неизвестно, когда смогу поесть в следующий раз. А энергетических батончиков у меня не было.
Проглотив искреннее пожелание Лиз, я принялась за еду.
- Ты ещё не готова? Обжора! Дай кусочек! – Элеонора схватила у меня с тарелки кусочек мяса и с наслаждением принялась жевать. - М-м-м! Это то, ради чего стоит жить!
- И тебе доброго утра, - ответила я, пораженная таким поведением.
- Хватит жевать! Быстро в душ, а я тебе выберу подходящую одежду. Сегодня у тебя, можно сказать, знаменательное событие, почти праздник!
- Что-что? – прокричала я из душа, куда она меня только что запихнула едва не пинками.
- Встреча с Мерлином! – крикнула она, и я едва не захлебнулась.
Откашлявшись, я быстро набросила на себя халат и высунулась из душа:
- А может не сегодня?
- Да ладно тебе! – Эля усадила меня перед зеркалом и принялась колдовать над моим внешним видом.
Признаюсь честно, она знала толк в мастерстве визажиста. Через несколько минут моя помятая физиономия превратилась в вполне симпатичное свежее личико. Я даже помолодела на несколько лет. А причёска была просто великолепна.
Эвелина не дала мне долго любоваться своим преображением, быстро всунула меня в роскошное блестящее фиолетовое платье, которое она притащила в кофре, отошла на несколько шагов, критически окинула взглядом и осталась довольна.
- Ну вот, теперь ты ему понравишься…
Не знаю, зачем мне было необходимо именно понравиться диктатору, но времени на раздумье у меня не было совершенно.

Лимузин мчался по дороге с бешенной скоростью, не соблюдая никаких правил. Даже удивительно, что мы ни с кем не столкнулись, хотя я постоянно слышала визг тормозов и грохот бьющихся машин.
Я очень волновалась. Скоро я предстану перед лицом жестокого диктатора, уничтожившего сотни миров, главнокомандующего сильнейшей армии в мире, и кто знает, что он со мной сделает. Эля успокаивает, что всё в порядке, но я в этом не уверена. Я уже допускала подобную ошибку, больше я не буду искать поддержки у врага.
Белые мраморные стены покрыты золотым орнаментом, античные колонны, кованые ворота и подъездная дорога, мощеная средневековым булыжником. Интересно, из какого мира они притащили этот дворец? Лимузин, тихо, практически бесшумно въехал во внутренний двор. Здесь всё так же великолепно, но эту красоту уродуют многочисленные камеры наблюдения и увесистые многозарядные самонаводящиеся турели.
Эля уверенно потопала каблучками по ступенькам, а я всё ещё не решалась выйти из автомобиля. Наконец я решилась, но только я вышла, как услышала предупреждающий визг турелей, и десятки камер устремили на меня свой взгляд.
- Ну где ты? Быстрее, нас ждут!
Эвелина было очень недовольна моей нерешительностью, но едва я сделала пару шагов, как турели щелкнули, приготовившись к бою.
Я рухнула на камни, сжалась в комок и закрыла руками голову… как будто это поможет от всепроникающих пуль. Было так бессмысленно погибнуть сейчас, когда для достижения успеха осталось буквально несколько шагов.
- Чего ты разлеглась? - засмеялась Элеонора, вытирая глаза. – Спасибо, развеселила! Больше не пугайся так, они стреляют только в чужаков из других организаций.
«Так я же и есть чужак» - хотела сказать я, но вовремя вспомнила, что мой чип блокирован, и я больше не считаюсь членом организации «Вселенская защита».
- Ладно тебе, - Эля, заметив крайнюю растерянность, ободряюще похлопала меня по плечу. – Пошли уже.
Как только я осознала, что мне здесь ничего не угрожает, по крайней мере пока Эля рядом, то совершенно перестала бояться и с видом школьницы, впервые попавшей в музей, с интересом глазела по сторонам. Я заметила, что охранники вооружены каким-то неизвестным мне видом оружия. Огромные мускулистые существа держали в руках что-то, напоминающее турели. И где они нашли таких громадин? А может это просто роботы?

Мы поднялись на лифте и оказались в самом эпицентре офисного планктона. Работа кипела. Существа бегали из кабинета в кабинет с кипами бумаг в руках, решая какие-то свои очень важные бумажные дела, одновременно разговаривая друг с другом они что-то набирали на браслетах, отвечали на какие-то звонки и создавали видимость своей совершенной незаменимости. Я заметила, как нахмурилась Эвелина, когда один особо шустрый клерк едва не столкнулся с ней. Он испуганно поднял глаза, увидел Элю, выронил бумаги, которые тут же разлетелись по офису и были безжалостно затоптаны суетящимся офисным народом. Как-то странно взвизгнув, он выхватил из рук пробегавшего мимо существа стопку бумаг, и радостно исчез в ближайшем кабинете.
Я тихо засмеялась, и тут же, как бы случайно, со мной столкнулись несколько пробегавших мимо бумагоносителей. Это выглядело довольно комично, если не принимать во внимание то, что в руках у этих бессмысленно суетящихся существ планы об уничтожении очередной вселенной.

Дверь в кабинет Мерлина находилась в конце коридора, и выглядела довольно скромно. Внутри тоже всё было выдержано в стиле офисного минимализма. Обычные книжные стеллажи заполнены папками, справочниками, энциклопедиями, книгами, несколькими видами КПК и прочей необходимой для работы дребеденью. Единственной роскошной вещью здесь было шикарное кресло у огромного стола с голографическим проектором, тоже заваленного бумагами и картами.
Элеонора с видимым наслаждение плюхнулась в кресло, несколько раз прокрутилась в нём, сбросила туфельки на высоком каблуке, и устроила свои очаровательные ножки прямо на столе диктатора. У меня от такого вольного поведения Эли сердце в пятки ушло. А что, если сейчас сюда войдёт сам Мерлин? Несомненно, он будет в ярости! Только этого мне не хватало, в шаге от успеха провалить задание.
- Как хорошо! Эх, как же я скучала по этому месту! –буквально простонала Эля, шевеля пальцами ног, без капли угрызения совести от своих неадекватных действий.
- А где Мерлин? – спросила я, озираясь в поисках укромного местечка, куда можно было бы укрыться в случае появления хозяина кабинета.
- Он сейчас занят о-о-очень важным делом, - отмахнулась Эля, потягиваясь в кресле. – Надо подождать. Можешь пока удовлетворить своё любопытство и покопаться на полках. Он не против.
Покосившись на дверь, я ещё раз вопросительно посмотрела на Элю, но она, совершенно не обращая внимания на меня, принялась рассматривать какие-то бумаги на столе, небрежно распихивая их по ящикам. Я решила, что мой простой осмотр книжных полок, менее серьёзный проступок, чем столь вольное поведение Элеоноры.
Стеллажи ломились под тяжестью документации. Я незаметно активировала браслет и принялась считывать надписи на корешках туго набитых папок. Личные дела сотрудников организаций, исследования учёных о мульти вселенной и, к моему удивлению, большое количество художественной литературы. Я даже нашла несколько книг, написанных на русском языке. Точнее, это были не книги, а распечатанные рукописи, скрепленные скоросшивателями в пластиковых папках. По всей длине корешка скотчем приклеены этикетки с названиями. Я взяла в руки одну из них, заинтересовавшись названием "Антарктида". Я открыла страницы наугад и пробежала глазами по строчкам. Дыхание перехватило. Это была Лёшина история. Один в один описывались его приключения в составе молодёжной группы отряда «Спасение». Хотя, кажется, он не был тогда ещё членом организации. Я пребывала в полном недоумении. Что это? Неужели Лёша мне врал? Неужели весь его рассказ, это простое бахвальство, ложь, взращённая на основании прочитанной книги в больном воображении? Нет, не может быть! Я же сама принимала участие в некоторых ситуациях. И с Доктором знакома. Мда, ситуация не из приятных.
Но почему все эти книги находятся в кабинете Мерлина?
- Тебя что-то тревожит? – спросила Эля, и я вздрогнула от неожиданности.
- Да нет, - ответила я и поставила папку на место. – Просто книжка интересная.
- Чем же это? – хмыкнула Элеонора. – По-моему второсортная фантастика. Ни сюжета, ни драмы. Одни сопли.
- Каждая книга находит своего читателя, - ответила я, проведя рукой по корешкам рукописей. – А зачем они здесь?
- Ну, у Мерлина есть своя теория. Так. Ничего интересного.
- Мне интересно!
Эля вздохнула, убрала ноги со стола, села поудобнее и внимательно уставилась на меня, как бы оценивая, стоит ли со мной начинать этот разговор. Лично мне очень хотелось узнать подробности, но ещё больше мне хотелось бы, чтобы Эля пересела из кресла начальника на обычный стул.
- Думаю, теорию бесконечности вселенной объяснять не стоит, ты и так её знаешь. Так вот, Мерлин уверен, что за каждым человеком следит нечто. Оно всегда рядом, постоянно бросает людей в ужасные ситуации и разрушает им жизнь. И избавиться от него можно, но только если ты ему наскучишь, или взбунтуешься и не захочешь больше играть в его игры. И все свои наблюдения оно записывает, а потом хранит в рукописном варианте, как простые рассказы. Мерлин долго пытался понять, кто же это оно, пока не стало ясно, что это тот, от лица которого пишутся книги. Это нечто и есть тот, кто придумывает невероятные ситуации и безжалостно окунает в них простых людей. Прямо с головой! Я долго не верил в это, но Мерлин доказал, что…
- … не верил… - я перебила Элю на полуслове.
- Что? – она посмотрела на меня с удивлением.
- Ты сказала "не вериЛ", - медленно по буквам вывела я, сделав акцент на последней букве.
Эля уставилась на меня, а потом неожиданно громко расхохоталась.
- Ты и вправду особенная, - она утёрла выступившие на глазах слёзы, совершенно не заботясь о том, что косметика размазалась по всему лицу, быстро ткнула в свой браслет и маскировка спала.

Это был шок. Оказывается, всё это время я была рядом с Мерлином? Он делал мне прическу и выбирал для меня платье? Это немыслимо! И всё же прямо передо мной, на огромном кожаном кресле, царственно восседал Мерлин. Тот самый, жестокий диктатор. Он скрестил свои когтистые лапы и потряхивал перепончатыми крыльями, словно разминая затёкшие суставы. Моим единственным желанием было скрыться отсюда поскорее.
- Быстро ты меня раскусила, - Мерлин улыбнулся и обнажил желтые зубы в приветливом оскале. – Теперь мне не надо маскироваться. Ты же сама знаешь, почему ты здесь.
- Я теперь ни в чём не уверенна, - я просто взвизгнула от страха.
- Не притворяйся, ты всё знаешь про Выжившего, не так ли?
- Я не понимаю, о чём Вы, - на всякий случай, я решила быть с ним вежливой.
- Алексей был твоим другом. Вы даже виделись недавно, - продолжил Мерлин, отставив лапу в сторону. – И он и есть та сила, которая писала эту книгу. Именно от его лица идёт повествование. И ты точно знаешь, что это всё происходило в реальности.
- Зачем я тебе, - я внутренне дрожала и трепетала, но изо всех сил старалась казаться уверенной.
- Но он не единственный такой, - продолжал Мерлин, будто не услышав меня. – Есть сотни и тысячи подобных ему, разбросанных по всей мульти вселенной. Но они мне пока что не нужны. В отличие от тебя.
Он достал из ящика стола ещё одну папку и положил передо мной. «Scintilla». Это название ни о чем мне не говорило.
- Знакомо?
- Нет, - ответила я честно, и лицо Мерлина скривилось в недовольной гримасе.
- В этой книге описана вся твоя жизнь, - процедил он сквозь зубы. – От прыжка с моста до победы в войне. И ты хочешь меня убедить, что не знаешь о её существовании?!
Он в ярости ударил ладонью по столу.
- То есть вся эта история, написанная от твоего лица не твоих рук дело?! Каждая мельчайшая подробность, каждая твоя мысль, каждое задание?! Не ври мне! Я знаю о тебе всё, даже о том, чего знать не должен никто! – Мерлин встал и подошел к окну.
- Я никогда ничего подобного не видела, - испуганным голосом ответила я, на всякий случай подбираясь поближе к двери.
Он долго молчал, уставившись в одну точку и обхватив себя руками, как будто хотел удержать себя от какого-то необдуманного шага.
- Значит, ты не знаешь, чем всё закончится? – сказал Мерлин совершенно спокойно.
Я только кивнула и с трудом сглотнула что-то застрявшее в пересохшем горле. Мне было страшно. Реально страшно. А Мерлин, внимательно смотрел мне в глаза, словно пытался обнаружить в них хоть капельку лжи и притворства. Наконец он отвёл взгляд, снова повернулся к окну и тихо заговорил, как бы размышляя сам с собой.
- Она действительно не знает, что я проиграю войну… Приговор будет безжалостным… Я буду гнить в тюрьме… А она проживёт долгую и счастливую жизнь… Она и ей подобные будут жить и продолжать своё дело с уверенностью, что они сохраняют спокойствие и безопасность вселенных.
Он повернулся ко мне с удивлённо-озадаченным выражением лица.
- Но как же так? Я же всё тщательно просчитал. Я проверял! Ты знаешь Выжившего, ты была на шоу с Лиз, тебя послала организация как агента под прикрытием. Почему же ты молчишь?
Я не понимала, что происходит. Мерлин говорил что-то совершенно непонятное.
- Я правда ничего не знаю… - прошептала я с единственным желанием, исчезнуть отсюда.
Мерлин как-то криво усмехнулся, подошел к полке, взял рукопись и протянул мне:
- Возьми, почитай.

Я открыла первую страницу и погрузилась в чтение. Да. Это была моя жизнь, мои мысли, мои действия, моя ненависть и моя любовь. Дочитав до сегодняшнего дня, до этого самого момента я захлопнула рукопись. Мерлин с удивлением посмотрел на меня.
- "Никогда не пытайся узнать своё будущее, дабы не навредить ему" - я процитировала слова из одной книги, и Мерлин, кажется меня понял.
- Может ты и права. Но война предначертана… - он ухмыльнулся. – Слово-то какое «предначертана», будто кто-то взял и написал сценарий, а мы должны… Но должны ли? Война… и вся эта кровь, огонь, крики, тысячи бессмысленных жертв… И есть шанс, что этого не будет, если "Вселенская защита" примет наши условия. Ты понимаешь?
- Да, но этого никогда не будет, - решительно ответила я и добавила уже каким-то извиняющимся тоном. – Ну ты же понимаешь…
- Всё-таки тебе тоже промыли голову, - он грустно улыбнулся. – Это фанатизм, Даша.
- А чем Ева тебе помешала? – спросила я. – А Силиция? Чем заслужил страдания Каин, чем Ва Нил провинилась? За что Хрому такие мучения? Кто может дать ответ?
- О, это всё намного проще, чем ты думаешь, - улыбнулся Мерлин, чувствуя моё раздражение. – Помнишь, я говорил, что книги кто-то пишет? Если это не тот, от лица которого идёт повествование, то это кто-то более могущественный, чья сила превосходит нашу в миллионы раз. Догадываешься, о ком я?
Он ждал ответа, но половина из того, что он говорил, была мне было непонятно. Мне не хотелось вступать с ним в полемику, поэтому я просто упрямо сжала губы и села прямо на пол посреди комнаты. И правда, сколько можно стоять по стойке смирно перед этим чудовищным философом, но он, как будто не замечая моего протеста продолжил:
- О Высшем. О создателе, который питается нашей энергией. Он создаёт вселенные только ради того, чтобы потешить своё эго. И он может многое, поэтому создаёт разрывы в пространстве, чтобы получить энергию хаоса. И он пишет, чтобы в любой момент времени сделать это реальностью, чтобы пожирать эмоциональную энергию. Ты понимаешь теперь?
Я всё ещё не понимала, что он от меня хотел, но на этот раз это был риторический вопрос.
- Сама суть, которая заставляет нас страдать – это именно эти разрывы. «Защита» с ними бороться не будет, потому что это их работа, закрывать разрывы. Но мы! Мы можем избавиться от самой причины проблемы, если убьём Всевышнего!
- Я запуталась, - прошептала я, немея от ужаса, но Мерлин совершенно не обращал на меня никакого внимания. Он наслаждался собственной значимостью.
- Если "Вселенская Защита" перестанет быть нашим врагом, то мы сможем построить наш мир! У Разрушителей есть оружие, способное уничтожать вселенные, а Защита контролирует почти всю систему порталов! Мы заставим Всевышнего умереть от голода, и спасём всех!
- Но разве тем самым мы не обрекаем себя на самоуничтожение? – перебила я его поток красноречия. – В чём смысл?
- Тебе же не важно, сколько людей умрёт во имя вашей высшей цели? Не так ли? – передразнил меня Мерлин. – Вот и мне не важно. Ты сражаешься за свой мир, а я за свой. Мне надоели все эти разрывы, перемещения, опасности… Я просто мечтаю о спокойной жизни.
Мы одновременно замолчали и уставились друг на друга бессмысленным взглядом. Мы оба были в шоке от того, как оказывается просто можно закончить все страдания, обрекая себя на самоубийство. Но я вовремя вспомнила, как Мерлин издевается над людьми, как это чудовище обращается с существами, и что этот монстр делал с мирами.
- Одна жизнь не достойна гибели вселенных. Я не буду в этом участвовать.
Мерлин опустил взгляд и крепко сжал кулаки.
- Ты понимаешь, что я могу тебя легко убить прямо сейчас?
- Да.
- Дура ты, дура, - усмехнулся он. – Ладно, я отпущу тебя. Только выбираться отсюда будешь сама. И если тебя не прикончат за ближайшим-же углом, скажи командованию, что мы контролируем «Вепрь». Они поймут. А теперь иди.

Я бросилась бежать подальше от этого места, сопровождаемая удивлёнными взглядами прохожих. Я чувствовала, как турели нацеливаются на меня, но команду открыть огонь им не давали. В тихом переулке я остановилась и, прислонившись к стене попыталась отдышаться и привести мысли в порядок Но это было сложно, потому что доминировала мысль «Бежать! Бежать! Бежать!»
Удостоверившись, что поблизости нет камер наблюдения и турелей, я достала чип и вставила в браслет. Во время активации он нагрелся, и я едва не застонала от боли, но снимать браслет мне было строго-настрого запрещено. Через несколько мгновений он остыл, и на дисплее появилась надпись: «Установка завершена». Все мои данные, портативный телепорт, и возможность связи с организацией были восстановлены. Я сразу же написала Каину, но в пределах города работали глушилки Разрушителей. Но телепорт работал идеально. Я переместилась в место, где должен был находиться портал.
Вот тут-то я и поняла, что шансов вернуться у меня практически ноль. Портал находился посреди хорошо освещенной площади, по периметру расставлены турели и вдобавок патрулировался хорошо вооруженными солдатами. У меня было слишком мало шансов, но тут в голову пришла дерзкая идея.
Я сняла браслет, ввела программу громкой трансляции музыки, установила таймер на пять минут и осторожно спрятала его среди кучи хлама. Теперь надо бежать так быстро, как никто не бегал. Два дома вправо, два влево, и я уже с другой стороны площади.
Громкая музыка заставила солдат насторожиться и сосредоточиться в месте предполагаемой опасности.
Теперь нельзя медлить. Я медленно, не привлекая к себе внимания направилась к центру площади. Турели нацелились в меня, но не стреляли, не определяя во мне врага. Мне удалось незамеченной достичь портала. Теперь нужно действовать быстро. Я спряталась за панелью управления и достала вторую игрушку Каина, маленький прибор, похожий на флешку, воткнула его в одно из отверстий панели.
После активации портал откроется только на десять секунд, после чего прибор самоуничтожится вместе с приборной панелью. Я приготовилась к перемещению, но портал не открывался.
Солдаты обнаружили браслет и внимательно прочесывали окрестности в поисках того, кто мог потерять эту опасную игрушку. В любой момент они могли меня обнаружить.
Я обливалась потом, сердце стучало, а дыхание срывалось, но тут портал открылся, озарив моё лицо. Я быстро запрыгнула внутрь, и вслед раздались выстрелы. Я упала на пол и закричала нечеловеческим голосом.
Свист в ушах нарастал, глаза застелила пелена, и я почувствовала, что это конец…

Крепкие мужские руки подняли меня и усадили на что-то мягкое. Это немного успокоило меня. Кто-то тихо пошлёпал меня по щекам:
- Искра! Ты меня слышишь?!
- Да, - выдохнула я и сразу страх исчез.
Я огляделась по сторонам, увидела знакомые стены и расплакалась.
- Я так волновался, детка, - Каин обнял меня нежно-нежно.
- Я тоже, - прошептала я, вдыхая всей грудью знакомый запах друга. – Я тоже…
- Где твой браслет?
- Пришлось оставить.

Каин на руках отнёс меня на кухню, налил большую чашку чая и высыпал передо мной прямо на стол кучу питательных батончиков.
- Тебе удалось что-нибудь узнать? Что они хотят?
- Мерлин сказал, что они хотят сотрудничать с нами.
- Ты была у Мерлина?! – подскочил Каин. – Ты точно в порядке?! Он тебе ничего не сделал?
- Я в порядке, - продолжила я совершенно спокойно, поедая один батончик за другим. – Он хочет убить Всевышнего.
- В смысле? Как?
- Он собирается уничтожить все вселенные, чтобы он умер с голода.
- Как глупо… - Каин схватился за голову. – У него не хватит ресурсов на уничтожение мульти вселенной! Тем более, никто никогда не видел Всевышнего. Это просто теория.
- Видимо, он в неё верит, - ответила я. – Ещё он сказал, что управляет "Вепрем". Что это значит?
В глазах Каина появился неподдельный страх.
- Ты помнишь, я рассказывал, когда тебя только приняли? «Вепрь» - это необычный вид пространственной дыры. Он стирает реальности… Полностью и безвозвратно. Мерлин собирается его использовать в пределах мульти вселенной…
- И что это ему даст? – спросила я, чувствуя, как начинаю холодеть от страха.
- Он просто всё сотрёт. Абсолютно всё… Мы обречены, - прошептал Каин.
- А ещё Мерлин показал книгу обо мне. Он сказал, что её написал Всевышний.
- И что с того?
- А с того, что в ней написано, что мы выиграли войну…
И тут я вспомнила, что никто из моих близких не выжил. Опять что-то щёлкнуло в голове, и я решила, что лучше пока промолчать об этом.
- Если это правда, - задумался Каин. – То у нас есть шанс!
Он встал и начал собираться.
- Куда ты? – окликнула его я.
- Сообщу начальству. Они должны знать.
- Каин…
- Да? – он остановился, ожидая, что я скажу что-то очень важное, но я не решилась сказать.
- Ничего… Просто, будь осторожен, хорошо?
- Я всегда осторожен, - улыбнулся он и пошёл к портальне.

Вот и всё. Я обрекла своих друзей на верную смерть, но спасла мир. Оно же того стоило? Надеюсь, что да. Чай дурманил меня своим ароматом, но я не в состоянии сделать ни глотка. Я не могу, совесть не позволяет. Будь ты проклята, судьба…

Рисунки автора
Книга 1. "Scintilla - там, где начинается жизнь"

Комментариев нет:

Отправить комментарий

Хотите вставить в комментарий картинку?
Используйте теги:
[im]ссылка на изображение[/im] - для вставки изображения в исходном размере
[im#]ссылка на изображение[/im] - изображение размещается по ширине страницы