пятница, 20 января 2017 г.

Scintilla: Там, где начинается жизнь. Часть 4

Глава 3 
Заслуживающий доверие
Каждый новый день я просыпаюсь в надежде, что этот жуткий холод всего лишь сон. Как бы не хотелось оставаться в более-менее тёплой постели, под тремя одеялами, но я поднимаюсь и бреду к старой печке, чтобы подбросить немного дровишек. Кстати, надо не забыть попросить Лана наколоть ещё, а то нечем будет поддерживать тепло. За окном бушует пурга, и её монотонное завывание наводит тоску, хочется вернуться под одеяла и впасть в медвежью спячку. Но я знаю, что весна здесь не наступает никогда, а значит надо взять себя в руки, выйти из этого относительно тёплого домика, где всего-то пару градусов ниже нуля, и идти в штаб. Укутавшись поплотнее в верхнюю теплую доху, я с трудом открыла дверь и вышла наружу.
Здесь даже снег против человека, колкие льдинки больно жалят незащищенные участки лица. Сугробы намело по пояс, но я уже привыкла к этому и уверенно пробиралась вперёд, к мигающему красному огоньку, указывающему путь к округлому металлическому зданию штаба. Огромная дверь была почти занесена снегом, но мне непременно надо было попасть внутрь. Сегодня я надела две пары перчаток, но даже сквозь них чувствовала ужасный холод. Я едва не заплакала, мне было больно от леденящего холода, но я приложила максимум усилий, чтобы раскопать вход и открыть этот скрипучий и ржавый кусок железа. Ещё немного усилий, и я, промерзшая до костей, ввалилась внутрь.

Тут-то точно потеплее, чем на улице. У стола, склонившись над картой местности, стоял Руссо. Смешной полутораметровый лохматый толстячок с длинными ушами навалился пузом на стол и внимательно осматривал красные флажки и линии, по которым мы наблюдали перемещение поисковых отрядов. Его длинные волосатые уши были подняты строго верх, что было признаком наивысшей сосредоточенности. Я, всё ещё ощущая себя если не ледышкой, то хотя бы Снегурочкой, подошла ближе и сказала:
- Доброе утро, - и шмыгнула носом.
- Доброе, Искра, - Руссо не отрывался от карты. – Хорошо спала?
- Издеваешься? – усмехнулась я. – Тебе то ничего, с таким-то мехом.
- Ты уже в нашем центре почти неделю, могла бы уже привыкнуть.
Похоже, он был слишком занят и совсем не настроен на разговор по душам, поэтому я просто решила посидеть погреться в лучах софитов.

Тёплая комната была создана для таких, как я. Сотрудники организации, которые не привыкли к вечной мерзлоте, должны каждый день приходить в эту комнату. Здесь всё устроено так, чтобы любое существо могло не только согреться, но и получить нужную дозу ультрафиолета, прогреть замёрзшие органы, дабы не заболеть. Я с наслаждением стянула с себя верхнюю одежду, приняла удобную позу и закрыла глаза. За окном бушевала бесконечная метель, крохотные стеклообразные снежинки стучали в небольшое окошко, как бы просясь в тепло, чтобы растаять и превратиться в небесно-голубые капли.
Я нежилась в самой тёплой комнате во всём этом странном мире и чувствовала, как медленно оттаивают мои оледеневшие пальцы, наполняясь свежей кровью. 

Я не сразу заметила ещё одного посетителя и немного вздрогнула от неожиданности. Он всё так же неподвижно сидел в своей маске и смотрел в окно. Я вдохнула тёплого воздуха в грудь и сказала:
- Привет, Рипер.
Он не ответил, как я и предполагала. Никогда не понимала его, вроде бы нормальный человек, но никогда ни с кем не разговаривает, постоянно сидит в своём доме или в штабе и ничего не делает. Рипер - наёмник, а такие парни ни с кем не разговаривают, кроме как со смертью. Но я-то знаю, что он не такой суровый, каким хочет казаться.

В тот день против своей воли я пошла к нему в домик, чтобы позвать Рипера на тренировку. Не решаясь войти, я заглянула в окно, и каково же было моё удивление, когда я увидела этого сурового молчаливого человека в обнимку с плюшевым медвежонком. И я сразу поняла, что образ мрачного убийцы – это всего лишь внешняя оболочка этого человека, внутренний мир которого мне ещё предстоит познать. А внешне это действительно удивительный образ, от которого сразу хочется отстраниться и больше никогда не общаться. Нас отправили одновременно, а я так надеялась, что это задание будет таким же лёгким, простым и не очень понятным, как первое. Но похоже, что я ошиблась.

Я торчу тут уже неделю, если не больше. Время определяется по каким-то неведомым мне часам, значительно отличающихся от земных суток. И ещё я очень устала от постоянных походов по снежной пустыне, да и в целом жизнь на этой планете не сахар. Она находится на значительном удалении от звезды, полностью покрыта льдом и снегом, и, похоже, подобно Луне всегда повернута к центру орбиты одной стороной и её маркировка "PF" расшифровывается как "Рermanent Frost", то есть "постоянный мороз". Но даже в этой невероятной ледяной пустыне есть постоянные жители. К примеру, Руссо, руководитель местной группы и заведующий телепортом. Внешность у него очень интересная. Его тело полностью поросло пушистым и белым как снег мехом, а длинные уши свисают почти до пояса. В минуты волнения или высокой сосредоточенности, они поднимаются вверх, и главный хранитель портала становится очень забавным, прямо зайка. Но хоть и выглядит безобидным толстячком, на самом деле он очень сильный и накачанный. Похоже, в детстве он переел морковки.
Это конечно шутка, потому что основным источником питания в этом мире является снег. Вроде в нём содержатся какие-то очень питательные микроскопические водоросли, но я никогда не пробовала. Пока есть в запасе старые добрые энергетические батончики, и это меня вполне устраивает!

Жуткий холод никогда не останавливал моего соседа Лана. Он занимается размещением сотрудников, прибывших из других миров. Этот пушистый заяц-переросток выглядит более мужественно, чем Руссо, да и шерсти у него поменьше. Честно говоря, я была уверена, что у них есть хоть какое-то отопление, но кроме небольшой печки на дровах, которые приходится телепортировать из другого мира, тут ничего не нашлось. Лан, впервые увидев, как я дрожу от холода, очень удивился и теперь с готовностью помогает мне пополнять запасы дровишек, чтобы я окончательно не замерзла, и ничего не требует взамен.

Полная противоположность добродушному и отзывчивому Лану – Рипер. Он производит впечатление страшного человека, никогда не снимает маску, похожую на шлем лыжника. Он одевается в длинный тёплый балахон и укутывает лицо шарфом. Я ему очень завидовала. Мне казалось, что в такой одежде замерзнуть просто невозможно, у меня-то была самая обычная шапочка, и пальто, которое в земных условиях вполне сошло бы за зимнее. Здесь мне дали ещё доху, но надевать её поверх пальто было неудобно, я становилась неповоротливой, но это лучше, чем просто замерзнуть. Рипер всегда носил с собой длинную винтовку, стреляющую абсолютно бесшумно. Однажды на тренировке он дал мне попробовать выстрелить из неё. Я умела стрелять, Ва Нил меня научила обращаться с разными видами оружия. Я прицелилась, нажала на спусковой крючок и отлетела назад. У винтовки была сильная отдача, я даже повредила плечо и пару дней носила тугую повязку. Зато я оценила силу Рипера, который даже не шелохнулся после серии выстрелов.

Мои мысли прервал глубокий и хриплый голос:
- Хороший день, не так ли?
Я опешила. Впервые Рипер заговорил с кем-либо, поэтому я не сразу нашла что ответить:
- Не знаю. Метель, как и всегда…
- В окне отражается моя цель. Ты тоже это видишь?
Я внимательно посмотрела в окно, но там никого не было. Я ещё раз посмотрела на Рипера. Он не менял своей позы, не двигался, даже не дышал.
- Не вижу… - неужели он слетел с катушек?
- Если ты чего-то не видишь, это не значит, что этого нет.
Он за долю секунды достал свою винтовку и выстрелил. Сквозь разбитое стекло ворвался ледяной ветер. Я была без верхней одежды и мгновенно замёрзла.
- Ты что делаешь?! – воскликнула я, натягивая куртки.
- Задел, - спокойно ответил он и вышел за дверь.
Я, одеваясь на ходу, выскочила следом за ним и столкнулась с испуганным Руссо.
- Что произошло?! – он засыпал меня вопросами. - Я слышал, как разбилось окно. Ты не ранена?
- Рипер совсем с ума сошёл! – моему возмущению не было предела. – Стреляет в окна без причин. Теперь в комнате мороз!
- Спокойно, Искра, - Руссо взял меня за плечо. – Окно мы починим, а с Рипером разберёмся. А теперь иди к себе в дом, погрейся там.

Подгоняемая ледяным ветром я нехотя поплелась домой. После тёплого воздуха и ультрафиолетовых ламп, мне было очень сложно адаптироваться к морозу, но увидев Лана, который в одной майке стоял на ветру и рубил для меня дрова, улыбнулась. Милый зайчик заботился о моём хотя бы относительном комфорте, а это так приятно!
- Эй, Искра! – он помахал мне лапкой и продолжил работать.
Я помахала ему в ответ и вошла в домик. Как же я завидую Лану! У него такая шкурка, что ни снег, ни мороз не берут, не то, что я. Внутри меня ждал довольно приятный сюрприз. Огонь в печи горел, дровишки весело потрескивали, и в комнате было очень тепло и хорошо, прямо как дома!

Наверное, я задремала, потому что вдруг на какой-то миг оказалась в своей земной комнате где всегда было так тепло, что я даже спала с открытой форточкой. Но сейчас я сижу у крохотной печи, подрагивая от мороза и постоянно посапываю простуженным носом. Я снова начинаю проваливаться в сон, но сдерживаю себя, поточу что меня Руссо предупреждал: нельзя засыпать, пока окончательно не согреешься. Во сне замедляются реакции организма и человек может заледенеть насмерть.
В носу что-то защекотало и громко чихнула. Вытирая нос, я услышала тихое сопение у себя за спиной. Сначала я подумала, что это слуховые галлюцинации, но тихое поскрипывание заставило меня резко обернуться. Я увидела абсолютно лысое существо, размером с кошку, каким-то образом оказавшееся у меня на подоконнике. Оно дрожало то ли от страха, то ли от холода, что скорее всего, потому что его кожа была интенсивно синего цвета. Чёрные глаза внимательно смотрели на меня, а верхняя губа слегка приподнялась и обнажила острые зубки. Так мы и сидели некоторое время, уставившись друг на друга, пока не раздался скрип распахнувшейся двери. Вместе с клубами снега в комнату втиснулся Лан с охапкой дров:
- Искра, я тебе дровишек наколол для печи. До утра должно хватить.
- А, Лан, - обрадовалась я, увидев друга. – Слушай, ты не знаешь кто…
Я показала рукой на окно, где только что сидел синий карлик, но там никого не оказалось.
- Что "кто"? – переспросил Лан, складывая дрова ровной поленницей.
- Да так, - вздохнула я – Никто. Мне просто померещилось
Лан вышел, а я снова уставилась в огонь. Вот какие дела. От холода мозг отморозился - мерещатся всякие твари по углам. Я вскочила и стала интенсивно двигаться, чтобы быстрее согреться. Мне явно нужно поспать…

Разумные животные в этом мире были не редкостью. К примеру, те же белые зайцы, устроившие здесь колонию. Никогда не думала, что такие особи могут существовать. В первый день на этой планете я чувствовала себя Алисой в стране чудес, весь день ходила за гигантским кроликом, осматривая базу. Потом я увидела огромных трёхногих четырёхглазых обросших шерстью быков, обладающих таким громким голосом, что у меня чуть барабанные перепонки не лопнули! На этой планете все животные приспособились к дикому холоду, и собаки, и кошки, и даже гусеницы и летучие мыши имеют довольно густую шерсть. Сложно представить бабочку в шубе, но здесь есть и такие экземпляры. По сути дела, мохнатость – это единственное отличие от обычных земных животных, а в остальном всё те же повадки, инстинкты, разве что некоторые из животных неожиданно могут оказаться разумными существами. Я так и не разобралась, почему это происходит, но, думаю, время покажет.

Окончательно согревшись, даже немного вспотев от интенсивных движений, я зевнула и с наслаждением потянулась, предчувствуя скорый сон. И тут я снова увидела синее существо, свернувшееся клубочком у печки. Лысик поглядывал на меня, и от этого мне было как-то не по себе. Было странно, что в этом холодном мире есть ещё кто-то, кроме человека, кто не имеет на теле густой растительности. Я протянула руку поближе к чудику, пытаясь его потрогать, но он запищал, как крохотный котёнок, и спрятался за печку. Меня поразила его реакция. Он отворачивался, как бы пытаясь спрятаться от меня, но искоса поглядывал и тихо попискивал.
- Ты откуда тут, малыш? – спросила я, пытаясь достать его из-за печки.
Монстрик увернулся, и я заметила на полу густую сине-зеленую жидкость. Надеюсь, это он не от страха… И тут я увидела, что эта жидкость текла у него из ранки на лапке. Я, не раздумывая, встала, взяла аптечку и сказала чудику:
- Иди сюда, я уберу вавку.
Монстрик, казалось, понял меня, с некоторой опаской поковылял ко мне, но только я попыталась прикоснуться к ране, отбежал в сторону. Но мне всё же удалось закрепить у него на ноге пластырь. Первой его реакцией было желание сбросить с ноги пластырь, но это ему не удалось, потому что это была не просто наклейка, а новая разработка, способная мгновенно вживляться в организм. Монстрик с удивлением посмотрел на то место, где была рана, потрогал ногу лапкой и радостно запищал. Я думала, что теперь он даст себя погладить, но он просто сбежал. Причём так быстро, что я не заметила, где он спрятался.

Я знала, что надо пойти в штаб и доложить Руссо о произошедшем, но я только что согрелась, устала, мне хочется спать. Но инструкция предписывала докладывать о всех неординарных событиях немедленно. Я вздохнула и принялась одеваться. И тут из шкафа раздался тихий детский голос:
- Не надо… спаси… они врут…
- Кто тут? – удивилась я, и из шкафа высунулась мордочка монстрика.
- Не слушай… чудовище… он меня… убить… - он явно не хотел, чтобы я уходила.
- Так ты умеешь разговаривать? – спросила я, присаживаясь на корточки перед шкафом.
- Да… нет… возможно… проверь… я не… лгать… - он хотел что-то объяснить, но словарного запаса явно не хватало.
- Так, давай сделаем так, - предложила я. – Я буду говорить, и когда это будет то, что ты хочешь мне сказать, ты кивнёшь. Если я не угадываю, то ты машешь головой вот так. Договорились?
Монстрик уверенно кивнул.
- Так, тебя чуть не убило чудовище?
Он кивнул и вздрогнул.
- И ты хочешь мне это «что-то» показать?
Чудик снова кивнул и широко улыбнулся.
- Это "что-то" и есть монстр?
Он колебался, раздумывая над моими словами, но всё-таки кивнул, но уже не так уверенно.
- Тогда пошли, ты отведёшь меня к нему, - сказала я, и начала одеваться.
- Я… идти нет… страшно… - ответил монстрик, прячась в шкаф.
- Понятно, - выдохнула я, натягивая доху. – Тогда просто скажи, куда мне идти, я найду дорогу.
- Красный… огонь… - я увидела глаз чудика в щели дверцы шкафа. – Идти туда …
- Хорошо, спасибо, что сказал! – ответила я и вышла на улицу.

Метель не казалась такой ужасной, как утром, ведь я успела согреться. Ледяное крошево больно било по лицу, пыталось забраться под одежду, но я поплотнее запахнулась и быстрыми шагами направилась к Риперу. Идти было легче, так как за день в сугробах дворники прорывают траншеи, которые к утру снова заметаются снегом, хотя понятие утро-вечер в этом мире относительно. Я все же подумала, что стоит перенести время посещения штаба на более позднее время, когда дорожки будут расчищены. Странно, но я раньше не замечала, что на крыше дома Рипера мигает красный огонёк. Не об этом ли говорил чудик? Если это так, то монстр находится где-то рядом. Нужно предупредить Рипера о возможной опасности. Хотя, что может угрожать такому человеку, как Рипер.

Профессиональный боец, готовый к любым ситуациям и к любым трудностям, во всём превосходит любого из нас. Бег, упражнения на выносливость, борьба, стрельба… да чёрт возьми, он даже обед для команды приготовил лучше, чем я! Мне кажется, что это вообще не человек, а без эмоциональная машина, которая только и может, что действовать по инструкции и выполнять приказы. За всю эту неделю, что была рядом с ним, я никогда не видела, чтобы он смеялся, ел, или спал. Единственная эмоция, что я видела у него, это… это… да нет у него никаких эмоций!!! И именно это меня выводит из себя, просто бесит! Он никогда ничего не чувствует! Он не испытывал радость победы или превосходство над поверженным соперником, когда выигрывал в соревнованиях. Когда я допускала очередной промах, он не только не посмеивался над моей неловкостью, а даже не пытался поговорить, объяснить, посоветовать. Мне было бы намного легче, если бы он попытался, унизить, оскорбить, да хоть что-то!

Мне было страшно войти просто так к человеку, от которого не знаешь, чего можно ожидать, и я заглянула в окно. Рипер сидел на кровати в странной напряженной позе, казалось, что он спит, хотя, скорее всего это напоминало оцепенение или оледенение. Его взгляд был сосредоточен, но в то же время создавалось впечатление, что он смотрел в никуда.

Моё появление в доме не вызвало в нём никакой реакции, он даже не шелохнулся. На тумбочке рядом с кроватью лежал всё тот же старый плюшевый медведь, весьма засаленный и потрепанный. Только в этот раз Рипер его не обнимал, а просто смотрел неотрывно.
- У тебя какое-то дело? – произнёс он своим обычным бесстрастным голосом.
- Вообще да, но, - меня удивило, что он не пытался спрятать игрушку, как в прошлый раз. – У тебя всё в порядке?
- Нет, - ответил Рипер и замолчал.
- Знаешь, - не выдержала я. – Ты всегда можешь поговорить со мной, если тебе нужно.
- Не нужно, - Рипер отвечал односложными предложениями, видимо, совсем не хотел со мной разговаривать.
Я не сдавалась, присела рядом и попыталась разговорить его.
- Слушай, я не верю, что ты просто так такой печальный.
- Я счастлив, - никаких эмоций, как всегда.

Полное нежелание общаться. И что с этим делать? Я вспомнила, как сама совсем недавно была в такой же ситуации, как мне не хотелось ни с кем разговаривать, как хотелось, чтобы все оставили меня в покое и перестали копаться в душе… И как Шут своим откровением разговорил меня.
- Я знаю, что у тебя была тяжёлая жизнь, но поверь, со мной тоже произошло много страданий, - попыталась я завести откровенный разговор с Рипером. – У меня родители погибли в автокатастрофе. Я осталась совсем одна после этого, от меня отвернулись все мои друзья, я даже решила прыгнуть с моста… Ты не представляешь, через что я прошла, пока не попала…
- Через что ты прошла… - в хриплом голосе Рипера появилась несвойственная ему эмоция, и это была насмешка. – Через что Ты прошла?! В твоей истории нет даже половины тех страданий, что случилось со мной. Родители погибли, и что дальше? Моих родителей расстреляли, а меня чудом спасли. Друзья отвернулись?… Меня предал мой лучший друг. Он изуродовал меня, не оставил ни единого живого места! И знаешь, что самое страшное?
Он по-прежнему не сводил взгляда с плюшевого медведя.
- Это единственная вещь, которая осталась в память о моей дочери… Её сожгли заживо…

Он снова замер, устремив взгляд куда-то в неведомую даль. Я остолбенела от ужаса. Все мои прежние переживания казались мне теперь простой детской обидой. С этим вполне можно жить дальше, но я оказалась настолько слаба духом, что приняла решение умереть из-за… ничего? Уже в который раз я мысленно возвращаюсь в тот день, когда я решилась на последний шаг и закончила привычный ритм жизни. И теперь всё это вернуть невозможно.
- Вообще-то… - я вспомнила о цели своего визита. – Я пришла предупредить, что монстр где-то близко.
Рипер мгновенно вскочил, схватил винтовку, распахнул дверь и стал всматриваться в метель сквозь прицел винтовки. Он не уточнил, где я видела чудовище, видимо доверял только своим инстинктам. Через некоторое время он опустил ствол, закрыл дверь и посмотрел на меня. Потом подошёл поближе, крепко вцепился мне в плечо и четко выговаривая каждую букву произнёс:
- Кто тебе это рассказал?
- Какой-то синий монстрик, - честно ответила я. – Он сейчас прячется у меня в шкафу. По виду он очень милый, ему явно можно доверять!
- Ты прикасалась к нему, да? – Рипер буквально сверлил меня глазами, больно сжимая моё плечо.
- Нет, не трогала, - ответила я, опешив. – А что?

Рипер не ответил, а, так и не одевшись, бросился в метель. Я схватила его плащ и побежала за ним следом, не понимая, что такое заставило его действовать так неразумно. Он влетел ко мне в дом, распахнул шкаф и прицелился, но внутри никого не было.
- Что ты делаешь? – удивилась я, совершенно ничего не понимая.
Он внимательно окинул взглядом комнату, прощупывая каждый сантиметр, а затем выстрелил в пустое пространство на шкафу.
- Ты чего?! – вскрикнула я от неожиданности.
- Мимо… - пробурчал он, и перезарядил винтовку.
Потом снова вскинул винтовку и выстрелил в печку. Пуля срикошетила и с каким-то странным звуком впечаталась в стену.
- Совсем с ума сошёл?! – я попыталась его остановить, но он грубо оттолкнул меня и снова выстрелил.
- Мимо, - повторил он, в очередной раз перезаряжая винтовку.
В углу за комодом я заметила дрожащего чудика, он прятал голову, и едва увернулся от пули.
- Мимо.
- Стой, подожди! – я наконец поняла, что происходит. – Это не тот монстр!
Выстрел, грохот разлетевшейся стенки шкафа.
- Мимо.
- Подожди, одумайся! – я попыталась отобрать у него винтовку.
Выстрел, отлетел кусок штукатурки от потолка. В воздухе висел пороховой дым.
- Мимо.
- Не делай этого! Он не хотел никому причинить зла! Он безобидный!
Следующий выстрел разбил стоящую рядом с кроватью лампу. Осколки разлетелись по всей комнате.
- Мимо.
- Да послушай ты! Это не монстр! Ему можно доверять!
Следующим выстрелом Рипер разнёс в дребезги входную дверь, и отскочившая щепка больно ударила меня по ноге. Вскрикнув, я опустила глаза вниз и заметила, как монстрик с глазами полными ужаса выбежал из дома.
- Упустил, - прохрипел Рипер и выскочил вслед за ним.

Я осталась в комнате, пребывая в состоянии шока. От моей уютной комнатки не осталось ничего. Печка погасла, и стужа властвовала, оседая инеем по стенам. Мне, наверное, надо было броситься вслед за Рипером, догнать его, объяснить ситуацию, но я просто села на кровать и зарыдала. Потом взяла аптечку, я вытащила застрявшую щепку, обработала рану и забинтовала ногу. Всё это сопровождалось аккомпанементом из моих слёз и всхлипываний.
- Тебе… болит?.. – из ниоткуда рядом оказался чудик.
- Нет, всё нормально, - соврала я, натянув улыбку на лицо. – Просто немного крови.
- Прости… я не… говорить… - он схватился за плечо. – Мне… тут не… быть. Я нужно… быть там…
Он не успел договорить, потому что пуля раздробила его маленькую голову. Я услышала тихий хруст, и увидела, как из головы вылетел студенистый зеленый сгусток. Маленькое тельце отшвырнуло с такой силой, что просто впечатало в стену. Я завороженно смотрела, как трупик прекращается в сине- зелёную лужицу, а потом и вовсе испаряется, оставляя лишь белый дымок. 

В комнату медленно вошёл Рипер, вскинул ружьё на плечо, подошёл ко мне и сказал:
- Миссия завершена.
- Ты, - слёзы катились у меня из глаз. – Ты чудовище! За что ты так с этим бедным существом! Оно ничего не сделало!!! А ты… ты! Монстр…
Совершенно обессилев, я упала на почти оледеневшую кровать и, стуча кулаками по подушке, отчаянно зарыдала. Рипер молча стоял рядом, повернув голову в мою сторону. Но я не была уверена, что он смотрел на меня, под маской ничего не видно. Горло перехватывало от морозного воздуха, слёзы застывали, превращая ресницы в льдинки. В животе было холодно и больно. Но я не могла сдерживать рыдания. Передо мною вновь и вновь возникал вид крохотного безобидного существа, продырявленного насквозь. Мне хотелось умереть. Как он мог так поступить с бедненьким синим монстриком?

Неожиданно я почувствовала, как большая рука Рипера легла на моё плечо. Первым желанием было сбросить её, но сил на это не было.
- Не плачь над прахом, - сказал Рипер. – Цветок в пыли не вырастет. Я точно знаю.
- Почему… - я продолжала всхлипывать, и не могла говорить.
- Это не просто монстр. Это Гремлин, а ты явно об этом не знала, - я уловила доброжелательную усмешку от Рипера. – Такие как он переносят смертельные болезни. Этот, как ты поняла, тоже. Он испускает феромоны, заставляющие существ прикоснуться к его коже. Как только существо делает это, оно умирает от уколов крохотных ядовитых шипов на теле Гремлина. Затем Гремлин поедает тело существа и ищет следующую жертву. Теперь ты поняла?
Я не хочу понимать. Я не могла поверить, что он хотел меня убить, он ведь такой милый!.. Но ведь это не правда!
- Он не хотел… - я почти перестала плакать. – Я пыталась его взять, но он отстранился…
- Он не хотел, чтобы ты дотронулась до него. Он ненавидит человеческую органику, потому что шипы застревают в коже. Отращивать новые очень болезненно. Он берёг не тебя, а себя. Он был ранен и слишком слаб, чтобы восстановиться. Ему нужна была твоя помощь, вот он и усыпил твою бдительность. Но это не значит, что он, будучи более сильным, не убил бы тебя и не полакомился твоей плотью. Поверь много людей умерло при попытке контакта с ним. Ты просто везучая.

Это всё объясняет. Это объясняет, почему мне так приглянулся голый склизкий синий монстр. За что я считала его милым? За его бездонные чёрные глаза? За его неуклюжие попытки поговорить?
- Это правда? – я успокоилась и смахнула ледяную слезу со щеки.
Рипер только утвердительно кивнул головой. Теперь это всё имело смысл, и моё отношение к нему, и то, почему он меня сторонился, и почему Рипер так жестоко с ним расправился. Но на душе у меня было неспокойно, остался какой-то осадок. Я посмотрела на кучку синей пыли, оставшейся от Гремлина, и почему-то грустно вздохнула.
- И что теперь? – спросила я, не ожидая ответа.
- Теперь можно отправляться домой, - сказал Рипер с какой-то каплей грусти и печали.
- Ты не хочешь домой? – я взглянула на Рипера, но он отвернулся.
- Идти туда, где тебя не ждут глупо. Но мне больше некуда идти, - это снова был сухой, лишенный эмоций голос.
- Слушай, - я взяла Рипера за руку и крепко её сжала. – Если тебе нужно поговорить, то я всегда рядом. Ты можешь рассказать мне всё, что тебе хочется.
- Могу, - утвердительно сказал Рипер, и быстро ушел.

Я долго сидела в промерзшей комнате, закутавшись в одеяла, и пыталась осмыслить произошедшее. Я снова оказалась главным катализатором реактивного развития событий. Снова помимо моего желания произошло нечто, о чем я даже не догадывалась. Но так или иначе, задание выполнено, можно возвращаться домой. Да, я стала называть базу домом, и даже скучаю по нашей команде. Но почему-то мне не хочется покидать этот насквозь промёрзший мир с его невероятными обитателями. Я привыкла к этим пушистым существам, помогающим мне жить и даже к Риперу, который до сих пор остаётся для меня загадкой.

Сейчас мне явно чего-то не хватало. Что-то изменилось, и я сразу не смогла понять, почему так тихо. Я вышла из дома и поразилась: закончилась метель, бушевавшая всю неделю, и моему взору предстала безбрежное ледяное царство. Я увидела огромный город с большими домами, улицами и площадями, ярко освещёнными фонарями. А я была уверена, что всё это время жила в маленькой деревушке из пяти – семи домов.
Это же какой плотности была снеговая завеса, что скрыла целый город! Сквозь завывание ветра не слышны были ни голоса, ни гул работающих механизмов. Или я, занятая только одной мыслью, как бы согреться, просто не замечала могущественности этого места. Или что-то специально скрывало от меня всё, что находилось в непосредственной близости? Это было частью плана, или просто стечение обстоятельств? Несмотря на то, что основательно продрогла, я не спешила поскорее добраться до телепорта и покинуть эту планету. Какие-то мысли должны были разрешиться именно здесь. Я понимала, что при телепортации я навсегда потеряю связь с этим миром. Возврата не будет.
Лан подошел ко мне, пожал руку своей мягкой лапой и пожелал счастливого пути. Я улыбнулась милому зайчику, ставшему для меня помощником и другом и пошла дальше.
Снова начал медленно падать снег… Синие снежинки подхватывал порывистый ветер, и унося куда-то вдаль, закручивал в воздухе невероятными виражами и подбрасывал то вверх, то вниз. И этот ускоряющийся снежный танец, словно театральный занавес, прячет величественный город, и превращает реальность в ту самую деревушку, в которой я прожила эту долгую холодную неделю.
В паре метров от входа на базу я остановилась, резким движением руки скинула капюшон и позволила снегу облепить моё лицо и волосы. Я полной грудью вдохнула ледяной воздух так, что огромные снежинки смогли оцарапать мой нос изнутри. И в этот момент я ощутила себя свободной. Я почувствовала себя живой.

На базе меня уже ждали. Энергичный Руссо с распростёртыми объятиями бросился мне навстречу и громко продекламировал:
- Примите мои поздравления! Вы прекрасно сыграли свою роль в данной операции!
- Да ладно уж… - смутилась я, оказавшись в объятиях гигантского кролика. – Я не так много и сделала…
- Ну как же! – продолжил Руссо. – Если бы не Вы, то мы бы никогда не выманили Гремлина.
Мне польстило, что ко мне обращались на "Вы", но я не до конца поняла, смысл сказанного.
- Как понять "выманили"? – переспросила я, и теперь смутился Руссо.
- Ну, как бы так сказать… - он замялся, но смог удержать на лице улыбку. – У тебя была роль… так сказать…
- Приманки, - особо не церемонясь выдал Рипер.
Руссо утвердительно закивал, всё ещё мило улыбаясь, а мне было совсем не до смеха. Я смотрела на них с широко раскрытыми глазами, готовая высказать всё, что накопилось за эту неделю.
- Ты не думай! – Руссо замахал руками. – Мы были уверенны, что на этот раз всё пойдёт по плану!
- В смысле, в этот раз? – негодовала я. – Были другие разы?
- Да, - со спокойствием, которому позавидует сытый удав, ответил Рипер. – Ты уже сорок шестая.
- Сорок шестая?! – я хотела сказать ещё пару слов, но меня прервал Руссо.
- Но ты же жива! Значит всё нормально! – и нервно засмеялся.
- Всё нормально?! – не унималась я. – То есть, Сорок Шесть человек были убиты монстром, и всё нормально?!
- Двадцать, - перебил меня Рипер. – Двадцать человек убиты монстром. Остальных убил я.

Это признание ввело меня в состояние шока. Я ничего не понимала. Рипер убил двадцать шесть человек, но зачем?
- Да, тут такое дело… - начал юлить Руссо. – Они не могли противостоять воздействию существа… ну и…
- Инструкция два дробь три, - прервал его Рипер. – После попытки захвата существа привести в чувство приманивающего. Если он не приходит в чувство в течение получаса, подлежит безоговорочной ликвидации.
Он сделал три огромных шага в мою сторону, наклонился и прошептал прямо в ухо:
- У тебя оставалось всего две минуты.
У меня мурашки побежали по спине, а Рипер с невозмутимым спокойствием залез в портал, и Руссо без промедления отправил его. 
Даже не попрощался. Я стояла, не в силах пошевелиться, всё ещё находясь в состоянии шока. Слова Рипера эхом носились в моей черепной коробке, вытесняя из мозга остатки разума.
Две минуты. Всего лишь… И от меня мокрого места не осталось бы.

Руссо попытался что-то сказать, но, встретившись со мной взглядом, запнулся и не отважился проронить ни слова. Я была готова кричать, биться в конвульсиях, плакать, настолько мне было страшно. Всего две минуты отделяли меня от смерти. Вот почему он не ушел сразу, сидел рядом. Он не хотел мне помочь или успокоить. Он просто выполнял инструкцию, ждал, когда пройдут полчаса. Он был готов меня убить, несмотря на то, что я была так откровенна, и была готова открыть ему свою душу. Если б он внезапно не ушел. Если б он не ушел… Значит… Меня бы не было. Я бы не успела открыть ему душу. Инструкция два дробь три… Видно не судьба…
Скупая слезинка потекла щеке, и я нашла в себе силы войти в портал, встала на платформу. Сейчас я отправлюсь домой, к родным, друзьям…
Руссо как-то особо суетливо настраивал портал, пытался что-то мне объяснить, но я его не слушала. Инструкция два дробь три... Пусть Рипер только попадётся мне на глаза! Я стащу с него эту маску, выдеру глаза, оторву руки, чтобы он больше не мог причинить зла никому.
Печальный взгляд Руссо – это последнее, что я запомнила. Ни слов прощания, ни попыток объясниться...

- Добро пожаловать домой!
Каин встречал меня с распростёртыми объятиями. Что это, ритуал такой? А в голове звучало: Инструкция два, дробь три…
Я оттолкнула его и убежала в свою комнату, рухнула на кровать и разрыдалась. Пусть этот Рипер только попадётся мне на глаза! Он пожалеет о том дне, когда родился!
- Он итак жалеет, - на это раз внезапное появление Евы меня не испугало.
- Он… монстр… - я не могла говорить, ком стоял в горле.
- Дитя, не стоит так убиваться, - Ева нежно гладила меня по голове. – Давай, я тебе расскажу историю.
И от этого простого материнского прикосновения мне стало как-то по-домашнему тепло. Я повернулась к Еве, а она вытерла слёзы на моих щеках своим шёлковым платком и улыбнулась.

- Приляг, это будет долгая история, - она взбила поудобнее подушку и села рядом. – Давным-давно, не в таком уж и царстве, да и в государстве так себе, жила девушка. Она была счастливой, как и многие люди в её городе. Она пела, плясала, была успешной на работе. У неё был муж-мастер на все руки, красавица дочурка и множество родственников. Но глава города, назовём его «Царь», не хотел жить счастливо. Никто не знает, зачем и почему, но он решил, что если все люди счастливы, то почему бы не сделать из них своих приспешников? И царь начал набирать людей, говорил им, что другие люди счастливы только потому, что делают гадости остальным. И люди пошли на других людей войной, ради своего счастья. Девушка не верила во весь это бред, поэтому просто оставалась со своей семьёй. До тех пор, пока к ним не пришла война. Муж ушёл на фронт, но так и не вернулся, а дочурку поймали и сожгли на костре, а девушке оставили напоминание о ней. Враги отослали ей плюшевого медведя, который принадлежал её дочурке. И с того дня девушка уже не была счастливой, радостной, даже злой. Она перестала чувствовать. Её тело уродовали враги, ради собственного счастья, но ей было плевать. И вот однажды девушке всё надоело, она укуталась в старые лохмотья и ушла. И никто в том мире больше её не видел. Но в другой мир пришёл человек, в маске, длинных шикарных одеяниях. Он сказал, что будет защищать новый мир, чего бы это ему не стоило. Он даже вступил в отряд отважных воинов, защищающих миры. Его уважали и ценили за его преданность, ответственность в выполнении приказов и хладнокровие. Все миры благодарили и до сих пор благодарят его за всё, что он когда-либо сделал, не смотря на жертвы. Но человек этот никогда ничего не чувствовал. Ни гордости за сделанное, ни печали за потерянное. Единственная вещь, к которой он что-либо чувствовал, это был старый плюшевый медведь, напоминающий ему о ком-то родном. Ты случайно не знаешь, о ком?

Я молчала. Мне было тяжело что-либо говорить. Я догадывалась, что Рипер пережил что-то ужасное. Но то, что он оказался девушкой, да ещё и столько пережившей… Как же мне стыдно за всё, что я о ней думала! Как же я ошибалась! Ева почувствовала мои мысли, наклонилась, поцеловала в лоб, укрыла одеялком и сказала:
- Полежи, поспи. У тебя была тяжёлая неделя, - выключила свет и вышла за дверь.

Как же я соскучилась по своей комнате! Нет, скорее не по родным стенам и вещам, а именно по этому старому одеялку. Под ним было некомфортно спать зимой, потому что оно совсем не защищало от холода, но сейчас было так тепло и уютно. Меня стало клонить в сон. Глаза слипались, дыхание замедлялось… И уже в полудрёме я услышала за дверью тихие голоса.
- Но мне нужно ей сказать! – это был Каин.
- Даже не думай об этом! – возразила ему Ева. – Дай девчонке отдохнуть. Она это заслужила.
- Но кто тогда пойдёт? – не останавливался Каин.
- Я пойду, - чётко и ясно ответила Ева.
- Мам, - голос Каина стал не таким уверенным. – У тебя же сердце… куда тебе…
- Но это ещё не значит, что нужно выдёргивать дитя прямо после задания!

За дверью раздались шаги, и последнее, что я услышала, прежде чем окончательно погрузиться в сон, был протяжный вздох Каина.
















2 комментария:

  1. Ваня, мне очень понравилась эта глава. Даже я не ожидала такого поворота событий. Тебе удалось передать чувства девушки, попавшей в мир холода. И, как мне показалось, холодно ей было не только физически, но и в сердце.

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Да, мама. Я и сам мёрз, пока писал эту главу.

      Удалить

Хотите вставить в комментарий картинку?
Используйте теги:
[im]ссылка на изображение[/im] - для вставки изображения в исходном размере
[im#]ссылка на изображение[/im] - изображение размещается по ширине страницы